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Harry Truman en la Primera Guerra Mundial

Harry Truman en la Primera Guerra Mundial

El siguiente artículo es un extracto de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III. Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Ahora está disponible para pedidos de Amazon y Barnes & Noble.


Harry Truman fue el único presidente estadounidense que vio acción en la Primera Guerra Mundial. Franklin Roosevelt fue subsecretario de la Armada, y Dwight Eisenhower era un oficial de entrenamiento del Ejército, un breve teniente coronel; pero ninguno vio acción en el extranjero. Truman lo hizo. Fue a la guerra sintiendo que era "Galahad después del Grial ... Prefiero sentir que le debemos algo a Francia por Lafayette".

El hombre de treinta y tres años que sostenía tales nociones nació en una granja en el sur de Missouri. La metrópoli a la que se mudó su familia cuando él tenía seis años era Independence, una ciudad de caminos sin pavimentar y sin suministro público de agua o electricidad, sino seis mil personas. Los Truman se mudaron allí a las escuelas, ya que el joven Harry, aunque tenía los ojos débiles y necesitaba anteojos, leía constantemente (la Biblia de principio a fin dos veces), y su madre tenía ambiciones por su hijo pequeño.

Como un anciano estadista que se deleitaba con su reputación de beber y maldecir mucho, confesó: “Nunca fui popular. Los chicos populares eran los que eran buenos en los juegos y tenían los puños grandes y apretados. Nunca fui así. Sin mis anteojos, estaba ciego como un murciélago, y para decir la verdad, era un poco marica ”. En realidad, sus compañeros lo consideraban más" serio "que un" mariquita ", un árbitro que podía enderezar su historia cuando actuaban como Jesse James o los hermanos Dalton; un niño en el que confiarían para arbitrar un juego de béisbol. Era un buen estudiante en una escuela que enseñaba un plan de estudios tradicional y clásico, un ávido lector en un hogar que estaba bien abastecido de libros, un niño que prefería mirar el tren o tocar el piano a los deportes rudos (donde su los vidrios podrían romperse) y quién se mantuvo limpio y ordenado. Disfrutaba, tal como lo recordaba, de una feliz niñez de pueblo pequeño.

Su madre era muy leída y adorada por Harry, el mayor de sus tres hijos sobrevivientes. Su padre era trabajador, negociador, exitoso comerciante de ganado, un hombre respetado, aunque de mal genio, que mantenía a la familia en relativa comodidad hasta que Harry terminara la escuela secundaria. Luego, algunas malas inversiones de tierra ponen a la familia en circunstancias difíciles. La herencia de la familia era sureña, y los héroes de la infancia de Harry incluyeron a Robert E. Lee (venerado por su madre) y Andrew Jackson. A menudo soñaba con convertirse en general (esperaba ir a West Point hasta que se diera cuenta de que su vista lo descalificaba) o, dadas las horas que practicaba, un pianista.

PAGANDO UNA DEUDA

Después de la secundaria, tomó cursos en una universidad comercial, finalmente pareció haber encontrado su nicho, al menos temporalmente, como empleado bancario, y en 1905 encontró una salida para sus intereses militares al alistarse en una unidad de artillería de la Guardia Nacional (memorizando el ojo tabla para que su vista no lo descalifique). En 1906, escuchó una llamada de su padre y comenzó a trabajar en una granja familiar, a la que la familia se había retirado, donde pasó los siguientes once años trabajando en el suelo, una ocupación que no le gustaba, y leer o tocar el piano. en sus pocas horas de ocio. En 1911, después de dos alistamientos de tres años con la Guardia Nacional, decidió que no podía justificar el tiempo fuera de la granja. Eso cambió después de abril de 1917, cuando decidió que era hora de pagar su deuda con Lafayette.

También hubo otros factores. Había disfrutado de su servicio militar, era un patriota y, como demócrata activo que había ganado un par de citas políticas menores, sabía que pasar tiempo en uniforme podría avanzar en su carrera política. Se volvió a alistar en la Guardia Nacional, escapó de la prueba ocular nuevamente, fue elegido primer teniente y demostró, como lo había hecho en todos sus trabajos, que era un alma obediente y dedicada. Antes de que su unidad terminara su entrenamiento en Fort Sill, Oklahoma, había sido recomendado para ascender a capitán. En abril de 1918 estaba en Francia y asistía a la Escuela Avanzada de Artillería. Las demandas intelectuales del plan de estudios, las largas horas (de las siete de la mañana a las nueve y media de la noche) y el duro entrenamiento físico llevaron a Truman a escribir: “Cuando llegue a casa seré un topógrafo, un matemático, un dibujante mecánico, un caballo médico, un crack y un ciudadano duro si me mantienen aquí por mucho tiempo. Tenemos períodos de conferencias y exámenes y todo como West Point ... y seguro que nos darán un trueno si llegamos tarde ”. Se graduó de la escuela, recibió su ascenso oficial a capitán y recibió el mando de una batería de artillería notoriamente indisciplinada. "Give 'em hell Harry" comenzó aquí, atacando a los malvados, promocionando a los de alto rendimiento y sorprendiéndose incluso a sí mismo con su éxito en la gestión y el entrenamiento de muchos hombres difíciles: "¿Puedes imaginarme siendo un capitán duro de una dura batería irlandesa? ? ”Le escribió a su novia (y futura esposa), Bess Wallace.

Habiendo venido a pagar su deuda con Lafayette, a Truman no le importaban especialmente Francia o los franceses. Típico fue su frustración con los hábitos alimenticios de los oficiales franceses: "Les lleva tanto tiempo servir una comida que siempre tengo más hambre cuando termino que antes". Era un turista diligente cuando estaba de permiso, pero pedernal. en su patriotismo y completamente convencido de la superioridad de Missouri a La Belle France, Kansas City a la Ciudad de las Luces, y todo lo estadounidense a todo lo francés.

Vio su primera acción en agosto de 1918, en medio del lodo y el lodo de la cordillera de los Vosgos en Alsacia-Lorena, disparando una andanada de artillería y siendo disparado a cambio. El capitán se mantuvo firme. Muchos de sus hombres no lo hicieron. Los maldijo por ello y se ganó su respeto.

Marchas forzadas en la lluvia fría y amarga los llevó al bosque de Argonne y la enorme ofensiva que pondría fin a la guerra. Truman recordó que el bombardeo inicial, al que contribuyó su batería, arrojó "más ruido del que podían soportar los oídos humanos". Los hombres que servían las armas quedaron sordos durante semanas después. Estaba sordo como una publicación del ruido. Parecía que cada arma en Francia estaba suelta y el cielo estaba rojo de un extremo al otro por los destellos de artillería ”. La artillería siguió a la infantería, y al final de todo, con el armisticio en noviembre, solo uno El hombre de la batería de Truman, Batería D, había muerto en acción y solo otros dos habían resultado heridos, todos ellos detallados a otro comando. Se había desempeñado excepcionalmente bien. La guerra fue su culpa.

Con la guerra terminada, quería irse a casa, pero bromeó sobre su lealtad y afecto por sus piezas de artillería: “Si el gobierno me dejara tener una de ellas, pagaría por ello y pagaría el transporte a casa solo para dejar que se sienta en mi patio delantero y se oxida. Los hombres que conoces, especialmente los artilleros y los jefes de sección, se apegan mucho a sus armas ... Es como separarse de viejos amigos que me han apoyado contra viento y marea. Bess Wallace también lo había respaldado contra viento y marea. Se casó con el capitán Truman el 28 de junio de 1919.

Truman entró en la política de regreso a casa. Durante las siguientes décadas ascendió en las filas del partido demócrata debido a su firme apoyo al New Deal de Franklin D. Roosevelt. Eventualmente le ganó un lugar en el boleto vicepresidencial del partido en 1944.

PRESIDENTE DE GUERRA

Truman fue vicepresidente por solo ochenta y dos días. Convocado a la Casa Blanca el 12 de abril de 1945, fue recibido por Eleanor Roosevelt. Con su mano sobre su hombro, ella anunció: "Harry, el presidente está muerto".

Después de un momento de silencio aturdido, Truman respondió: "¿Hay algo que pueda hacer por usted?"

La viuda del presidente respondió: "¿Hay algo que podamos hacer por ti, Harry? Porque tú eres el que tiene problemas ahora.

El general Patton, en Europa, pensó que era América la que estaba en problemas ahora. Él dijo de Truman: "Parece muy desafortunado que para asegurar la preferencia política, las personas sean nombradas vicepresidentes que nunca fueron destinados, ni por el Partido ni por el Señor, para ser presidentes". Sin embargo, en problemas más profundos estaban los Poderes del Eje. . En menos de un mes, Alemania se rindió. Japón no tenía esperanzas de victoria en el Pacífico, sino que se estaba preparando para lograr una victoria incondicional para los Aliados extraordinariamente costosa.

En el arsenal de Truman había una arma de la que no sabía nada cuando era vicepresidente: la bomba atómica. Otra arma que esperaba usar contra Japón era el poder militar soviético. Truman se reunió con el líder soviético, el mariscal Joseph Stalin, en la Conferencia de Potsdam el 17 de julio de 1945. Le gustó (pensó que era una versión eslava de Tom Pendergast) y estaba convencido de que podía trabajar con él, incluso si consideraba a la Unión Soviética como un estado policial y se opuso rotundamente, en principio, si no en vigor, a la exportación del comunismo a Europa del Este.

Se necesitaron dos bombas atómicas, una en Hiroshima el 6 de agosto y otra en Nagasaki el 9 de agosto (el mismo día en que la Unión Soviética declaró la guerra e invadió Manchuria, controlada por los japoneses), y un ataque aéreo convencional masivo en Tokio el 13 de agosto. Agosto antes de que los japoneses emitieran una declaración formal de rendición el 14 de agosto. Truman había calculado que arrojando las bombas atómicas podría terminar la guerra rápidamente y, al terminarla, salvar cientos de miles de vidas.

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Este artículo es del libro The Yanks Are Coming! Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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