Pueblos y naciones

Leñadores y guerreros, agricultores y trabajadores de plumas: oficios y ocupaciones aztecas

Leñadores y guerreros, agricultores y trabajadores de plumas: oficios y ocupaciones aztecas

Como con todo lo demás en la sociedad azteca, el comercio u ocupación de una persona dependía de su estatus en la sociedad. Las clases bajas hicieron la mayor parte del trabajo manual involucrado en la agricultura y la construcción, manteniendo los caminos y las calles, cultivando la comida de las ciudades en las terrazas y las chinampas. La siguiente capa de la sociedad proporcionó a los artesanos: joyeros, trabajadores de la piedra, trabajadores de la pluma y alfareros. Por encima de ellos estaban los curanderos y los escribas. Los comerciantes, comerciantes de larga distancia conocidos como pochteca, pertenecían a una clase propia, justo debajo de los nobles. Los sacerdotes y guerreros generalmente eran de la clase noble, al igual que los funcionarios del gobierno azteca. En la cima, por supuesto, estaba el rey o el emperador.

Muchos plebeyos trabajaban en la agricultura, ya sea trabajando las chinampas o en los campos y terrazas más alejadas que se usaban para cultivar los cultivos básicos del imperio. Las chinampas eran un método azteca de jardinería intensiva utilizando camas elevadas que los granjeros crearon en las aguas poco profundas del lago Texcoco. Otros plebeyos eran cazadores o pescadores, la mayoría de ellos viviendo en el campo pero enviando sus productos al mercado central.

Muchos puestos de trabajo y especialidades estuvieron involucrados en el funcionamiento de las ciudades aztecas: constructores de pirámides, oficios de la construcción, constructores de carreteras, curtidores, tintoreros, porteros, mineros y canteros. Todos estos oficios eran necesarios para mantener las ciudades y el imperio funcionando sin problemas. Estas eran ocupaciones honorables, aunque todas requerían trabajo duro.

Muchos artesanos comenzaron joven; sus familias eran metalúrgicas o joyerías, así que eso es lo que los niños y niñas aprendieron a hacer. Otros niños y niñas plebeyos eran particularmente hábiles. Cuando sus padres se dieron cuenta de esto, fueron enviados a un entrenamiento especial en ese arte. A veces, pueblos enteros se enfocaban en un arte u oficio particular: tallado en piedra o trabajo con plumas. Muchos calpulli, clanes o gremios de familias interrelacionadas, centrados en un oficio o arte en particular.

Sanadores especializados en diversos aspectos de las artes curativas. Algunos recolectaban plantas y hierbas de zonas rurales. Otros vendieron las hierbas en el mercado y otros aún agravaron los medicamentos utilizados en la curación azteca. Algunos se especializan en huesos, otros en el tracto digestivo. Las mujeres y las niñas fueron entrenadas como parteras.

Los escribas aztecas generalmente trabajaban para el gobierno o la pochteca. Escribieron los intrincados códices que encapsulaban la vida azteca. Llevaban la cuenta del tributo pagado al emperador y de los viajes y oficios de la pochteca.

Todos los niños aztecas recibieron entrenamiento militar. Un niño que demostró estar luchando podría ser enviado al ejército para un entrenamiento especial y de allí convertirse en un guerrero. En la cima de la clase de guerreros estaban aquellos que habían capturado a muchos guerreros enemigos para los sacrificios. Estos se convirtieron en guerreros jaguar y águila y recibieron la tierra y el rango de noble del emperador.

Los sacerdotes también recibieron capacitación especial en escritura, teología, calendario y rituales. Como la religión gobernaba todos los aspectos de la vida de un azteca, los sacerdotes eran extremadamente importantes para el imperio. Fueron entrenados en astronomía y el cosmos para poder decidir el momento de los rituales importantes y los sacrificios humanos que fueron centrales en la vida azteca.

Este artículo es parte de nuestro recurso más amplio sobre la civilización azteca. Para obtener una descripción completa del Imperio azteca, incluidos sus militares, religión y agricultura, haga clic aquí.