Guerras

JOHN J PERSHING: UN LÍDER NATURAL

JOHN J PERSHING: UN LÍDER NATURAL

El siguiente artículo sobre John J Pershing es un extracto de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III. Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Ahora está disponible para pedidos de Amazon y Barnes & Noble.


El general de los ejércitos, John J. Pershing (1860-1948) nació en Missouri un año antes de la Guerra entre los Estados. Uno de sus primeros recuerdos fue de su padre orgullosamente unionista y antiesclavista que cerraba la casa y frenaba a los invasores pro esclavitud (cuando Pershing tenía cuatro años).

Al final de su adolescencia, se convirtió en maestro de escuela y mostró una facilidad para enfrentar a los jóvenes duros y, en ocasiones, a sus padres, al menos en el caso de un granjero deshonesto que vino a la escuela jurando asesinato, armando una pistola. y buscando venganza contra el maestro que se había atrevido a azotar a su hijo por patear a un perro. El incondicional John J. Pershing se presentó al granjero y lo convenció de resolver el asunto mano a mano; Pershing, de dieciocho años de edad, desarmó al granjero, y de la manera áspera y lista de la época, granjero e hijo vinieron a ver las cosas a la manera de Pershing.

Cuando no estaba dictando la ley en el aula, asistía a clases en una pequeña universidad local, donde reunía suficientes créditos para obtener un título de licenciatura en algo llamado "didáctica científica". Cuando se presentó la oportunidad de tomar la calificación En el examen de West Point, lo aprovechó, no porque quisiera ser soldado (tenía el ojo puesto en la práctica de la ley), sino porque lo consideraba un boleto gratuito para una educación de calidad. Pasó el examen preliminar de calificación y luego se abrió paso a través de la prueba de acceso aún más exigente a la Academia.

JOHN J PERSHING: UN LÍDER NATURAL

Era mayor que la mayoría de sus compañeros cadetes, de hecho, a los veintidós años Pershing estaba justo por debajo del límite de edad para ingresar a la Academia, tomó el mando naturalmente; y para alguien a menudo considerado austero, poco sentimental y un poco martinet, era sorprendentemente prominente en los bailes y popular entre las chicas. Algunos lo miraron con recelo, pero entre sus compañeros era un soldado de soldado, y su interés en presentar una apariencia inmaculada era tan militar como social. Su única característica poco inteligente, inesperada en una tan autodisciplinada, era que siempre llegaba tarde. Un estudiante mediocre, sin embargo, era presidente de clase y capitán del cuerpo de cadetes. Se graduó y fue comisionado como segundo teniente en 1886. Dada la elección de las ramas, seleccionó a la caballería, con la esperanza de obtener una oportunidad de combatir en la India.

Su deseo fue concedido en su primera asignación, cuando fue enviado a Nuevo México y escaramuzado contra los apaches merodeadores. Más tarde vio acción contra los sioux en Dakota del Sur. A lo largo de sus años como luchador indio, John J. Pershing se distinguió como un oficial duro, talentoso y dedicado. Se enseñó a sí mismo las lenguas indias; dirigió una compañía de exploradores sioux; se convirtió en un tirador experto con revólver y rifle; cuidaba a sus hombres en un grado inusual, asegurándose de que se les proporcionara adecuadamente ropa, suministros y equipo (especialmente durante la campaña de invierno en Dakota del Sur); y casi siempre se retiró con un libro en la mano. Antes de asumir las tareas de instrucción en West Point en 1897, comandó una unidad de "Buffalo Soldiers", soldados de caballería negra, en Montana. Su misión era atrapar y devolver a los indios Cree renegados a Canadá. Ya había llamado la atención del veterano luchador indio general Nelson Miles, quien convirtió a Pershing en su ayudante de campo y luego lo recomendó como instructor de la Academia Militar.

Tuvo menos éxito con los cadetes en West Point que con los cadetes en Nebraska. Los West Pointers lo encontraron demasiado estricto a la mitad. A sus espaldas lo llamaban "Nigger Jack", por su experiencia con los soldados búfalo. Lo que comenzó como un insulto se convirtió en su nomme de guerre, porque nada describió mejor la personalidad dura y dura de Pershing que "Black Jack", el tipo que se rompe sobre el cráneo de otro.

Cuando estalló la Guerra Hispanoamericana en 1898, los instructores de West Point fueron acusados ​​de permanecer en sus puestos y entrenar a nuevos oficiales. John J Pershing, naturalmente, quería ver acción. Él defendió su caso, tuvo éxito y se reunió con sus soldados Buffalo, esta vez como intendente del 10º Regimiento de Caballería. No era el trabajo que quería, pero en medio del caos de prepararse para la invasión de Cuba, se aseguró de que sus hombres estuvieran tan bien provistos como fuera posible. En Cuba, su conducta bajo fuego hostil fue ejemplar. Su comandante, el coronel Theodore Baldwin, estaba tan impresionado que le escribió a Pershing una carta en la que decía rotundamente: “He estado en muchas peleas y durante la Guerra Civil, pero en mi palabra 'Fuiste el hombre más genial y más valiente que jamás haya visto bajo fuego en mi vida '”. Pershing cargó contra la colina de San Juan, luchó contra la malaria (que atravesó a los estadounidenses), y agregó a sus deberes el de ayudante del regimiento y comandante de tres tropas de caballería. Incluso con fiebre, disfrutaba de sus responsabilidades adicionales.

Años pasados. El 9 de marzo de 1916, el líder rebelde mexicano Pancho Villa, enojado por el apoyo estadounidense a su enemigo, el presidente mexicano Venustiano Carranza y ansioso por suministros, asaltó a Colón, Nuevo México, matando a dieciocho estadounidenses y dejando a más de doscientos de sus propios bandidos como víctimas. La misión de Pershing era rastrearlo (con la ayuda de los exploradores Apache), castigarlo y evitar provocar al gobierno mexicano, que estaba en guerra con Villa pero no dio la bienvenida a los gringos al otro lado de la frontera. La columna de Pershing atravesó cientos de millas en territorio mexicano. Mientras que Villa evitó la captura, los soldados de Pershing ensangrentaron los bandidos de Villa (y el propio Villa) y terminaron efectivamente con la amenaza de guerrilla a la frontera sur de Estados Unidos. Fue, de hecho, un tremendo ejercicio de entrenamiento. Pershing tenía bajo su mando el mayor ejército estadounidense en el campo desde la Guerra entre los Estados. El hecho de que los hombres de Pershing tuvieran escaramuzas con las tropas mexicanas, que no llegaron a intensificarse en la guerra, solo aumentó el vigor de la experiencia útil para el ejercicio cuando, solo dos meses después, Estados Unidos estaba oficialmente en guerra con Alemania.

El secretario de guerra Newton Baker redujo la competencia por el mando de la fuerza expedicionaria estadounidense a dos candidatos: Leonard Wood y John J. Pershing. Wood, aunque el mayor de los dos, tenía la desventaja de ser muy político, un amigo de Theodore Roosevelt y un posible candidato presidencial republicano. Todo eso llevó a Pershing a la cima de la lista, y Baker se mantuvo decididamente leal a su comandante elegido. Pershing necesitaba lealtad porque su tarea era formidable. Tenía que crear, a partir de lo más básico que ya existía, un nuevo ejército masivo que podría unirse a la línea de combate en Europa. Al menos, tendría muy poca interferencia de la Casa Blanca. El presidente desdeñó los asuntos militares, y su única instrucción para Pershing fue del agrado del general. La primera y casi constante batalla de Pershing fue evitar que la infantería de Estados Unidos se dividiera en unidades de reemplazo para los franceses y los británicos. Esta táctica anglo-francesa tenía detrás la lógica de la velocidad: llevaría a las tropas de combate estadounidenses al frente más rápido. Desde el punto de vista de los aliados occidentales, tenía la ventaja adicional de acelerar las bajas estadounidenses, que suponían que calentarían la sangre del pueblo estadounidense por saltar a la refriega.

John J. Pershing insistió en que la Fuerza Expedicionaria Estadounidense siga siendo un comando estadounidense independiente, completo y completo, y que no se amalgame poco a poco en los ejércitos británico y francés. Las órdenes del presidente Wilson a Pershing, a través de Newton Baker, declararon:

En las operaciones militares contra el gobierno imperial alemán, se le indica que coopere con las fuerzas de otros países empleados contra ese enemigo; pero al hacerlo, la idea subyacente debe mantenerse en vista de que las fuerzas de los Estados Unidos son un componente separado y distinto de las fuerzas combinadas, cuya identidad debe ser preservada. Esta regla fundamental está sujeta a excepciones menores en circunstancias particulares que su juicio pueda aprobar ... Usted ejercerá su total discreción para determinar la forma de cooperación.

Así como el mariscal de campo Haig y el mariscal Joffre parecían personificar sus respectivas nacionalidades, Pershing se ajustaba a la imagen británica y francesa de lo que debería ser un oficial estadounidense: un hombre de negocios militar en forma, seguro, con mandíbula firme y sin sentido. Incluso si sus oponentes se habían limitado hasta ahora a los indios y bandidos, moros y españoles, detrás de él se encontraba la inmensa promesa de la mano de obra de Estados Unidos, si tan solo pudiera movilizarse, entrenarse y aplicarse al Frente Occidental a tiempo.

Además de las incursiones en las trincheras y las peleas, pasó más de un año desde el nombramiento de John J. Pershing como comandante de la Fuerza Expedicionaria Americana hasta su primera gran batalla, en Cantigny. Pero una vez comprometido, Pershing esperaba que sus hombres mostraran su tenacidad. En Cantigny lo hicieron, asumiendo y manteniendo su posición a costa de más de mil bajas. Un pequeño teatro de guerra, tal vez, pero lo suficientemente grande para quienes estaban en él, y lo suficientemente grande como para que Pershing demostrara que los estadounidenses podían mantener una posición que los franceses no tenían. En junio de 1918, los estadounidenses demostraron su temple nuevamente, esta vez en Belleau Wood. Fue un pequeño infierno que le costó a los marines cinco mil bajas, pero una vez más, los estadounidenses mostraron un espíritu ofensivo que había abandonado a los franceses durante mucho tiempo y que impresionó a los alemanes. Pershing, visitando un hospital después de la batalla, recibió una disculpa de un marine herido por no saludar. Su brazo derecho se había ido. Pershing respondió: "Soy yo quien debería saludarte".7 En julio, los hombres de Pershing rechazaron el asalto alemán en Château-Thierry, y la 3ra División se distinguió como "la Roca del Marne".

A LA VICTORIA

Con las ofensivas de Ludendorff gastadas, John J Pershing fue por atacar. La Fuerza Expedicionaria Estadounidense ahora podría traer, en términos generales, tantos hombres de combate al Frente Occidental como los británicos o los franceses. Tenían mucha menos experiencia, pero su esprit de corps no tenía comparación; de hecho, su único partido real eran las unidades de élite del ejército alemán. A pesar de las maquinaciones del mariscal Foch, que quería subordinar la AEF a los franceses, Pershing insistió obstinadamente y, con la ayuda del general Pétain, logró mantener intacto su ejército para reducir a Saint-Mihiel, lo que hicieron los estadounidenses antes de entrar rápidamente en acción. acción para el gran impulso final en la campaña Meuse-Argonne. Si había alguna duda sobre la destreza de lucha de la AEF, sobre su papel crucial para garantizar una victoria aliada, se respondió aquí.8 Como Pershing escribió más tarde sobre su audaz plan para derrotar a los alemanes en Saint-Mihiel y luego pasar a la gigantesca ofensiva de Meuse-Argonne, "cuando se ve como un todo, se cree que la historia no tiene paralelo de semejante empresa con tan gran potencial". ejército ... Fue solo mi fe absoluta en la energía y el ingenio de nuestros oficiales tanto del personal como de la línea y el coraje resuelto y agresivo de nuestros soldados lo que me permitió aceptar una tarea tan prodigiosa ”.9 Fue Pershing quien los mantuvo presionando hacia adelante.

También fue John J. Pershing quien presionó por un armisticio sobre la base de la rendición incondicional, hasta que el coronel House le dijo que los términos de paz eran un asunto político. Desde el punto de vista de Pershing, los alemanes tenían que estar convencidos de que habían sido completamente golpeados. Previó que cualquier cosa menos que la rendición incondicional dejaría la impresión entre algunos en Alemania de que no habían perdido la guerra, solo la paz; y el sentimiento revanchista, como el que había crecido en Francia después de la Guerra Franco-Prusiana, crecería en Alemania. Podría haber tenido razón al respecto, las circunstancias son difíciles de juzgar en retrospectiva, pero cuando le dijeron que mantuviera su nariz alejada del acuerdo político, lo hizo. Mientras tanto, ayudó a ganar la guerra.

John J Pershing, sin embargo, tenía un destello de ambición política; A su regreso a Estados Unidos, dejó saber que podría considerar una candidatura presidencial en 1920. Cuando quedó claro que se trataba de una quijotesca esperanza, se retiró rápidamente. Mientras tanto, el Congreso lo recompensó con el rango más alto jamás otorgado a un oficial militar, General de los Ejércitos. El único otro general estadounidense que mantiene ese rango es George Washington, quien logró la distinción póstumamente en 1976. En 1921, Pershing asumió su último cargo, como jefe de gabinete del Ejército. Trató, y fracasó en gran medida, de salvar al Ejército de los recortes presupuestarios del Congreso. Pero también intentó, y en gran medida tuvo éxito, mantener la moral del cuerpo de oficiales, mejorar su entrenamiento y educación, y crear un personal general listo para cualquier desafío militar. Se retiró en 1924.

Los días de John J. Pershing como jefe de gabinete, desmantelando el ejército que había creado, habían sido infelices. Sus noches no fueron más felices; no le gustaba la vida social de Washington. En el retiro, comenzó a escribir sus memorias (otra tarea ruidosa, aunque ganaron un Premio Pulitzer); liderando la Comisión de Monumentos de Batalla Americana10 (menos molesto, en parte porque fue ayudado por un comandante altamente eficiente llamado Dwight David Eisenhower); y argumentando a favor de la preparación militar. La Segunda Guerra Mundial no lo sorprendió. No tuvo un papel directo en la guerra (en ese momento vivía en el Hospital del Ejército Walter Reed) pero desempeñó un papel indirecto a través de los generales que había ayudado a entrenar, especialmente George Marshall (a quien admiraba), George S. Patton (a quien le gustaba), y Douglas MacArthur (a quien toleraba) y los Moros, que aún lo recordaban y mataron a japoneses en su nombre. Murió en 1948. De unos pocos generales se puede decir que nunca perdieron una batalla. Se puede decir de John J Pershing.

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Este artículo es del libro The Yanks Are Coming! Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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