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La infancia de Winston Churchill

La infancia de Winston Churchill

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Muchos de los puntos de vista de Churchill sobre política, guerra e incluso asuntos internacionales se remontan a puntos de vista formativos que se desarrollaron en la infancia de Winston Churchill. Incluso predijo eventos que se hicieron realidad décadas después.

WAl contemplar toda la gran carrera de Churchill, es importante mirar más allá del capítulo más espectacular, su "mejor hora" que lideró Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial, y reconocer que el tema central de toda la carrera de Churchill fue el problema de escala en guerra y paz. Como su carta a Bourke Cockran, escrita en su vigésimo quinto cumpleaños, pocas semanas antes de escapar de un campamento Boer POW, Churchill vio cómo los cambios en la tecnología, la riqueza y la política no solo crearían las condiciones para una "guerra total ”Pero también transformaría la guerra en una competencia ideológica sobre el estado del individuo.

Churchill le estaba escribiendo a Cockran, un congresista demócrata de la ciudad de Nueva York, sobre el problema económico de los "fideicomisos", que entonces era el centro de la política estadounidense. Como veremos, Churchill tenía puntos de vista sólidos sobre cómo los gobiernos tendrían que responder a los cambios sociales en el siglo XX; de hecho, esa pregunta fue el foco de su carrera ministerial temprana, pero desde sus primeros días, incluso antes de ingresar a la política, él vimos que la nueva escala de cosas en el mundo moderno se sentiría más poderosamente en el área de la guerra. Sus observaciones sobre la "maquinaria terrible de la guerra científica" en La guerra del río Lo llevó a preguntar qué pasaría cuando dos naciones modernas, no Gran Bretaña y los derviches sudaneses, se enfrentaran entre sí con las armas de guerra modernas. Era una pregunta que nadie más estaba haciendo.

Casi todos los comandantes políticos y militares asociados con la campaña de Sudán de 1898 lo consideraron como otro más en una serie de escaramuzas militares menores o enfrentamientos fronterizos necesarios para mantener el Imperio Británico a fines del siglo XIX. Se pensaba que la era de la épica guerra continental -de ambición megalomaníaca como la de Napoleón o Luis XIV- había terminado. "Parecía inconcebible", escribió Churchill más tarde en La crisis mundial, "Que la misma serie de eventos tremendos, a través de la cual, desde los días de la Reina Isabel, tuvimos tres veces nuestro camino exitoso, debería repetirse una cuarta vez y en una escala inconmensurablemente mayor".

Esto no fue una mera floritura de retrospección. De hecho, el propio Churchill concibió por primera vez la posibilidad de un conflicto intenso entre las potencias continentales, que tuvo lugar en 1914, no menos, cuando era un niño de escuela. Fue la primera de varias predicciones sorprendentes de la Primera Guerra Mundial.

Una de las ideas erróneas persistentes de Churchill es que era un estudiante pobre. Es más exacto decir que fue, por su propia admisión, un estudiante rebelde, a menudo aburrido con el plan de estudios y las molestias bajo los métodos de enseñanza estándar de la época. Era obvio desde sus primeros días en la escuela que era extremadamente brillante y fácil con el idioma inglés, un prodigio para aprender historia y extender sus lecciones. Aún así, a menudo estaba "en el informe" o clasificado cerca del final de su clase al final del período.

Uno de los instructores de Churchill en Harrow, Robert Somervell, reconoció las habilidades del niño. De hecho, Somervell pensó que Churchill debería asistir a una de las prestigiosas universidades británicas en lugar de a la academia militar en Sandhurst, donde finalmente se matriculó. Cuando Churchill tenía catorce años, Somervell lo retó a escribir un ensayo sobre un tema de su elección. Quería darle a su alumno un alcance libre para ver qué podría producir su imaginación y su amplio conocimiento de la historia. El padre de Churchill, Lord Randolph, había sido canciller del Ministerio de Hacienda, y algunos especulan que Somervell, que esperaba una carrera política igualmente ilustre para el hijo, quería tener un récord de la escuela de la primera proeza de Churchill.

Churchill enmarcó su ensayo como un informe de un oficial subalterno de un campo de batalla en el que el ejército británico estaba luchando contra la Rusia zarista. La fecha que eligió: 1914.

El compromiso de

"La Marais"

7 de julio de 1914.

Por un ayudante de campo del general C. Oficial al mando de H.M. Tropas en R.

En su ensayo, que llenó diecisiete páginas alineadas, Churchill manifestó su habilidad para hacer mapas y su conocimiento de geografía. Agregó cinco páginas de mapas en una escala de dos pulgadas a una milla que representa la colocación y el movimiento de baterías, trincheras, artillería, convoyes, carpas y regimientos de caballería e infantería, así como la topografía.

El ensayo de Churchill es un relato personal de primera mano de dos días de combate, intercalados con notas personales. El ayudante de campo está exhausto después de dos días: “Estoy tan cansado que ya no puedo escribir más. Debo agregar que el grupo de reconocimiento de caballería descubrió que no hay enemigos a la vista. Ahora deseo una buena noche, ya que no sé cuándo dormiré otra vez. El hombre puede trabajar. Pero el hombre debe dormir.

Describe una reunión del suboficial con oficiales superiores: "Ayudante de campo", dijo el general C., "ordene a estos hombres que se extiendan y avancen en el doble". En otra ocasión, el general es golpeado en la cabeza con Un fragmento de un proyectil de artillería. Churchill escribió: “El general C., observando su destino con una mirada de indiferencia, se vuelve hacia mí y me dice 'Ve tú mismo-ayudante de campo'”.

A veces, las descripciones de Churchill de la carnicería en el campo de batalla sugieren al novelista estadounidense Stephen Crane, quien publicó su clásico La insignia roja del coraje Unos años despues. El sorprendente número de hombres asesinados en un solo encuentro presagió los números en la Primera Guerra Mundial, un cuarto de siglo después.

Los campos que esta mañana eran verdes ahora están teñidos con la sangre de 17,000 hombres ... A través del velo de humo, a través de la corriente de heridos sobre los cadáveres, regreso a nuestras líneas a salvo.

Y un crujido de mosquetería se mezcla con el cañón. Las nubes de humo flotan y se juntan en la llanura o cuelgan sobre el pantano ... ¡Bang! Una ráfaga de humo salió de una de sus baterías y el informe nos llega flotando en el viento; La batalla ha comenzado.

El ayudante de campo informa de su cercano escape de una lesión o muerte cuando fue desmontado en un enfrentamiento con la caballería cosaca.

Salté sobre un caballo callejero y cabalgué por mi vida. ¡Ruido sordo! ¡Ruido sordo! ¡Ruido sordo! Y las pezuñas de un cosaco se acercan cada vez más detrás de mí. Miro hacia atrás, la punta del humo de una lanza de cosacos. El cosaco gana sobre mí. Un fuerte golpe en la espalda, un choque detrás. El empuje golpea mi bolsa, no me penetra. El cosaco ha caído sobre un cadáver.

Como era de esperar, el ejército inglés finalmente derrota a sus adversarios rusos. A pesar del éxito inicial de los zaristas en una escaramuza, la infantería británica rechaza a sus homólogos en el segundo día de batalla.

El enemigo se retiró lenta y deliberadamente al principio, pero en el río Volga, se rompieron y nuestra caballería, ligera y pesada, ejecutó una carga más brillante que completó la confusión. Y así, los 63,000 rusos huyeron a través del Volga en desorden perseguidos por 6,000 caballería y 40,000 infantería.

Churchill concluye con una observación de "la superioridad del león inglés sobre el oso ruso".

El ensayo de Churchill Harrow se exhibe hoy en las Salas de Guerra subterráneas en Londres, donde Churchill dirigió la Segunda Guerra Mundial durante el Blitz.

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