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Literatura vikinga: historias, sagas y mitos

Literatura vikinga: historias, sagas y mitos

La cultura vikinga era rica en historias, cuentos y poemas. Los reyes, los valientes héroes, las mujeres hermosas, los viajes peligrosos, las batallas, los dragones temibles y las criaturas de otro mundo fueron todos temas de cuentos contados por skalds y todos los demás. En la Era Vikinga, nadie los escribió, pero todos los conocían, principalmente de memoria.

Los largos inviernos cuando la gente estaba encerrada adentro eran tierra fértil para estas historias de antaño. Durante siglos, los narradores los mantuvieron vivos en los corazones de los escandinavos. Sin embargo, la gran literatura de la Era Vikinga estaba en peligro de perderse por completo con el paso del tiempo, los ancianos murieron y los más jóvenes no se acordaron. Finalmente, con el advenimiento del cristianismo en Islandia, los eclesiásticos cristianos enseñaron a los islandeses a escribir. Los hombres educados en Islandia lo guardaron todo, desde la poesía hasta las leyendas y feudos familiares, al escribirlo. Lo más importante, ahora nadie olvidaría esta rica herencia.

Gracias a hombres como Snorri Sturluson, un escritor islandés, se produjo un gran florecimiento de la literatura de la época vikinga en Islandia en el siglo XIII. El mismo Sturluson produjo muchas de estas obras: Edda poética y Edda en prosa, libros sobre mitología nórdica y héroes, Heimskringla, un libro sobre los reyes de Noruega, la historia escandinava y, muy probablemente, la saga de Egil. Sturluson fue un legislador en Althing de Islandia, poeta, historiador y político. La mayor parte de lo que sabemos sobre la era vikinga proviene de estas colecciones islandesas de poemas, cuentos, sagas e historias.

Toda esta literatura nórdica fue escrita en lengua vernácula, el idioma de Islandia, que era inusual en la época medieval. El latín era usado por personas educadas y era el idioma habitual empleado al escribir cualquier cosa, desde leyes hasta cuentos de hadas. La literatura vikinga en lengua vernácula es el único otro cuerpo de escritos en el idioma del pueblo además de los cuentos de héroes irlandeses.

De la poesía nórdica, hay dos variedades: poesía skaldic y poesía eddaica. Los Skalds fueron los poetas de los vikingos y escribieron versos complejos y convincentes que generalmente honraban a un rey o patrón. La poesía eddaica era anónima y podía ser sobre cualquier cosa: sus temas eran humorísticos, mordaces, obscenos, románticos, heroicos o bruscamente insultantes.

Las sagas son historias, algo así como ficción histórica. Si bien muchos de los personajes y el evento son reales, los escritores de saga tomaron una licencia poética para describirlos. Los eventos en sí tuvieron lugar unos cientos de años antes, por lo que deberían considerarse ficción, no un hecho. Las sagas son prosa, ocasionalmente con estrofas poéticas en el texto. Los temas son cuentos de hechos de hombres, batallas, viajes, peleas y peleas. Los temas pueden ser cristianos o paganos, realistas o fantásticos, cuentos de gigantes o santos o héroes o incluso personas normales.

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