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Exploraciones y asentamientos vikingos: Islandia, Groenlandia y Vinland

Exploraciones y asentamientos vikingos: Islandia, Groenlandia y Vinland

Cuando los vikingos salieron de sus países de origen a partir del siglo VIII, atacaron, lucharon y se establecieron en muchas partes de Europa y Rusia, pero también emprendieron viajes de descubrimiento a través del Océano Atlántico. Se mudaron a Escocia e Irlanda y la mayoría de las islas del Atlántico: Shetland, Orkney y las Hébridas. Los vikingos pronto se establecieron también en las Islas Feroe y luego descubrieron Islandia a través de un accidente de navegación. Durante los siguientes dos siglos, los exploradores vikingos se establecieron en Islandia, Groenlandia y Vinland, en lo que hoy es Terranova.

Islandia

Los vikingos noruegos descubrieron por primera vez Islandia. El primero fue Naddod, quien se desvió del curso navegando desde Noruega a las Islas Feroe en 861. Llamó a la nueva isla Snowland. Naddod regresó a Noruega y le contó a la gente su descubrimiento. Seis años más tarde, Floki Vilgerdarson fue el primer vikingo que se dirigió a Islandia y lo encontró. Floki le dio a la isla su nombre actual de Islandia. Sin embargo, no fue hasta 870 que la gente llegó a establecerse en Islandia.

Cuando Harald Fairhair armó con fuerza a Noruega bajo su control, muchas personas huyeron, algunas se establecieron en Escocia, Irlanda, Orkneys e Islas Feroe e Islandia. Un jefe noruego, Ingolfur Arnarson, trajo a su familia a Islandia en 874, estableciéndose en la península suroeste en un lugar que llamó Reykjavik o Cove of Smoke. Le siguieron muchas otras familias de Noruega, Escocia e Irlanda. Las sagas islandesas y Landnamabok o Libro de los asentamientos, escrito 200 años después, describe el asentamiento temprano de Islandia. Durante los siguientes 60 años, los colonos vinieron y escogieron tierras de cultivo para cultivar.

Tierra Verde

Los islandeses descubrieron y se establecieron en Groenlandia a partir de los años 980. Erik el Rojo, un hombre aventurero y beligerante, fue exiliado de Islandia por matar a un hombre. Durante sus tres años de exilio, Erik exploró la costa suroeste de Groenlandia. Cuando regresó a Islandia, se jactó de la buena tierra que había encontrado, llamándola Groenlandia para atraer a los colonos. Los islandeses se establecieron en dos áreas principales, el Acuerdo Oriental y el Acuerdo Occidental.

La agricultura era difícil, pero los colonos pudieron criar ganado y grano suficiente para alimentarlos. Groenlandia pudo exportar pieles, lana, ovejas, ballenas y marfil de morsa. Sin embargo, debido al avance de la Pequeña Edad de Hielo, la colonia disminuyó durante el siglo XIV. La vida se había vuelto demasiado dura, el envío era demasiado difícil debido al crecimiento del hielo. Para 1408, todos los colonos se habían ido.

Vinland, Norteamérica

Un comerciante llamado Bjarni Herjolfsson navegaba hacia Groenlandia. Fue desviado del rumbo y avistado tierras al oeste. Completó con éxito su viaje a Groenlandia, donde describió su hallazgo accidental a Leif Ericson, hijo de Erik el Rojo. Alrededor del año 1000 d. C., Leif y una tripulación navegaron 1.800 millas a través del mar abierto, siguiendo la descripción de Bjarni de su viaje. Los groenlandeses establecieron un pequeño asentamiento en la tierra que llamaron Vinland. Debido a los nativos hostiles que los vikingos llamaron skraelings, el asentamiento finalmente fracasó.

En la década de 1960, una arqueóloga Anne Stine Ingstad y su esposo Helge encontraron un asentamiento nórdico en L'Anse aux Meadows en Terranova. Si este es el asentamiento vikingo mencionado en varias sagas todavía está en disputa, pero la arqueología demuestra que los vikingos descubrieron América del Norte 500 años antes de Cristóbal Colón.

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