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Curtis LeMay: General de la Fuerza Aérea

Curtis LeMay: General de la Fuerza Aérea

Curtis LeMay, el general más joven y con más años de servicio en la historia moderna de Estados Unidos, se levantó de la oscuridad, carente de gracias sociales, conexiones de viejos, o linaje, para convertirse en el comandante militar más innovador y controvertido de los Estados Unidos.

En 1945, LeMay fue un héroe nacional, celebrado en desfiles de victoria y en la portada de Hora revista. Veinte años después, todo había cambiado. Hollywood y la prensa lo vilipendiaron. Fue parodiado como el general loco en Dr. Strangelove, anhelando un intercambio nuclear con los soviéticos. En un ensayo abrasador, el periodista I. F. Stone lo calificó como el "Hombre de las cavernas en un bombardero a reacción". En el mejor de los casos, se lo consideraba un matón brutal; en el peor de los casos, fue retratado como demente. Curiosamente, LeMay nunca refutó a sus detractores e incluso pareció alentar su reputación negativa. "Muchas personas con las que te enfrentas en el mundo son todas forma y no sustancia", observó el juez Ralph Nutter, quien voló con LeMay durante toda la guerra. "LeMay era todo lo contrario ... él era todo sustancia y no forma".

La carrera de Curtis LeMay abarcó un tiempo extraordinario en Estados Unidos. Comenzó a volar aviones de cabina abierta con dos alas en la década de 1920, comandó la flota estadounidense de posguerra de bombarderos B-52 gigantes y terminó su carrera en una era de misiles nucleares intercontinentales. Durante la Segunda Guerra Mundial, LeMay ayudó a convertir el esfuerzo de bombardeo sobre Europa de un fracaso ineficaz y costoso en un éxito. También fue el arquitecto detrás de las bombas incendiarias de Tokio y otras sesenta y cuatro ciudades japonesas. Pero su enemigo no eran solo los alemanes y los japoneses; También luchó contra la burocracia complaciente, la pereza y la estupidez.

Durante tres años, día y noche, LeMay concentró su intelecto muy capaz en la nueva ciencia de destruir propiedades y matar personas con bombardeos aéreos. En su campaña de bombas incendiarias sobre Japón, LeMay ordenó la muerte de más civiles que cualquier otro oficial militar en la historia de los Estados Unidos, más de 300,000 y quizás hasta medio millón. Nadie más se acerca, ni Ulysses S. Grant, ni William T. Sherman, ni George S. Patton. Sin embargo, en el extraño cálculo de la guerra, al matar a tantos seres humanos, LeMay salvó millones más al hacer innecesaria una invasión de Japón. La mayoría de la gente no querría tomar ese tipo de decisiones, matando a un gran número de seres humanos para ahorrar aún más. Requiere a alguien con un sentido despiadado de realismo, y si LeMay era algo, él era realista.

LA CARRERA DE CURTIS LEMAY

Desde muy joven, Curtis LeMay había soportado cargas difíciles. Cuando tenía ocho años, LeMay superó a su padre como la figura responsable de su familia; entonces se dio cuenta de que si él no ayudaba a alimentar a su madre, hermanos y hermanas, nadie más lo haría. Esta experiencia dio forma a su carácter inusualmente sobrio, mientras que su servicio en el ejército fortaleció su sentido de responsabilidad y deber.

LeMay también fue inusualmente honesto. Nunca rehuyó las malas noticias. Comprendió que estaba creando una nueva ciencia y necesitaba toda la información. No toleraría la falsificación de datos para ocultar deficiencias. Las apuestas en la guerra aérea eran demasiado importantes. Pero su naturaleza franca podría hacerlo parecer insensible y brusco. "Te diré de qué se trata la guerra", le dijo una vez a Sam Cohen, el inventor de la bomba de neutrones. "Debes matar a las personas y cuando matas a suficientes, dejan de pelear". Como recordó el juez Nutter, "Muy pocas personas realmente pueden decir la verdad y la mayoría de las personas realmente no quieren escucharla; Él hizo. Sherman también. La gente no quiere escuchar ese tipo de honestidad contundente ”.

Además de la franca honestidad de LeMay, su brutal sentido del realismo y su fuerte devoción al servicio y al país, se combinó una extraña combinación de rasgos de personalidad: una mente altamente radical envuelta en una personalidad extremadamente conservadora. Era una masa de inconsistencia. Si bien odiaba la burocracia, eligió una carrera en una de las burocracias más grandes del mundo. A veces sentía que era demasiado blando para llevar a los hombres al combate, pero todos los demás lo veían como un hombre muy duro. Un congresista sugirió que fuera relevado de su mando durante la guerra porque parecía tan insensible e inhumano. Sin embargo, se preocupaba enormemente por los hombres que servían debajo de él; no sentía más responsabilidad que prepararlos para la batalla.

Curtis LeMay tenía la habilidad inusual de ver todas las partes de una batalla y comprender cómo encajan. Los logros de LeMay fueron aún más notables cuando consideras que estaba trabajando con máquinas nuevas y altamente complejas que nunca antes se habían usado, en un campo de batalla que estaba a 25,000 pies sobre la tierra.

Debe recordarse que los generales Robert E. Lee y Ulysses S. Grant libraron diecisiete batallas en cada una de sus carreras. LeMay luchó contra uno casi todos los días durante tres años. Y a diferencia de cualquier otro general en los tiempos modernos, no envió a sus hombres a misiones peligrosas, él LED ellos. En las misiones más peligrosas, LeMay insistió en volar el avión líder en la formación él mismo, en el primer avión que el enemigo apuntaría. Sus hombres lo siguieron a la batalla. Ningún otro general en la Segunda Guerra Mundial hizo esto.

La participación de LeMay en asuntos trascendentales no terminó con la Segunda Guerra Mundial; de hecho, fue protagonista en algunas de las mayores crisis de política exterior de mediados del siglo XX. Fue el jefe de la Fuerza Aérea en Europa al comienzo del elevador aéreo de Berlín. En la década de 1950, creó el Comando Aéreo Estratégico, la fuerza de ataque nuclear masiva de los B-52. Durante la crisis de los misiles cubanos en 1962 y el comienzo de la guerra de Vietnam, representó a la Fuerza Aérea en el Estado Mayor Conjunto, asesorando al presidente. Finalmente, en el tumultuoso año de 1968, aceptó ser el compañero de fórmula de George Wallace en la campaña más divisiva y racialmente cargada de los últimos tiempos.

Si un país tiene suerte, producirá un Curtis LeMay en tiempos de peligro extremo. Las naciones necesitan hombres como LeMay cuando la supervivencia está en juego. Pero una vez que la nación está a salvo, estos hombres a menudo son rechazados porque se convierten en recordatorios de eventos que la mayoría de la gente preferiría olvidar. Al igual que con Curtis LeMay, a veces estos hombres contribuyen a su propia caída al continuar mostrando la beligerancia que era necesaria durante la batalla pero que no encaja en un mundo en relativa paz.

Más de sesenta años y tres generaciones después del final de la Segunda Guerra Mundial, es muy difícil para cualquier persona nacida veinte, treinta o cuarenta años después del evento comprender completamente cómo era realmente tener al mundo entero en guerra. En lugar de dos o tres naciones que luchan entre sí, prácticamente todos los países del planeta, cada individuo y cada recurso estaban comprometidos con el conflicto. Fue una guerra con enormes ramificaciones para el futuro de la humanidad.

Este país necesitaba un hombre como Curtis LeMay en la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría. Pero una generación después del final de esos conflictos, es difícil para muchas personas recordar por qué.


Este artículo es del libro Curtis LeMay: estratega y táctico© 2014 por Warren Kozak. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon y Barnes & Noble.

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