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Primera Guerra Mundial y Woodrow Wilson

Primera Guerra Mundial y Woodrow Wilson

El siguiente artículo sobre Woodrow Wilson y la Primera Guerra Mundial es un extracto de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III. Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Ahora está disponible para pedidos de Amazon y Barnes & Noble.


Woodrow Wilson no era un líder de guerra obvio. Por un lado, profesaba no saber de qué se trataba la guerra. Le preguntó al Cincinnati Women's City Club en 1916: “¿Alguna vez has oído lo que comenzó la guerra actual? Si es así, desearía que lo publicara, porque nadie más lo ha hecho, por lo que puedo deducir. Nada en particular lo inició, pero todo en general ".

Wilson ingresó a la Casa Blanca como un novato en política exterior. Después de ganar las elecciones como presidente en 1912, Wilson le confió a un amigo: "Sería una ironía del destino si mi administración tuviera que lidiar con problemas extranjeros, ya que toda mi preparación ha sido en asuntos internos". Incluso después de que Europa se sumió en la guerra, El coronel Edward M. House, uno de los asesores personales más cercanos de Wilson, lamentó que el presidente "careciera singularmente de apreciación de la importancia de esta crisis europea". Parece más interesado en los asuntos internos, y me resulta difícil centrar su atención en la gran pregunta ".

LA GUERRA SE ACERCA MÁS

Si Wilson no estaba "centrado en la gran pregunta", sí lo estaba el Ejército, incluso si parecía poco probable que Estados Unidos entrara en la guerra. En septiembre de 1915, el Colegio de Guerra del Ejército de los Estados Unidos emitió un informe advirtiendo que "La salvaguardia del aislamiento ya no existe. Los océanos, que alguna vez fueron barreras, ahora son vías fáciles de acercamiento debido a la cantidad, velocidad y capacidad de carga de las embarcaciones oceánicas. Los radios crecientes del submarino, el avión y la telegrafía inalámbrica, todos complementan el transporte oceánico al colocar nuestras costas atlánticas y pacíficas dentro de la esfera de las actividades hostiles de las naciones en el extranjero ". El informe de War College agregó:" La gran masa del público sí aún no nos damos cuenta del efecto de estas condiciones cambiantes en nuestro esquema de defensa ".

A la "gran masa del público" se podría agregar Woodrow Wilson, aunque tenía poca excusa. Los cañones navales habían sonado en el hemisferio occidental ya en noviembre y diciembre de 1914, cuando barcos británicos y alemanes se enfrentaron frente a las costas de Chile y las Islas Malvinas, causando víctimas de más de 3.500 hombres. Para 1915, los alemanes estaban siguiendo una política de guerra submarina sin restricciones, sin excluir el envío neutral de mercantes.

Wilson no era nada si no era decididamente neutral. Ese era su estribillo constante. Fue respaldado por la mayoría de los estadounidenses, muchos de los cuales (especialmente los de herencia alemana e irlandesa) no deseaban unirse a una guerra europea del lado del Imperio Británico, sin importar las simpatías anglófilas de las clases educadas del Sur y del Costas Este y Oeste.

ESTUDIAR LA GUERRA

Los nombramientos de Wilson para los departamentos de la Marina y la Guerra, en la superficie, no estaban equipados para el momento histórico. Su primera opción para el secretario de guerra fue un pacifista cuáquero, Alexander Mitchell Palmer. Cuando Palmer declinó: "Como secretario cuáquero, debería considerarme una ilustración viviente de una incongruencia horrible", en lugar de convertirme en fiscal general (un puesto que finalmente ganó en 1919), Wilson eligió a Lindley M. Garrison, un abogado de Nueva Jersey sin experiencia militar Sin embargo, Garrison se peleó con Wilson por cuestiones de preparación militar. El secretario de guerra quería entrenamiento militar obligatorio y otras reformas que no eran populares entre Wilson o el Congreso. Cuando Garrison renunció en 1916, Wilson lo reemplazó con Newton Baker, abogado, ex alcalde y presunto pacifista. El día que fue nombrado, Baker confesó a los periodistas: “Soy inocente. No sé nada sobre este trabajo ”. Era una cita muy parecida a Bryan.

El número opuesto de Baker, el secretario de la Armada, era Josephus Daniels, un periodista en lugar de un hombre de la Armada (aunque su padre había sido un constructor de barcos), un animador del Partido Demócrata y un populista Bryanlike. También fue otro agitador casi pacifista y de templanza que alentó a los marineros a tomar café (por lo tanto, "una taza de Joe") en lugar de ron, y prohibió el alcohol de los barcos de la Armada en 1914. Un populista contra las grandes empresas, criticó especuladores en la industria privada y pensaron que el gobierno debería tener su propia compañía de acero para servir a la Marina. También trabajó, en el estilo democrático, para reducir los privilegios de los oficiales y mejorar la suerte del marinero común (además de negarle una bebida).

Con Europa sumida en una guerra que lo consumía todo, el gabinete de Wilson estaba repleto de hombres que, en general, preferirían haber estado rompiendo barriles de whisky en lugar de golpear a los hunos. A la cabeza, por supuesto, estaba el liberal y progresista Woodrow Wilson, que había sido profesor universitario, presidente de Princeton y gobernador de Nueva Jersey. De gran valor clerical presbiteriano, era recto, ambicioso, decidido y más que un poco justiciero. Le resultaba difícil ver el punto de vista del otro tipo y no podía comprometerse fácilmente con personas que no estaban de acuerdo con él (como presidente, usó al Coronel House como su emisario para los cansados ​​oponentes). Mientras Wilson, un virginiano, interpretaba al caballero sureño con mujeres, ciertamente no era el bravo sureño más feliz con el caballo y el arma. No anhelaba la Causa Perdida; él pensaba que el sur estaba mejor por haber perdido la guerra; y no tenía ningún ardor reaccionario por los derechos de los estados; de hecho, creía en un gobierno central fuerte.

Sobre todo, Wilson creía en el progreso; estaba a favor de la democracia, el individualismo meritocrático y la rendición de cuentas del gobierno, que pensó que estaba oscurecido por el sistema de controles y equilibrios constitucionales de Estados Unidos. Él prefería un sistema parlamentario, o al menos un poder ejecutivo más activo. Se proclamó un liberal Jeffersoniano en su creencia en el pueblo, un burkeano conservador en su desdén por la ideología y un amigo democrático de las clases aspirantes en su apoyo a la intervención del gobierno para proteger a los pequeños empresarios de ser sofocados por el poder empresarial corporativo.

La "posesión de uno mismo" y la "calma de pensamiento" fueron tan importantes para Wilson que los reiteró en enero de 1915 en su discurso del Día de Jackson a sus colegas demócratas, preguntando: "¿No creen que es probable que el mundo alguna vez se vuelva hacia Estados Unidos? y decir, 'tenías razón y nos equivocamos. Mantuviste la cabeza cuando perdimos la nuestra ... ahora, en tu propia posesión, en tu frialdad, en tu fuerza, ¿no podemos recurrir a ti en busca de consejo y asistencia? '' Cualesquiera que sean los beneficios de la "frialdad" y "fuerza" de Wilson, "No avanzaron la causa de la paz; Europa no creía que necesitara un consejero matrimonial.

Wilson no había terminado, sin embargo; En ese mismo discurso, estableció un papel aún más grandioso, aunque todavía no beligerante, para Estados Unidos. “¿No podemos esperar el momento en que seremos llamados bendecidos entre las naciones, porque socorrimos a las naciones del mundo en su tiempo de angustia y consternación? Por una vez, rezo a Dios para que llegue esa hora solemne ... Doy gracias a Dios porque aquellos que creen en los Estados Unidos, que tratan de servir a su pueblo, probablemente también sean lo que los Estados Unidos desde el principio esperaban y debían ser: el servidor de la humanidad. . "

Con la Gran Guerra ahora consumiendo a Europa, Wilson se presentó como profesor en jefe, con un fajo de apuntes sobre la teoría y la práctica de la neutralidad. El 19 de agosto de 1914, tres días antes de que la Fuerza Expedicionaria Británica llegara a Francia, Wilson advirtió a sus conciudadanos que la neutralidad significaba más que el gobierno de los Estados Unidos que no favorecía a ninguno de los poderes beligerantes. La neutralidad era responsabilidad de todos los estadounidenses que debían esforzarse por ser "imparciales en el pensamiento y en la acción". Wilson hizo especial hincapié en "lo que contienen los periódicos y revistas, lo que los ministros pronuncian en sus púlpitos, y los hombres proclaman como sus opiniones en la calle ". Si alguno dudaba de que un presidente de los Estados Unidos debería dictar lo que la gente pensaba, decía y escribía, Wilson se apresuró a ofrecer que esa neutralidad de conciencia y acción tan uniforme era necesaria para que los Estados Unidos fueran" realmente serviciales por la paz del mundo ".

En septiembre de 1914, Theodore Roosevelt expresó una opinión diferente: “El presidente Wilson ha sido muy aplaudido por todos los pacifistas profesionales porque ha anunciado que nuestro deseo de paz debe hacer que nos lo aseguremos con una neutralidad tan estricta como para prohibir incluso nuestros susurros. una protesta contra el mal hacer, para que tales susurros no perturben nuestra tranquilidad y bienestar. Pagamos la pena por esta acción, o más bien, inacción supina, al perder el derecho de hacer algo en nombre de la paz para los belgas en la actualidad ". Para Roosevelt, Bélgica fue la víctima" inocente "de la guerra; Wilson fue el presidente despiadado de Estados Unidos. "Wilson", concluyó Roosevelt, "es casi tan imbécil como Bryan". "El presidente, a diferencia del Sr. Bryan", señaló Roosevelt, "usa un buen inglés y no dice cosas que son ridículas. Desafortunadamente, su ingenio de estilo y su total negativa a enfrentar los hechos aparentemente lo hacen creer que realmente ha descartado y eliminado las realidades feas cada vez que ha pronunciado una bonita frase sobre ellos ".

DEMASIADO ORGULLOSO PARA LUCHAR "

Wilson no protestó por las atrocidades alemanas en Bélgica. A través de un gobierno privado británico y antialemán, siguió su propio consejo, tratando de ser neutral en pensamiento, palabra y acción, y convencerse a sí mismo de que la guerra no necesitaba tocar a Estados Unidos, aunque, por supuesto, lo hizo, inmediatamente. En términos de comercio y finanzas, la guerra fue una bendición potencial para la economía estadounidense.

Al comienzo de la guerra, Gran Bretaña había impuesto un bloqueo parcial de Alemania. El canciller británico, Sir Edward Gray, fue solícito con la opinión estadounidense e intentó defenderse de los llamados franceses y rusos a un bloqueo más estricto. Cuando el algodón, por ejemplo, se agregó a la lista de contrabando que no podía enviarse a Alemania, hizo que Gran Bretaña comprara algodón estadounidense. El bloqueo parcial se convirtió en un bloqueo total solo después de que Alemania, el 4 de febrero de 1915, declarara una guerra submarina contra los buques mercantes en las aguas que rodean Gran Bretaña e Irlanda, un poco de ruido de sables submarinos que incluso la administración Wilson se sintió obligada a denunciar. un acto "sin precedentes en la guerra naval". La administración advirtió que si se perdieran vidas y barcos estadounidenses, "los Estados Unidos se verían obligados a exigir al gobierno imperial alemán una responsabilidad estricta". Si esto fuera una amenaza de guerra, el alemán el gobierno lo descartó, dadas las múltiples protestas de Wilson a favor de la paz, la neutralidad, la frialdad y la posesión de uno mismo.

Sin embargo, la política exterior estadounidense parecía estar deslizándose en una dirección casi inevitable a favor de la Entente, a pesar de la neutralidad profesada de Estados Unidos. Al principio, a instancias de Bryan, Wilson acordó prohibir los préstamos a las naciones combatientes de Europa, una política impulsada tanto por la sospecha de los demócratas de Wall Street como por las denuncias de finanzas de Bryan como la grasa de la guerra. Pero la prohibición pronto se deshizo, y los préstamos multimillonarios se unieron al comercio para vincular a Estados Unidos con Gran Bretaña y Francia.

Se había aconsejado en secreto a los comandantes de submarinos alemanes que evitaran golpear barcos con bandera estadounidense; Sin embargo, los torpedos alemanes explotaron a través de los cascos de los comerciantes estadounidenses que transportaban petróleo y granos. En marzo de 1915, los alemanes hundieron un pequeño barco de pasajeros británico, matando a un estadounidense en la negociación. Mientras Wilson creía que el gobierno estadounidense estaba obligado a proteger a sus ciudadanos, y temía lo que eso pudiera implicar, Bryan creía que los ciudadanos estadounidenses estaban obligados a no arrastrar a Estados Unidos a la guerra.

Esto fue especialmente cierto con respecto a la Lusitania. En abril de 1915, Alemania informó a Estados Unidos que el buque de lujo británico transportaría no solo pasajeros de Nueva York a Gran Bretaña, sino municiones para el ejército británico y más de sesenta soldados canadienses. El gobierno alemán sacó un anuncio, aprobado por Bryan, en los periódicos de Nueva York advirtiendo a los estadounidenses que no reservaran pasajes en el barco. Los posibles pasajeros se burlaron de la amenaza alemana: en la lista de pasajeros había estadounidenses tan prominentes como el millonario Alfred Vanderbilt. los Lusitania era grande, rápido y podía equiparse con armas como precaución (aunque las armas nunca fueron montadas). Nadie mostró miedo; nadie podía imaginar que los alemanes, en el caso, dispararían contra un barco de pasajeros de lujo. Pero frente a la costa de Irlanda el 7 de mayo de 1915, un submarino alemán lanzó un solo torpedo que hundió el Lusitania, matando a 1.195 pasajeros y tripulantes, incluidos 95 niños y 124 estadounidenses.

El 10 de mayo, Wilson pronunció un discurso diciéndole a sus compatriotas estadounidenses: "Existe la posibilidad de que un hombre sea demasiado orgulloso para luchar". Tal hombre Woodrow Wilson seguramente lo era, aunque Bryan estaba preocupado de que el Coronel House, cada vez más pro-británico, y otros. en la administración llevaban al presidente por mal camino. El secretario de estado pretendía no ver ninguna diferencia entre los submarinos alemanes que hundían barcos cargados de pasajeros civiles y Gran Bretaña que mantenía su bloqueo naval de Alemania. Wilson lo hizo. Exigió a Alemania que se disculpe por hundir el Lusitania, pagar reparaciones y "evitar la recurrencia de algo tan obviamente subversivo a los principios de la guerra". Un mes después agregó un primer principio específico en el que Estados Unidos insistiría: "La vida de los no combatientes no puede ser puesta en peligro legal o legítimamente". la captura y destrucción de un comerciante sin resistencia. Bryan pensó que esto era demasiado duro. Advirtió que empujaría a Alemania a la guerra con Estados Unidos. Wilson se aferró a él y Bryan renunció, para ser reemplazado por el mucho más pro-británico Robert Lansing. Los alemanes, menos apopléticos que Bryan, aceptaron las demandas de Wilson.

Roosevelt culpó al hundimiento del Lusitania sobre la falta de diplomacia de big-stick de la administración Wilson al principio de la guerra y su fracaso para condenar las atrocidades alemanas. El coronel de Rough Rider criticó la "cobardía y debilidad abyectas" de Wilson y dijo que el presidente "y Bryan son moralmente responsables de la pérdida de la vida de esas mujeres y niños estadounidenses ... Ambos son criaturas abyectas y no irán". a la guerra a menos que sean expulsados ​​”. Roosevelt pensó que Estados Unidos ya debería estar al lado de Gran Bretaña y Francia, al menos diplomáticamente, y estar preparados para la intervención militar. La "piratería" alemana, que estaba "en una escala de asesinatos más vasta que cualquier pirata de todos los tiempos", y "la guerra que destruyó Lovaina y Dinant" en Bélgica, debería poner fin a cualquier duda. Roosevelt le escribió a su hijo Archie que "Cada criatura suave, cada cobarde y débil, cada hombre que no puede mirar más allá de seis pulgadas hacia adelante, cada hombre cuyo dios es el dinero, o el placer, o la facilidad, y cada hombre que no ha entrado él, tanto las virtudes más severas como el poder de buscar un ideal, está entusiasmado a favor de Wilson ”y su política de deriva, diplomacia sin fuerza e inacción.

William Jennings Bryan, por el contrario, temía que Wilson fuera demasiado beligerante. Se unió a congresistas pacifistas para agitar contra la preparación militar. Se opuso a un programa de entrenamiento de oficiales voluntarios, pagado por los voluntarios, conocido como el "Movimiento de Plattsburgh" y presionó fuertemente para que el Congreso prohibiera los viajes estadounidenses en los barcos mercantes de los poderes combatientes.

Mientras tanto, los estadounidenses continuaron siendo asesinados en el mar. En marzo de 1916, un submarino alemán hundió un barco de vapor estadounidense desarmado (el Sussex) sin previo aviso. Ochenta civiles, algunos de ellos estadounidenses, se hundieron con el barco. El 1 de abril de 1916, otro vapor estadounidense (el azteca) fue torpedeado, y la administración Wilson y el gobierno del Kaiser repitieron sus demandas y promesas mutuas derivadas del hundimiento del Lusitania.

Nos mantuvo fuera de la guerra ”, pero construyó una armada

La Ley de Asignaciones Navales de 1916 y la Ley de la Junta de Transporte de los Estados Unidos propusieron otorgar a los Estados Unidos exactamente eso: una Armada más grande que las fuerzas combinadas de cualquier otra armada y $ 50 millones que se dedicarían a construir y comprar para la Marina Mercante. Aunque Wilson, tratando de ser neutral en pensamiento y acción, culpó tanto al "militarismo alemán" como al "navalismo británico" por la calamidad de la guerra, no era un hombre demasiado orgulloso para permitirse un poco de navalismo y un poquito de militarismo. : la Ley de Defensa Nacional de 1916 estableció un plan incremental de cinco años para expandir el Ejército a 175,000 hombres y la Guardia Nacional a 400,000.

Wilson hizo campaña para presidente en 1916 como "el hombre que nos mantuvo fuera de la guerra", y sabía que la Ley de Asignaciones Navales lo ponía en desacuerdo con gran parte de su partido. Lo apoyó de todos modos, por prudencia fundamentada: no solo para proteger, o incluso principalmente, contra los submarinos alemanes, sino también contra el dominio de la Royal Navy británica. Estados Unidos, en lugar de Britannia, gobernaría las olas en el futuro y garantizaría el transporte gratuito de productos estadounidenses a través de los océanos.

Fue, como predijo Wilson, un conflicto en el mar lo que llevó a Estados Unidos a la guerra. Reelegido en 1916 con el lema "nos mantuvo fuera de la guerra", Wilson comenzó en 1917 al anunciar su afán de negociar "paz sin victoria", una propuesta que inevitablemente fue tratada con desprecio por todas las partes en la lucha europea. El 31 de enero de 1917, Wilson se enteró de que Alemania estaba renovando su política de guerra irrestricta en submarino. En protesta, cortó las relaciones diplomáticas con Alemania.

Sin embargo, los alemanes habían calculado que podían ganar la guerra antes de que los estadounidenses se levantaran para intervenir. ¿Cómo no se burlarían el Kaiser y sus generales cuando miraran a Wilson: un comandante en jefe que estaba demasiado orgulloso para luchar, que creía en la paz sin victoria y que se negaba a poner a su ejército y su armada en pie de guerra para que no se pensara? provocativo. Tal hombre no impresionó a aquellos que confiaron en "tubos de olor y fragmentos de hierro". Estados Unidos estaba a una distancia del Océano Atlántico. Su ejército era lamentablemente pequeño y ridículamente mal equipado. Su acción militar principal más reciente había sido una expedición punitiva contra Pancho Villa por asaltar la frontera hacia los Estados Unidos. Bien podría haber parecido a los ojos alemanes que todo el ejército de los EE. UU. Era bueno para perseguir bandidos mexicanos. Como dijo el general Erich von Ludendorff: “¿Qué puede hacer ella? ¡Ella no puede venir aquí! ... Me importa un comino Estados Unidos.

Wilson ahora habló a favor de la "neutralidad armada", que significaba armar buques mercantes estadounidenses. Eso se volvió más apremiante después de que los alemanes hundieron el barco mercante estadounidense Algonquin el 12 de marzo de 1917. Tres barcos mercantes estadounidenses más se hundieron menos de una semana después.

Theodore Roosevelt creía que si Estados Unidos hubiera estado preparado para la guerra, Alemania no habría sido tan audaz. Escribiendo en marzo de 1917, enfureció que la política alemana de guerra submarina sin restricciones contra el envío neutral era un acto manifiesto de guerra contra los Estados Unidos y debería haber sido tratado como tal. Alemania, escribió, "ha hundido nuestros barcos, nuestros puertos han sido bloqueados ... Si estos no son actos de guerra abiertos, entonces Lexington y Bunker Hill no fueron actos de guerra abiertos. Es bueno recordar que durante los últimos dos años los alemanes han matado a tantos o casi tantos estadounidenses como fueron asesinados en Lexington y Bunker Hill; y mientras que los británicos en conflicto abierto mataron a hombres armados de combate estadounidenses, los estadounidenses a quienes los alemanes mataron eran mujeres y niños y hombres desarmados que se dedicaban pacíficamente a sus asuntos legales ". En lugar de reconocer que estábamos en guerra con Alemania, la administración Wilson fue escondido ignorantemente detrás del refugio de la Royal Navy británica; El ritmo más lento de los ataques de submarinos se debió "únicamente a la eficiencia de la armada británica. No hemos hecho nada para garantizar nuestra propia seguridad o para reivindicar nuestro honor. Nos hemos conformado con refugiarnos detrás de la flota de una potencia extranjera ".

HACER EL MUNDO "SEGURO PARA LA DEMOCRACIA"

La inteligencia británica entregó a Wilson la proverbial pistola humeante: la transcripción de un cable enviado el 17 de enero de 1917 desde el secretario de Asuntos Exteriores alemán Arthur Zimmermann al ministro alemán en México. Interceptado y descifrado por los británicos, decía:

El primero de febrero tenemos la intención de comenzar la guerra submarina sin restricciones. A pesar de esto, nuestra intención es tratar de mantener la neutralidad de los Estados Unidos de América.

Si este intento no tiene éxito, proponemos una alianza sobre la siguiente base con México: que haremos la guerra juntos y juntos hagamos la paz. Brindaremos apoyo financiero general, y se entiende que México debe reconquistar el territorio perdido en Nuevo México, Texas y Arizona. Los detalles se le dejan para su liquidación.

Se le indica que informe al presidente de México sobre lo anterior con la mayor confianza tan pronto como sea seguro que habrá un estallido de guerra con los Estados Unidos y sugiera que el presidente de México, por su propia iniciativa, se comunique con Japón sugiere que se adhiera de inmediato a este plan; Al mismo tiempo, ofrezca mediar entre Alemania y Japón.

Llame a la atención del presidente de México que el empleo de una guerra submarina despiadada ahora promete obligar a Inglaterra a hacer las paces en unos pocos meses.

Wilson fue informado sobre el telegrama en febrero y lo hizo público en marzo, el mismo mes en que el zar abdicó al trono, otorgándole a Rusia un breve período de gobierno liberal (en realidad, socialista moderado). La partida del Zar hizo de Rusia un aliado potencial más apetecible para los liberales estadounidenses, y la sensación del Telegrama Zimmermann hizo que la causa de los Aliados fuera inevitablemente propia de los Estados Unidos.

El 2 de abril de 1917, el presidente Wilson entregó su "Mensaje de guerra" al Congreso, afirmando que Estados Unidos "no tenía nada en contra del pueblo alemán", sino solo con la autocracia alemana que había forzado la guerra a Estados Unidos. "El mundo", proclamó Wilson, "debe ser seguro para la democracia". Y serían los pandilleros de la Fuerza Expedicionaria de los Estados Unidos los encargados de hacerlo.

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