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Vikingos: de paganos a cristianos

Vikingos: de paganos a cristianos

Mientras Carlomagno "convirtió" a los paganos al cristianismo por la espada, la conversión de los vikingos al cristianismo se produjo sin violencia en su mayor parte. A principios de la era vikinga, los comerciantes vikingos notaron que sufrieron pérdidas en los contratos y acuerdos comerciales porque la otra parte era cristiana. Los comerciantes cristianos tendían a dar más negocios y mejores tratos a otros cristianos, discriminando a los paganos y musulmanes. Un comerciante vikingo podría usar una cruz cuando estaba entre cristianos solo para cambiarla de nuevo a su martillo de Thor habitual al regresar a casa. Mientras el comerciante vikingo no fuera bautizado, podría practicar ambas religiones, una práctica común en Escandinavia durante los próximos siglos.

Al principio, los nórdicos vikingos no llevaron al cristianismo. Amaban a sus propios dioses y estaban contentos con ellos. Los sacerdotes y monjes cristianos ingleses y francos habían comenzado viajes misioneros a las tierras vikingas desde los años 700 a 800. Sin embargo, la conversión de los vikingos tuvo lugar durante siglos. Incluso cuando un rey danés o sueco se hizo cristiano y proclamó que su pueblo era cristiano, muchos todavía practicaban sus costumbres paganas y se aferraban a los antiguos dioses. Al final de la era vikinga, sin embargo, la mayoría de los vikingos se habían vuelto completamente cristianos y fueron bautizados y enterrados en esa fe.

Mientras que un rey vikingo danés anterior, Harald Klak, había sido bautizado en 826, no fue hasta que el rey Harald Bluetooth fue bautizado en 965 que el cristianismo se afianzó en Dinamarca. Harald Bluetooth levantó la Piedra Jelling proclamando que hizo cristianos a todos los daneses, aunque la nueva fe vivió al lado de la antigua durante los siguientes cientos de años. Los vikingos daneses aceptaron el cristianismo lentamente. En 1110, se inició la primera catedral de piedra en la ciudad más antigua de Dinamarca, Ribe. Fue terminado en 1134. Para entonces, la mayoría de los daneses se habían convertido al cristianismo.

Aunque unos pocos reyes anteriores habían adoptado el cristianismo, no fue hasta 995 cuando Olaf Tryggvason dirigió una exitosa revuelta contra el rey pagano Hakkon Jarl que el cristianismo llegó a Noruega. Olaf Tryggvason se convirtió en el Rey Olaf I y procedió a convertir a los noruegos al cristianismo por la fuerza. Quemó templos paganos y mató a vikingos que no se convertirían. A través de estos métodos violentos, cada parte de Noruega se hizo cristiana, al menos de nombre. Varias sagas de reyes atribuyen la cristianización de Islandia y las otras islas occidentales a los esfuerzos de Olaf.

Durante la época vikinga posterior, el cristianismo comenzó a incursionar en Suecia, y se establecieron sedes episcopales durante el siglo XI. El conflicto y la violencia también asistieron a la conversión gradual de Suecia al cristianismo, pero en general la vieja y la nueva fe coexistieron durante muchos años. La mayoría de los vikingos suecos de esta época favorecían una transición gradual a la nueva religión mientras continuaban algunos de los rituales de la antigua religión. Sin embargo, para el siglo XII, Suecia era predominantemente cristiana.

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