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Los hijos de Teddy Roosevelt en la Primera Guerra Mundial

Los hijos de Teddy Roosevelt en la Primera Guerra Mundial

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Los cuatro hijos del ex presidente Theodore Roosevelt sirvieron en la Gran Guerra. Uno, el hijo menor, Quentin (1897-1918), fue asesinado en él; otros dos, Theodore Jr. (1887-1944) y Archie (1894-1979), resultaron gravemente heridos. Habían sido criados para ser hombres de acción e intelecto. Ciertamente pasaron esa prueba.

El hogar de Roosevelt era famoso por su actividad, con caminatas, natación, tiro y juegos, todo involucrando a su padre, que era un habitual gallo de energía creativa y atlética, y no es en todos los hogares donde el padre ha sido gobernador de Nueva York y presidente de los Estados Unidos. Al menos tres de sus hijos podían recordar cuándo su padre había sido un coronel rudo en la Guerra Hispanoamericana. Todos lo conocían como un cazador de caza mayor y como un maestro hilandero de escalofriantes historias de fantasmas. Podía conversar, enérgicamente, sobre cualquier tema, y ​​estaba interesado en todo: desde la historia militar hasta la poesía, desde la zoología hasta la política; pero cualesquiera que fuesen los asuntos de estado, estaba interesado sobre todo en sus hijos. Levantó a su prole para ser espartanos alegres, saboreando el mundo natural, quejándose, listo para cualquier deber, cualquier dificultad, y siguiendo el credo que su propio padre le había dado: "Hagas lo que hagas, disfrútalo".

Había seis niños en total. Las dos hijas de Roosevelt fueron Alice, que se convirtió en una famosa anfitriona e ingeniosa de Washington, y Ethel, que en realidad fue la primera Roosevelt en una zona de guerra en la Primera Guerra Mundial, sirviendo como enfermera en Francia (su esposo era cirujano). Theodore Jr., el hijo mayor, desde muy joven aspiraba a ser su padre, y sus carreras tenían paralelos modestos, con el servicio menor, como lo había hecho su padre, en la Asamblea del Estado de Nueva York y (después de la Gran Guerra) como subsecretario de la marina de guerra. Aunque todos los muchachos eran vigorosos amantes de las actividades al aire libre, ninguno era más que el segundo hijo Kermit, quien, aunque enfermo como un niño, se convirtió en el ayudante de campo de su padre para la aventura, acompañándolo, como estudiante de Harvard, en un safari de un año a África y unos años más tarde en un viaje casi fatal en la selva amazónica. De mentalidad literaria y fácil de hablar con lenguas extranjeras, Kermit era, a diferencia de sus hermanos, malhumorado y sometido; su padre a veces se preocupaba por los espíritus depresivos de Kermit. Archie, como todos los Roosevelts, era amante de los animales, y entre su colección de animales había un tejón de mal genio, que, como su padre notó, "generalmente estaba bien apretado alrededor de donde habría estado su cintura si hubiera tenido uno". Tejón con aspecto de "un colchón pequeño, con una pierna en cada esquina". Como muchas personas amantes de los animales, Archie podía ser reservado con los demás, y él tenía, de una manera extremadamente fuerte, la racha de moralismo de Roosevelt, que en su padre se vio eclipsado por la bullicia, pero en el hijo, como admitió su padre, podría aparecer un "exceso de virtud ... pero es una falla en el lado derecho, y estoy muy orgulloso de él". Quentin era el chico de oro, el hilarante terror juvenil de la Casa Blanca, divertido, intrépido, dotado académicamente, mecánicamente brillante y personalmente encantador.

VIDA FAMILIAR MAYOR QUE LA VIDA

Todos los muchachos de Roosevelt aprendieron a disparar desde una edad relativamente temprana, y se convirtieron en mejores tiros que su padre de caza mayor, que una vez tuvo que confesar, cuando se le preguntó si era un buen tiro, "No, pero yo disparo con frecuencia. A Ted le dieron su primer rifle a los nueve años. Para demostrarle a su hijo que era un verdadero rifle, Roosevelt hizo un pequeño y limpio agujero en el techo y prometió al joven Theodore que no se lo diría a su madre. Ese era el tipo de casa que mantenía Roosevelt. Había diseñado Sagamore Hill, la casa de la familia, para una familia numerosa antes de tener una, con la intención de que fuera un lugar especialmente memorable para los niños, con sus extensos terrenos dándoles "todos los beneficios de la libertad de los lugares salvajes".6 Una vez que tuvieron la edad suficiente para ir a cazar solos, o en realidad con viejos amigos, los ayudó a planificar sus viajes al oeste.

Los Roosevelts eran literarios y al aire libre. Padre y todos sus hijos, si no estaban agarrando riendas o un rifle, caminando o corriendo, nadando o boxeando, probablemente estaban leyendo. Roosevelt fue un gran memorizador y recitador de versos, y Kermit, de quince años, jugando con la debilidad de su padre por la poesía, le preguntó si papá, entonces presidente, podría encontrar un trabajo para el poeta Edwin Arlington Robinson. Le había enviado a su padre un volumen del verso de Robinson, que Roosevelt admiraba. El presidente tomó medidas: “Lo busqué, descubrí que estaba pasando un momento muy difícil y lo puse en el Departamento del Tesoro. Creo que hará bien su trabajo, pero tengo la libertad de decir que se le puso menos en vista del bien del servicio del gobierno que con el fin de ayudar a las cartas estadounidenses ". Le escribió a su hijo:" Lo harás complace saber que Robinson, su poeta, ha sido nombrado y está trabajando en Nueva York ".

En cuanto a su educación formal, los niños asistieron a escuelas públicas durante sus primeros años antes de ser enviados a un internado (Groton, del que fue expulsado Archie), y luego a la Ivy League (Harvard). Junto con sus viajes de caza rústicos, esto les dio a los niños una mezcla adecuada de experiencia democrática y demandas aristocráticas. Entre esas demandas aristocráticas estaba el servicio militar en tiempo de guerra. Ted realmente había buscado una carrera militar, pero Roosevelt le había negado el permiso para ir a West Point o la Academia Naval, queriendo que fuera a Harvard. Roosevelt, a pesar de su propia naturaleza marcial, pensaba que el servicio militar era un aspecto de la vida de un hombre, no una carrera, ya que había muy pocas oportunidades de logros excepcionales e individuales en un ejército en tiempos de paz, y demasiada invitación a la mediocridad, esperando. por antigüedad y promoción.

LOS ROOSEVELTS VAN A LA GUERRA

Con la declaración de guerra de EE. UU. En abril de 1917, Roosevelt no solo trató de volver a los colores (solo lo denegó la orden del presidente Wilson), sino que cada uno de sus hijos tomó una comisión. Todos habían recibido entrenamiento de oficiales antes de la guerra como parte del Movimiento Plattsburgh para la preparación militar, aunque Kermit, que había estado trabajando en un banco en Buenos Aires, tenía menos. Theodore Jr., un exitoso hombre de negocios, casado, con tres hijos (un cuarto vendría en 1919), fue comisionado como mayor, y Archie, que se casó poco después de la declaración de guerra, fue comisionado como primer teniente. Estaban en el primer transporte de tropas a Francia. Kermit, pensando que tomaría demasiado tiempo para que las tropas estadounidenses entraran en acción, usó la asistencia de su padre para ser comisionado en el ejército británico, y lo hizo, por lo general, no por una sensación de ardor marcial, sino por un deber sombrío, confesando a su padre que "la única forma en que me hubiera entusiasmado mucho ir sería con usted", como si la guerra fuera otro safari por África o una caminata por la selva sudamericana. Kermit, sin embargo, tenía un papel dramático a la vista: quería luchar en el Cercano Oriente y ver la caída de Constantinopla de los turcos a los británicos. Con ese fin, se convirtió en capitán del ejército británico y fue enviado a Mesopotamia. Trajo a su esposa e hijo (tres niños más nacerían a su debido tiempo) a través del Atlántico con él, a pesar del peligro de los submarinos, y albergó a su familia en España, donde el padre de su esposa era embajador.

Mientras tanto, Quentin abandonó Harvard, se comprometió con la nieta de Cornelius Vanderbilt, eludió las restricciones de un examen físico del Ejército (al memorizar la tabla optométrica y mentir sobre una lesión crónica grave en la espalda) y, después de su entrenamiento en Flying Corps, Fue comisionado un primer teniente.

Ante la desaprobación de su padre, Ted y Archie hicieron arreglos para servir juntos en el 26º Regimiento de Infantería de la 1ª División. Ted, a pesar de su posición de aficionado a los ojos de los oficiales profesionales con los que sirvió, demostró ser un excelente entrenador de tropas, aplicando la competencia de estilo familiar Roosevelt (unidades de enfrentamiento entre sí) y una disciplina exigente y estándares de aptitud física (empuje sin fin -up y pull-ups, especialmente como castigos), junto con la practicidad y una obvia preocupación por el bienestar de los hombres. Podrían ser aristócratas, con una profunda sensación de nobleza, pero Ted y Archie disiparon rápidamente las sospechas de que eran hijos de un hombre rico mimado. Su dureza, entusiasmo por participar y generosidad (incluida la compra de productos agrícolas para las tropas cuando las raciones del gobierno no eran suficientes) les ganó la admiración y el respeto. Kermit y Quentin no estuvieron mucho tiempo detrás de Ted y Archie, y Quentin fue uno de los primeros oficiales aéreos estadounidenses en llegar a Francia en agosto de 1917. Al igual que sus hermanos, demostró ser un oficial extremadamente capaz con una manera que inspiraba confianza y afecto. Eddie Rickenbacker lo recordó como "Gay, cordial y absolutamente sincero en todo lo que dijo o hizo ... Fue uno de los tipos más populares del grupo ... Fue tan temerario que sus oficiales al mando tuvieron que advertirlo repetidamente sobre sin sentido de su falta de precaución. Su valentía era tan notoria que todos sabíamos que lograría un gran éxito espectacular o sería asesinado en el intento ... Pero Quentin simplemente se reiría de todos los consejos serios ”. Quentin era más que un volador volador; también era un administrador talentoso, lo que podría no haberse sospechado en alguien aparentemente tan alegre y alegre, y podía girar una llave con la mecánica salpicada de aceite. También cautivó a los lugareños con su francés fluido.

Kermit estaba menos interesado en los árabes iraquíes encantadores, pero rápidamente se hizo fluido en árabe y comandó un automóvil blindado (construido por Rolls Royce). Adoptó una vara británica como parte de su kit y la usó, en lugar de un revólver, para exigir la rendición de los soldados turcos que enfrentó después de derribar una puerta durante la batalla por Bagdad. Cumplieron, y Kermit ganó una Cruz Militar Británica por su coraje, al igual que Archie ganó una Croix de Guerre francesa (y dos Estrellas de Plata), y Ted recibió más tarde la Croix de Guerre y el Chevalier de la Légion d'Honneur (y el Cruz de servicio distinguido estadounidense). Con las tropas estadounidenses avanzando hacia la línea de batalla, Kermit buscó y recibió una transferencia al Ejército estadounidense, donde se le encargó un capitán de artillería.

HAN HECHO BIEN, ¿NO LO HAN HECHO?

Roosevelt sabía que sus muchachos eran valientes, pero también les advirtió que no corrieran riesgos innecesarios, diciendo en más de una ocasión que si, después de que los muchachos veían acción, sus superiores los consideraban más útiles como oficiales de personal que oficiales de combate, no deberían rechazar el publicar "simplemente porque es menos peligroso". Sin embargo, vivieron la vida peligrosa. Archie tenía un brazo roto y una rótula rota por metralla; Ted fue gaseado y recibió un disparo en la pierna izquierda y nunca recuperó la sensación en el talón izquierdo.

Quentin, aunque no estaba en acción, ya se había roto un brazo y se había vuelto a lesionar la espalda al aterrizar un avión y había sido hospitalizado por neumonía. El 6 de julio de 1918 tuvo su primera pelea de perros y regresó eufórico. En combate contra tres aviones alemanes, derribó uno y evadió a los otros dos. Su orgulloso padre escribió: "Lo que sea que le ocurra ahora a Quentin, ha tenido su hora de hacinamiento y su día de honor y triunfo". Sin embargo, ese orgullo estaba mezclado con ansiedad. Quentin se consideraba un piloto extremadamente bien entrenado que podía sobrevivir a cualquier desafío aéreo. Sin embargo, si algún hijo de Roosevelt muriera, reflexionó abiertamente que debería ser él porque no tenía hijos, aunque, por supuesto, quería vivir, casarse con su prometida y tener una familia propia. El 14 de julio, Quentin fue derribado. Al principio fue catalogado como desaparecido, pero el 20 de julio llegó la confirmación de que había sido asesinado. La Croix de Guerre de Quentin fue premiada póstumamente.

Roosevelt fue devastado por la muerte de su hijo. En un momento fue espiado en su mecedora murmurando: “¡Pobres quinikins! ¡Pobres Quinikins! "Pero despreciaba a los hombres ricos o poderosos que mantenían a sus hijos fuera de peligro, y mantenía una cara valiente, escribiendo a Bob Fergusson, un amigo de los días de Rough Rider:" Es amargo que los jóvenes mueran ... pero hay cosas peores que la muerte ... Lo han hecho bastante bien, ¿no? Quentin mató ... sobre las líneas enemigas; Archie se tulló y le dio la cruz de guerra francesa por la galantería; Ted gaseó una vez ... y fue citado por 'galantería conspicua'; Kermit con la cruz militar británica, y ahora bajo Pershing.

El propio Roosevelt, aunque fue promocionado por algunos como el probable candidato republicano a la presidencia en 1920, fue un desastre físico. Nunca se había recuperado de su ardua y plagada expedición de 1913-1914 a la selva brasileña, y en noviembre de 1918 sus numerosas dolencias llevaron a una hospitalización prolongada. En Sagamore Hill para Navidad y Año Nuevo, ya no era la dinamo imparable, sino un anciano cansado que apenas podía caminar. Había vivido lo suficiente como para ver a Archie volver a casa, Ted ascendido a teniente coronel (en septiembre de 1918) y la victoria en la guerra; Murió el 6 de enero de 1919.

LIBROS

A Archie, aunque se le considera 100 por ciento discapacitado por sus heridas en la Primera Guerra Mundial, no se le negaría la oportunidad de luchar en la Segunda. Entre las guerras había sido un ejecutivo petrolero y financiero. Después del ataque japonés a Pearl Harbor, empleó el puro sentido rooseveltiano para ser comisionado como teniente coronel y se le otorgó un comando de combate en Nueva Guinea, donde demostró que todavía tenía el audaz espíritu de lucha de Roosevelt. Archie no tenía miedo ante el fuego enemigo. Le dijo a un joven soldado que estaba encogido mientras Roosevelt estaba erguido: "No te preocupes. Estás a salvo conmigo. Fui herido tres veces en la última guerra, y eso es un amuleto de la suerte ”. Fue por un tiempo, al menos, antes de que una granada enemiga explotara en la misma rodilla que había sido alcanzada con metralla en Francia. Sirvió en Nueva Guinea desde 1943 hasta 1944 y fue invalidado fuera del servicio, siendo el único soldado estadounidense declarado 100% discapacitado en dos guerras. Regresó a su negocio de corretaje y se metió en causas de derecha. En 1971 su esposa murió en un accidente automovilístico, en el que conducía, y él se aisló en Florida, donde murió en 1979.

Todos los hermanos fueron valientes, cada uno a su manera, y fue su padre, y sus experiencias en la Gran Guerra, lo que los definió. En 1918, Ted comentó: "La muerte de Quentin siempre será lo más importante en cualquiera de nuestras vidas". Su hermana Alice, quien escribió medio siglo después, confirmó que tenía razón, "Todas nuestras vidas antes y después simplemente sido sujetalibros para el heroico y trágico volumen de la Gran Guerra ".

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Este artículo es del libro The Yanks Are Coming! Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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