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Sistema azteca de escritura: pictogramas

Sistema azteca de escritura: pictogramas

El pintor del Codex era una profesión honrada y necesaria en el mundo azteca. Estaban altamente entrenados en los calmecacs, las escuelas avanzadas de la clase noble. Algunos calmecacs invitaron a niños plebeyos a entrenarse como escribas si tenían mucho talento, pero la mayoría de los escribas eran nobles. Después de la conquista española, los pintores del códice trabajaron con los sacerdotes registrando los detalles de la vida azteca. Estos códices son la fuente de información más rica que tenemos sobre los aztecas.

El imperio azteca, como muchos otros imperios, requería una gran cantidad de papeleo: hacer un seguimiento de los impuestos y tributos pagados, registrar los eventos del año, tanto grandes como pequeños, genealogías de la clase dominante, adivinaciones y profecías, negocios del templo, demandas y procedimientos judiciales y listas de propiedades con mapas, propiedad, fronteras, ríos y campos anotados. Los comerciantes necesitaban escribas para llevar cuentas de todos sus oficios y ganancias. Todo este trabajo oficial requería los escribas de los pintores aztecas, los códices.

Los aztecas no tenían un sistema de escritura tal como lo conocemos, en su lugar usaron pictogramas, pequeñas imágenes que transmiten significado al lector. La pictografía combina pictogramas e ideogramas, símbolos gráficos o imágenes que representan una idea, al igual que los caracteres cuneiformes o jeroglíficos o japoneses o chinos.

Para comprender la pictografía, uno debe comprender las convenciones culturales o el símbolo gráfico debe parecerse a un objeto físico. Por ejemplo, la idea de la muerte en la pictografía azteca fue transmitida por un dibujo de un cadáver envuelto en un bulto para su entierro; La noche fue transmitida por un cielo negro y un ojo cerrado, y la idea de caminar por un sendero de huella.

Los códices estaban hechos de papel azteca, piel de ciervo o tela de maguey. Se cortaron tiras de estos materiales de hasta 13 yardas por 7 pulgadas de alto, y los extremos se pegaron en finas piezas de madera como cubierta. La tira estaba doblada como una concertina o un mapa. La escritura en forma de pictogramas cubría ambos lados de la tira.

Solo 15 códices mesoamericanos precolombinos sobreviven hoy, ninguno de ellos azteca, sino de otras culturas de la misma época. Sin embargo, sobreviven cientos de códices de la era colonial, aquellos que llevan el arte del tlacuilo (pintores del códice) pero con comentarios o descripciones escritas en náhuatl y español.

El sistema numérico azteca era vigesimal o basado en veinte. Los números hasta veinte estaban representados por puntos. Una bandera representaba veinte, que podía repetirse tantas veces como fuera necesario. Cien, por ejemplo, eran cinco banderas. Cuatrocientos fue representado por el símbolo de una pluma o abeto. El siguiente número era ocho mil, que se muestra como una bolsa de incienso de copal. Con estos símbolos simples, los aztecas contaron todo su tributo y comercio. Por ejemplo, una página de tributo podría mostrar 15 puntos y una pluma, seguido de un pictograma de un escudo, lo que significa que la provincia envió 415 escudos al emperador.

Este artículo es parte de nuestro recurso más amplio sobre la civilización azteca. Para obtener una descripción completa del Imperio azteca, incluidos sus militares, religión y agricultura, haga clic aquí.

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