Pueblos y naciones

Imperio azteca: la importancia de la religión

Imperio azteca: la importancia de la religión

Para comprender a los aztecas, es necesario comprender, lo mejor que podamos, sus creencias religiosas y cómo esas creencias se manifestaron en su cultura. Con ese fin, veremos su religión en general, los dioses, el calendario sagrado y los templos aquí. Otros artículos cubrirán ceremonias y rituales religiosos y la práctica del sacrificio humano.

Los aztecas eran un pueblo devotamente religioso, en la medida en que ningún azteca tomó una decisión sobre ningún aspecto de su vida sin considerar su importancia religiosa. El momento de cualquier evento grande o pequeño requería consultar el calendario religioso. Ningún niño fue nombrado antes de que un sacerdote especial, un adivino, pudiera considerar qué nombre encajaría mejor con el tonali o el destino del niño. La religión impregnaba todos los aspectos de la vida azteca, sin importar la posición de uno, desde el emperador de mayor nacimiento hasta el esclavo más humilde. Los aztecas adoraron a cientos de deidades y los honraron a todos en una variedad de rituales y ceremonias, algunas con sacrificios humanos. En los mitos de la creación azteca, todos los dioses se habían sacrificado en repetidas ocasiones para dar vida al mundo y a los humanos. Por lo tanto, el sacrificio humano y las ofrendas de sangre eran necesarias para pagar a los dioses lo que les correspondía y mantener el mundo natural en equilibrio.

Los principales dioses aztecas se pueden clasificar de esta manera:

  • Creadores primordiales y dioses celestiales
  • Ometecuhtli (Two Lord) y Omecihuatl (Two Lady), la divina fuerza creativa masculina / femenina que impregna todo en la tierra
  • Xiuhtecuhtli (Señor turquesa)
  • Tezcatlipoca (Espejo humeante-Destino y destino)
  • Quetzalcoatl (Creador de Serpiente Emplumada, Viento y Tormenta)
  • Dioses de la agricultura, la fertilidad y los elementos sagrados
  • Tlaloc (lluvia)
  • Centeotl (Maíz, Maíz)
  • Xipe Totec (Nuestro Señor desollado-dios de la vegetación)
  • Huehueteotl (antiguo, antiguo fuego de deidad)
  • Chalchiutlicue (Ella de la deidad de la falda de jade de ríos, lagos, manantiales y el mar)
  • Mayahuel (diosa del cactus Maguey)
  • Dioses de sacrificio y guerra
  • Huitzilopochtli (dios de la guerra y del guerrero)
  • Tonatiuh (dios del sol)
  • Tlaltecuhtli (dios de la tierra)

Exploraremos estos dioses con mayor detalle en un artículo posterior.

Los aztecas usaban dos sistemas para contar el tiempo. El Xiuhpohualli era el calendario solar natural de 365 días utilizado para contar los años; siguió las temporadas agrícolas. El año se separó en 18 meses de 20 días cada uno. Los 5 días adicionales al final del año se reservaron como un período de duelo y espera. El segundo sistema era el calendario ritual, un ciclo de 260 días utilizado para la adivinación. Cada 52 años los dos calendarios se alinearían, dando ocasión a la gran Ceremonia del Nuevo Fuego antes de que comenzara un nuevo ciclo.

Templos aztecas

Los aztecas construyeron templos en la cima de las montañas sagradas, así como en el centro de sus ciudades. El templo que más conocemos es el Templo Mayor en el corazón de lo que fue Tenochtitlán, ahora Ciudad de México. En la parte superior de esta pirámide de 197 pies de altura había dos santuarios, uno para Tlaloc, el dios de la lluvia y otro para Huitzilopochtli, el dios de la guerra. El Templo Mayor estaba en el centro de una gran plaza, uno de los 75 u 80 edificios que constituían el centro religioso de la ciudad. Las víctimas de sacrificio subieron los numerosos escalones hasta la cima de la pirámide. Después de que sus corazones fueron extraídos y entregados a los dioses, sus cuerpos fueron arrojados a la plaza.

Este artículo es parte de nuestro recurso más amplio sobre la civilización azteca. Para obtener una descripción completa del Imperio azteca, incluido su ejército, religión y agricultura, haga clic aquí.