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Momias en el antiguo Egipto y el proceso de momificación

Momias en el antiguo Egipto y el proceso de momificación

Para obtener más información sobre las momias egipcias y otros hechos a menudo contraintuitivos de la historia antigua y medieval, consulte La Guía políticamente incorrecta de la civilización occidental de Anthony Esolen.


Los antiguos egipcios creían que cuando una persona moría, viajaban al siguiente mundo. Creían que para vivir en el próximo mundo su cuerpo tenía que ser preservado. Un cuerpo preservado se llama momia. Si bien las versiones elaboradas de esta práctica solo estaban reservadas para los niveles más altos de la sociedad egipcia, la momificación era una piedra angular de la religión egipcia.

Después de la muerte, un cuerpo comienza a descomponerse. Para evitar que el cuerpo se descomponga, es necesario privar a los tejidos de humedad y oxígeno.

Los primeros egipcios enterraron a sus muertos en pozos poco profundos en el desierto. La arena seca y caliente eliminó rápidamente la humedad del cuerpo muerto y creó una momia natural. Sin embargo, los egipcios descubrieron que si el cuerpo se colocaba primero en un ataúd, no se conservaría.

Para asegurar que el cuerpo fuera preservado, los antiguos egipcios comenzaron a usar un proceso llamado momificación para producir sus momias. Esto implicaba embalsamar el cuerpo y luego envolverlo en finas tiras de lino.

Momificación

El proceso de momificación tomó alrededor de 70 días e implicó los siguientes pasos:

1. El cuerpo fue lavado

2. Se realizó un corte en el lado izquierdo del abdomen y se extrajeron los órganos internos: intestinos, hígado, pulmones, estómago. El corazón, que los antiguos egipcios creían que era el centro de la emoción y la inteligencia, se dejó en el cuerpo para su uso en la próxima vida.

3. Se usó un instrumento con gancho para extraer el cerebro a través de la nariz. El cerebro no se consideraba importante y se tiraba a la basura.

4. El cuerpo y los órganos internos se empacaron con sal de natrón durante cuarenta días para eliminar toda la humedad.

5. Los órganos secos fueron envueltos en lino y colocados en frascos de dosel. La tapa de cada frasco fue conformada para representar a uno de los cuatro hijos de Horus. La imagen (arriba) tomada por Nina Aldin Thune muestra de izquierda a derecha:

Imsety, que tenía una cabeza humana, guardiana del hígado.
Hapy, que tenía la cabeza de un babuino, guardián de los pulmones
Qebehsenuf, que tenía la cabeza de un halcón - guardián de los intestinos
Duamatef, que tenía la cabeza de un chacal, guardián del estómago

6. Se limpió el cuerpo y se frotó la piel seca con aceite.

7. El cuerpo estaba lleno de aserrín y trapos, y los cortes abiertos sellados con cera.

8. El cuerpo estaba envuelto en vendas de lino. Se usaron aproximadamente 20 capas y esto llevó de 15 a 20 días.

9. Se colocó una máscara de muerte sobre los vendajes.

10. El cuerpo vendado se colocó en una cubierta (una gran sábana de tela) que se aseguró con tiras de lino.

11. El cuerpo se colocó en una caja de momia decorada o ataúd.

A través de este proceso, las momias fueron enterradas en sus tumbas. Los arqueólogos continúan encontrándolos en sitios de excavación a lo largo de áreas del antiguo asentamiento egipcio.

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