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La agricultura maya y los métodos agrícolas mayas

La agricultura maya y los métodos agrícolas mayas

Los antiguos mayas eran granjeros inteligentes y trabajadores que usaban una variedad de técnicas para criar suficientes alimentos para alimentar a las grandes poblaciones en las ciudades mayas. Su sofisticación se puede comparar con otros imperios antiguos como los egipcios. El maíz, o maíz, era el principal cultivo básico. El maíz se cultivó junto con frijoles y calabaza, ya que cada uno de los tres brinda apoyo a los demás. Recientemente, los arqueólogos también descubrieron que los mayas cultivaban mandioca o mandioca, una raíz que proporciona una cantidad significativa de carbohidratos en la dieta. Este descubrimiento resuelve un antiguo misterio de cómo los mayas podían producir suficientes alimentos nutritivos para alimentar a todos, teniendo en cuenta la tierra que habitaban y trabajaban sin herramientas metálicas o animales de tiro. Para tratar con la selva tropical, las zonas pantanosas y las laderas montañosas, los mayas tuvieron que diseñar una variedad de métodos de cultivo mayas.

Agricultura Maya: agricultura cambiante

Los arqueólogos pensaron durante décadas que los mayas usaban la agricultura de tala y quema, un método de cultivo donde primero se talan árboles y otras plantas, luego se quema toda el área que se plantará. Los mayas luego plantarían en la rica ceniza que resultó. Sin embargo, después de dos o tres años, el suelo y las cenizas se agotaron y debe dejarse en barbecho durante cinco a 15 años. Los mayas luego pasarían a una nueva área y repetirían el proceso. Algunos arqueólogos se dieron cuenta de que la técnica de tala y quema no podría haber alimentado a las grandes poblaciones de la era clásica. Estos expertos comenzaron a buscar otros métodos que los mayas podrían haber utilizado, así como la agricultura itinerante y agitada.

Agricultura maya: agricultura de cama elevada

La fotografía aérea proporciona evidencia de camas elevadas junto a canales. Al igual que los aztecas, los mayas también cultivaron el campo levantado de los bajos, o áreas bajas y pantanosas. Crearon estas áreas agrícolas fértiles excavando el lodo desde el fondo y colocándolo sobre esteras hechas de cañas tejidas a dos pies sobre el nivel del agua. En los canales entre las camas había peces, tortugas y otra vida acuática. Los lirios de agua crecieron en el agua e impidieron que el agua se secara. La agricultura de lecho elevado requería mucha mano de obra pero era muy productiva. Cada campo proporcionó dos o tres cosechas al año.

Agricultura maya: agricultura en terrazas

En las zonas montañosas, los mayas construyeron terrazas en las empinadas laderas. Pequeños campos se cortan en una ladera y se sostienen con un muro de contención. Estos crean una serie de pasos que reducen la escorrentía y la erosión del agua y se pueden plantar con maíz u otros cultivos. Estas terrazas hacen el uso más productivo de las tierras montañosas o montañosas. Aquí también, los mayas usaron canales para regar los cultivos.

Agricultura Maya: Otros métodos diversos

Además de los tres métodos agrícolas descritos anteriormente, los mayas también utilizaron la jardinería forestal, plantando árboles que les proporcionaron un beneficio económico como alimento o leña. Se animó a los árboles de cacao y goma a crecer, por ejemplo. Los mayas también cosecharon en la naturaleza, encontrando tubérculos, raíces y bayas que podían comer.