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Muro Atlántico: Axis Sea Defence of France

Muro Atlántico: Axis Sea Defence of France

El siguiente artículo sobre el Muro Atlántico es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


El Muro Atlántico era una barrera porosa a lo largo de la costa norte de Francia, que se extendía hasta Bélgica y Holanda. Extremadamente fuerte en algunas áreas, era casi inexistente en otras porque Alemania carecía de tropas para manejar las cientos de millas requeridas.

Sin embargo, a partir de 1940-41, las fuerzas armadas alemanas y la Organización Todt de batallones laborales comenzaron a cavar fortificaciones y verter hormigón para llenar el Muro Atlántico. Desde el agua hacia el interior, el muro consistía en obstáculos, minas, alambre de púas, armas automáticas, morteros y artillería. Las armas de fuego indirecto, como morteros y artillería, se alejaron lo suficiente de las playas para evitar que los invasores pudieran verlas directamente sin reconocimiento aéreo.

Por experiencia japonesa, los alemanes sabían que una vez que una fuerza de desembarco estadounidense estaba en tierra, la isla se perdió. Del mismo modo, ningún asalto anfibio angloamericano había sido derrotado en el Mediterráneo. Por lo tanto, sin la opción de defensa en profundidad, el mariscal de campo Erwin Rommel determinó que era necesario detener un aterrizaje en la playa, especialmente porque reconocía la superioridad aérea del enemigo. Las zonas de aterrizaje más probables eran bien conocidas, tanto en Normandía como en el área de Pas de Calais, y se defendieron en consecuencia. Para junio de 1944, el Muro Atlántico se extendía ochocientas millas con unas nueve mil posiciones fortificadas.

Muro Atlántico: Obstáculos de Playa

Algunas de las defensas más innovadoras fueron los diversos obstáculos desplegados entre las marcas de marea baja y alta. Con una extensión de cincuenta a 130 yardas debajo de la línea de la marea alta, todas fueron diseñadas para destruir, deshabilitar o impedir la llegada de embarcaciones aliadas.

Más hacia el mar, las puertas belgas ("Elemento C") fueron estructuras de acero soldadas en forma de parrillas, como su nombre lo indica. Con una altura de entre seis y diez pies y un peso de más de tres toneladas, fueron apoyados por detrás por marcos triangulares y montados en rodillos de hormigón. Sobresaliendo sobre la parte superior de la puerta había tres puntas que podían inclinarse con minas o dejarse expuestas para arrancar el fondo de una nave de aterrizaje.

Principalmente destinado a evitar que las naves de asalto lleguen a la costa, las puertas también se colocaron a horcajadas en las principales salidas que conducen tierra adentro. Los defensores podían disparar a través de las puertas a los atacantes, que casi no podían encontrar cobertura en el lado opuesto.

La siguiente línea defensiva era una serie de postes minados, inclinados hacia el mar con minas Teller unidas a la parte superior. Se colocaron entre doce y diecisiete pies por encima de la marea baja para que una nave de aterrizaje que golpeara el poste con la marea alta detonase la mina.

Los terceros obstáculos eran marcos de troncos en forma de pirámide de tetraedros con hasta tres minas en la pata hacia el mar, dispuestos a diferentes alturas para mejores perspectivas de explotar en la proa o la quilla de una nave de desembarco.

Finalmente, los erizos eran dispositivos tanto antiaéreos como antitanques. Típicamente consistían en tres o cuatro vigas de acero anchas soldadas juntas, que sobresalían de la arena. Podrían atravesar una nave de desembarco o un tanque anfibio y, desplegados más hacia el interior, los erizos formaron obstáculos que ningún vehículo podría cruzar. En lugar de una línea continua, a menudo se colocaban de manera aparentemente aleatoria, cuando en realidad las rutas a su alrededor habían sido vistas por morteros o cañones antitanques.

Muro Atlántico: Búnkers de hormigón

La mayoría de las estructuras de hormigón a lo largo de la costa de Normandía se construyeron con especificaciones estándar. Entre ellos se encontraban masivas casamatas que albergaban armas de gran calibre y emplazamientos más pequeños genéricamente llamados "Tobruks" después de defensas similares en el norte de África. Casi todos estaban reforzados con barras de acero, y algunos eran lo suficientemente gruesos como para resistir los golpes directos de bombarderos aliados o buques de guerra. Los búnkers, también construidos principalmente según especificaciones estándar, albergaban una amplia variedad de artillería de defensa costera que oscilaba entre 100 y 210 mm (ver Artillería, alemán). De los treinta sitios en Normandía, catorce contenían armas de 105 mm y diez contenían armas de 155 mm.

Sabiendo que tales estructuras atraerían la atención de los Aliados, los alemanes construyeron búnkers falsos. Carecían de piezas de artillería, pero algunas fueron defendidas por fusileros y ametralladoras para convencer a los invasores de su validez como objetivos.

Además, se excavaron cientos de posiciones de combate preparadas, unidas por trincheras de comunicación, algunas de las cuales eran subterráneas. Muchos fueron camuflados hacia el mar y hacia arriba, lo que dificultaba determinar la ubicación exacta y la naturaleza de la defensa desde cualquier batería de la costa: el ejército de EE. UU. A través de Martin K.A. Morgan distancia. Tales posiciones se denominaron Wiederstandneste, o nidos de resistencia. A cada uno se le asignó un número para facilitar la referencia en caso de que se requiriera refuerzo.

Defensas costeras

El ejército alemán tenía una vasta experiencia con armas automáticas que datan de la Primera Guerra Mundial, y presentó campos de fuego cuidadosamente calculados desde búnkers y posiciones abiertas. Las excelentes ametralladoras MG-34 y MG-42 se colocaron para proporcionar una cobertura superpuesta de la mayoría de las playas de desembarco, una técnica bien demostrada en Salvar al soldado Ryan.

En algunas playas se cavaron zanjas antitanque, generalmente en el interior de un ascenso natural o malecón. Las zanjas eran lo suficientemente anchas para evitar que los tanques aliados se cruzaran sin caer en ellas, y el grado opuesto era demasiado empinado para escalar fácilmente. Las zanjas fueron prerregistradas por artillería, morteros y cañones antitanque ubicados en buenos campos de fuego.

Bien tierra adentro, muchos campos abiertos habían sido cubiertos con altos postes ("espárragos de Rommel") para disuadir a los planeadores aliados. Los postes eran lo suficientemente altos como para cortar sus alas, evitando así un aterrizaje controlado. En algunos casos, los polos funcionaron de manera efectiva.

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