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¿Qué comenzó WW1? Una mirada más cercana a los orígenes de la Gran Guerra

¿Qué comenzó WW1? Una mirada más cercana a los orígenes de la Gran Guerra

El siguiente artículo sobre lo que comenzó WW1 es un extracto de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III. Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Ahora está disponible para pedidos de Amazon y Barnes & Noble.


Al principio todo parecía muy lejano. La posibilidad de una Gran Guerra que envolviera a Europa no se había convertido en una realidad desde los terribles días de las Guerras Napoleónicas. Pero no comenzó debido al fracaso de la diplomacia. Las razones para el comienzo de la Primera Guerra Mundial comienzan con un giro equivocado en una carretera en Sarajevo.

El 28 de junio de 1914, el archiduque Franz Ferdinand y su esposa, la condesa Sophie, fueron asesinados en Sarajevo, Bosnia. Era el decimocuarto aniversario de bodas de la pareja. Eran completamente devotos; de hecho, a veces parecía que Sophie era la única amiga de Fernando. Políticamente liberal y personalmente difícil, Fernando se había casado contra los deseos de su tío, el emperador de Austria, Franz Joseph. Como resultado, sus hijos fueron retirados de cualquier derecho de sucesión, pero él seguía siendo el próximo en la línea del trono del Imperio Austrohúngaro.

Seguramente era un imperio, incluso si su conjunto de nacionalidades solo se unía tenuemente. Fernando era un austriaco, escéptico de los húngaros, casado con un checo e inclinado a ser indulgente con los croatas y los serbios. Su reputación de liberalismo, en lo que era un imperio tolerante, cosmopolita, fatalista, conservador-reaccionario, que se consideraba, en la famosa frase vienesa, en una situación desesperada pero no seria, provenía en gran medida de su apoyo para expandir el La monarquía dual del Imperio Austrohúngaro en una monarquía tripartita que habría dado mayor autonomía a los eslavos.

No era una posición popular. Los intransigentes austriacos no vieron ninguna razón para el cambio, los húngaros temían que disminuyera su influencia y los nacionalistas eslavos no querían que su pueblo se reconciliara con el dominio austríaco; querían violencia, derramamiento de sangre y revolución nacionalista. El 28 de junio de 1914, uno de sus miembros, Gavrilo Princip, un estudiante tuberculoso, ateo en un imperio católico famoso y multirreligioso, y miembro de la Mano Negra, un movimiento terrorista serbio, cometió los asesinatos que finalmente crearon una Yugoslavia independiente. todo a costa de una guerra mundial cataclísmica.

Lo que comenzó la Primera Guerra Mundial comenzó con una muerte. Terminó con 17 millones más de muertos.

Los estadistas de Austria-Hungría sabían cuán vulnerables eran como imperio multinacional. Vengar la muerte de Franz Ferdinand, incluso si no le gustaba mucho, era necesario para afirmar el poder de permanencia de la monarquía dual. Los herederos al trono simplemente no podían ser elegidos por los nacionalistas eslavos a voluntad y sin consecuencias. Mientras se midió la reacción en gran parte de Europa, el choque se mezcló con la suposición de que esto era un asunto local, siempre había algo nuevo fuera de Austria. El ministro de Asuntos Exteriores de Hungría-Austria, el conde Leopold von Berchtold, abogó por "un juicio final y fundamental con Serbia", un estado que patrocina el terror, el poder detrás de los asesinos. Fue apoyado por el jefe hawkish del personal general austríaco, el conde Franz Conrad von Hötzendorf, quien reconoció el peligro del nacionalismo eslavo si fuera dirigido por Serbia en lugar de estar contenido dentro del Imperio de los Habsburgo.

Si el comienzo de la guerra se limitara a Serbia, el imperio podría luchar con éxito. Pero de las cinco grandes potencias de Europa: Austria-Hungría, Alemania, Francia, Rusia y Gran Bretaña-Austria-Hungría fue, con mucho, la más débil; no podía pretender dominar Europa; defenderse en los Balcanes ya era un desafío suficiente. Apenas una cuarta parte de su ejército era austríaco, otra cuarta parte era húngara, y el resto, la mayoría, era una mezcla de checos, italianos y eslavos cuya devoción a la monarquía dual era cuestionable. Alemania era el aliado necesario de Austria para evitar que el oso ruso atacara al águila austríaca, especialmente porque el oso ruso simulaba mirar a los estados balcánicos como sus cachorros perdidos. Lo que más quería el oso ruso era chapotear en el puerto de aguas cálidas de Constantinopla, la puerta de entrada del Mar Negro al Mar Egeo y el Mediterráneo, y sus cachorros podrían llevarla allí.

EL BLUNDERBUSS ALEMÁN

Los austriacos tomaron la posición de que uno estaba con la doble monarquía o con los terroristas. Alemania estaba con la doble monarquía. Pero a pesar de los estereotipos prusianos de lo contrario, la agitación en los Balcanes que potencialmente enfrenta a Austria-Hungría contra Rusia había convertido a Alemania en el pacificador de Europa Central durante décadas. En la famosa formulación de Otto von Bismarck, canciller del Reich alemán de 1871 a 1890, "toda la cuestión oriental", con lo que se refería a los Balcanes, "no vale los huesos sanos de un mosquetero de Pomerania".

Alemania era el estado más poderoso de Europa. Unidos solo desde 1871 (antes había sido un grupo de reinos, principados, ducados, ciudades libres y confederaciones), Alemania era una superpotencia industrial, con la segunda economía manufacturera más grande del mundo (detrás de Estados Unidos), doble la producción de acero de Gran Bretaña y el liderazgo mundial en campos de química aplicada a ingeniería eléctrica. La población laboriosa de Alemania estaba creciendo a 65 millones en 1913, proyectando una sombra ominosa sobre los franceses, quienes, a pesar de su reputación de amantes, no estaban teniendo bebés; Francia contaba con una población de solo 39 millones.

El sistema educativo alemán era amplio, profundo y efectivo, superando a los ingenieros, físicos y especialistas altamente capacitados en todos los campos académicos y técnicos, incluida la profesión de las armas, donde incluso los más humildes privados sabían leer y escribir. Tan profesional, bien entrenado y altamente educado era el ejército alemán, y tan políticamente dominante era Prusia militarista dentro de Alemania, que el Segundo Reich era realmente el reino del estado mayor alemán.

Pero Bismarck sabía lo importante que era para Alemania, habiéndose forjado a sí mismo a través de "sangre y hierro", para asegurar a Europa que era un poder "contento". Su principal objetivo de política exterior era aislar a Francia y mantener a Alemania aliada con Austria y Rusia. Como dijo Bismarck: “Estoy sujetando a dos poderosas bestias heráldicas por sus collares, y los mantengo separados por dos razones: en primer lugar, para que no se rompan en pedazos; y en segundo lugar, para que no lleguen a un acuerdo a nuestra costa ".

Todo esto cambió con la llegada de Kaiser Wilhelm II, quien asumió el trono en 1888 y despidió a Bismarck dos años después. El Kaiser no siguió la advertencia de política exterior de Theodore Roosevelt sobre hablar en voz baja y llevar un gran palo. En cambio, habló como un trabuco explosivo mientras insistía en tener el palo más grande posible y lo agitaba furiosamente. Practicaba la política diplomática, empujándose hacia adelante, afirmando los derechos alemanes y luego retrocediendo casi invariablemente, refunfuñando sobre la falta de respeto otorgado a su imperio.

Giró la cola del león cuando pudo. Alrededor de un tercio de la población musulmana del mundo vivía bajo la Unión Jack, por lo que el Kaiser hizo un viaje a Damasco en 1898 y se declaró un Saladino teutónico: "El sultán otomano y los 300 millones de musulmanes que lo veneran como su líder espiritual deberían saber que el emperador alemán es su amigo para siempre ”. Los ingenieros ferroviarios alemanes respaldaron su jactancia al ayudar a construir el ferrocarril de Berlín a Bagdad y el ferrocarril Hijaz de Damasco a Medina, ninguno de los cuales se completó antes de la guerra, pero ambos fueron vistos por Gran Bretaña como amenazas potenciales para la India.

El ruido de sables diplomáticos de Alemania había inspirado algunas alianzas extrañas. Desde 1892, la Francia anticlerical republicana se había aliado con la Rusia zarista ortodoxa. Rusia era notoriamente débil: sus fuerzas armadas habían sido humilladas en la guerra ruso-japonesa de 1904-1905, pero el personal general alemán no podía descartar su tamaño (170 millones de personas) o su potencial para causar problemas en los Balcanes. En el oeste, el británico John Bull se convirtió en la improbable escolta de la francesa Marianne en 1904 con la Entente Cordiale. A primera vista, la entente simplemente resolvió los problemas imperiales, pero de hecho convirtió a Gran Bretaña en un aliado de Francia. Fue seguido en 1912 por un acuerdo naval anglo-francés que comprometía a la Royal Navy a defender la costa atlántica de Francia. En 1907, Gran Bretaña incluso acordó una entente con Rusia, que durante mucho tiempo se había considerado como la gran amenaza imperial para la India británica. A los ojos de los británicos, la construcción de ferrocarriles, la construcción de acorazados, el apoyo a los bóer, el filósofo alemán Kaiser se había convertido en la mayor amenaza; y los rusos estaban igualmente preocupados de que la relación cada vez más amistosa de Alemania con los turcos otomanos pudiera bloquear su sueño de adquirir Constantinopla.

El 23 de julio, Austria entregó un ultimátum a Serbia. El asesinato del archiduque había puesto fin a la tolerancia austriaca. Austria exigió a Serbia que prohibiera toda propaganda dirigida contra el Imperio de los Habsburgo, clausuró las organizaciones nacionalistas que lo avivaron, permitió que los funcionarios austriacos ayudaran a reprimir a los grupos antiimperiales en Serbia, despidió a los oficiales serbios según lo especificado por Austria y permitió que los investigadores imperiales trajeran terroristas que conspiraron contra el archiduque ante la justicia. Los serbios tuvieron cuarenta y ocho horas para responder. Para sorpresa de los austriacos, los serbios aceptaron casi todo, discutiendo solo al permitir que la policía austríaca entrara en territorio serbio, lo que los serbios consideraron una violación inaceptable de su soberanía. Incluso el Kaiser pensó que la respuesta de Serbia fue una "capitulación del personaje más humillante". Ahora que Serbia se ha rendido, todos los motivos para la guerra han desaparecido ”. Para los austriacos, el objetivo había sido establecer el pretexto para la guerra, no llegar a un acuerdo serbio, y Austria decidió que la respuesta de Serbia era insuficiente. El 28 de julio, el Imperio de los Habsburgo declaró la guerra a Serbia.

La declaración de guerra de los austriacos colocó al gato entre las palomas, o los teutones entre los eslavos. Pero la primera potencia importante que se movilizó por completo para lo que podría ser una guerra más amplia no fue Austria o Alemania, sino Rusia. El ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Sergei Sazonov, vio el ultimátum austríaco como una pistola de partida."C'est la guerre européene!"-que proporcionó a Rusia cobertura (y aliados) para una embestida estratégica en Constantinopla.

Francia alentó a la beligerancia rusa, que tenía sus propios diseños territoriales si Rusia podía atar a los ejércitos alemanes en un frente oriental. Durante más de cuarenta años, los franceses habían querido recuperar el territorio de Alsacia-Lorena en el suroeste de Alemania. Los franceses sabían que no podían recuperar el territorio mediante la diplomacia o luchando contra Alemania por su cuenta. Los franceses nunca podrían instigar una guerra; solo podían esperar uno en el que habían rodeado a Alemania de enemigos y se habían fortalecido con aliados. Y ahora habían hecho exactamente eso. Con la Entente Cordiale, los franceses creían que habían seducido a Gran Bretaña de su política anterior de "espléndido aislamiento" del continente. La "Triple Entente" había puesto a la apisonadora rusa en el Este del lado de la belle france, y en Occidente le consiguió el apoyo tácito de la armada más grande del mundo, respaldado por los recursos del imperio más grande del mundo.

Mientras los diplomáticos y estadistas europeos hablaban de paz, más de unos pocos querían la guerra. Todos los principales beligerantes en la Primera Guerra Mundial, con la excepción del Imperio Británico y los Estados Unidos, entraron a la guerra pensando que tenían algo que ganar. En cierto sentido, lo que comenzó la Primera Guerra Mundial fue el oportunismo. Pero todos habían hecho errores de cálculo fatales. Austria, en su deseo de castigar a los serbios, había juzgado mal la posibilidad de una guerra mayor. Los rusos, con sus ojos puestos en apoderarse de Constantinopla, no reconocieron cuán vulnerable era su sociedad al impacto de una conflagración europea. Los revanchistas franceses juzgaron mal el precio de la gloria.

La planificación militar de Alemania era para una guerra de dos frentes. El Plan Schlieffen, elaborado por el mariscal de campo Alfred Graf von Schlieffen en 1905, e implementado en 1914 por el general Helmuth von Moltke the Younger, jefe del personal general alemán, era noquear a Francia en seis semanas con un golpe enorme y luego girar La fuerza total de Alemania contra los torpes rusos. Schlieffen pulió su plan hasta el final de su vida en 1913. Desde un punto de vista puramente militar, era un plan de genio, y si se hubiera implementado como estaba diseñado, muy bien podría haber logrado sus objetivos. Pero el talón de Aquiles del plan fue su amoralidad. Ignoraba por completo los derechos de los neutrales Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo, derechos que Alemania se comprometió a defender. Si bien para el personal general alemán estos derechos eran insignificantes, se convirtieron en la causa directa de la intervención británica en la guerra.

El 1 de agosto, los alemanes declararon la guerra a Rusia; dos días después declararon la guerra a Francia; y el 4 de agosto, invadieron Bélgica, que había rechazado el ultimátum de Alemania para el libre paso de sus tropas. Gran Bretaña luego declaró la guerra a Alemania. El canciller alemán Bethmann-Hollweg reprendió al embajador de Gran Bretaña en Berlín: "Solo por un trozo de papel, Gran Bretaña hará la guerra a una nación afín". Ese desprecio amoral por los trozos de papel fue una de las razones por las que el Armagedón de Europa había comenzado.

Cuando Sir Edward Gray, el secretario de Asuntos Exteriores de Gran Bretaña, recibió la noticia de que Alemania había declarado la guerra a Francia, estaba viendo cómo se encendían las farolas debajo de la ventana de su oficina. Le comentó a un amigo: “Las lámparas se están apagando en toda Europa; no las veremos encendidas de nuevo en nuestra vida ”. En los Estados Unidos, las lámparas continuarían encendidas y brillarían en Europa, pero solo después de que el Nuevo Mundo viniera a reparar el equilibrio en el Viejo.

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Este artículo es del libro The Yanks Are Coming! Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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