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La caída de la Unión Soviética se acelera

La caída de la Unión Soviética se acelera

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La caída de la Unión Soviética fue un resultado de décadas en desarrollo de la política de la Guerra Fría, pero sucedió de manera bastante repentina a fines de los años 80 y principios de los 90, principalmente al nivel de la política de Estados Unidos y la URSS. Incluso entonces el final no estaba claro. La primera de las tres reuniones cumbre Bush-Gorbachov no tuvo lugar hasta diciembre de 1989 en Malta, donde Bush enfatizó la necesidad de una "cooperación de superpotencias", eligiendo pasar por alto que la Unión Soviética ya no era una superpotencia por ningún criterio razonable y que el marxismo -Leninismo en Europa del Este se dirigía al "montón de historia" de Reagan.

La segunda cumbre fue en mayo de 1990 en Washington, D.C., donde se hizo hincapié en la economía. Gorbachov llegó con un humor sombrío, consciente de que la economía de su país se acercaba a la caída libre y las presiones nacionalistas estaban dividiendo a la Unión Soviética. Aunque era un paria virtual en casa, el líder soviético fue recibido por grandes y amistosas multitudes estadounidenses. Bush trató de ayudar, otorgando el estado comercial de la nación más favorecida a la Unión Soviética. Gorbachov hizo un llamamiento a los empresarios estadounidenses para que iniciaran nuevas empresas en la URSS, pero ¿qué podrían comprar los ciudadanos soviéticos? En Moscú, las líneas de pan se extendían alrededor de la manzana. Un mes después, la OTAN emitió una declaración radical llamada la Declaración de Londres, proclamando que la Guerra Fría había terminado y que Europa había entrado en una "nueva y prometedora era". Pero la Unión Soviética, aunque vacilante, aún se mantuvo en pie.

La caída de la Unión Soviética se acelera

La reducción de la Unión Soviética recibió otro golpe importante cuando la república más grande, Rusia, eligió a su propio presidente, Boris Yeltsin. Un ex miembro del Politburó convertido en anticomunista militante, Yeltsin anunció su intención de abolir el Partido Comunista, desmantelar la Unión Soviética y declarar a Rusia como "un estado capitalista democrático independiente".

Para los estalinistas restantes en el Politburó, este fue el acto inaceptable final. Apenas tres semanas después de la cumbre Bush-Gorbachov en Moscú, el jefe de la KGB, los ministros de Defensa e Interior soviéticos y otros partidarios de la línea dura, la llamada "Banda de los Ocho", lanzaron un golpe de estado. Pusieron a Gorbachov bajo arresto domiciliario mientras estaba de vacaciones en Crimea, proclamando un estado de emergencia y ellos mismos los nuevos líderes de la Unión Soviética. Llamaron a tanques y tropas de las áreas periféricas y les ordenaron rodear el Parlamento ruso, donde Yeltsin tenía su oficina.

Unas ocho décadas antes, Lenin se había parado en un tanque para anunciar la llegada del comunismo soviético. Ahora Yeltsin proclamó su fin subiéndose a un tanque fuera del Parlamento y declarando que el golpe fue "inconstitucional". Exhortó a todos los rusos a seguir la ley del gobierno legítimo de Rusia. En cuestión de minutos, el ministro de defensa ruso declaró que "no se levantará una mano contra el pueblo o el presidente debidamente elegido de Rusia". Un oficial ruso respondió: "No vamos a dispararle al presidente de Rusia".

La imagen de Yeltsin enfrentando audazmente a la Banda de los Ocho fue transmitida en todo el mundo por las redes de televisión occidentales, especialmente la CNN de Estados Unidos, ninguna de cuyas transmisiones fueron bloqueadas por los conspiradores golpistas. Las imágenes convencieron al presidente Bush (de vacaciones en Maine) y a otros líderes occidentales para condenar el golpe y alabar a Yeltsin y otros líderes de la resistencia.

El intento de golpe, denominado "golpe de vodka" debido al comportamiento ebrio de un líder golpista en una conferencia de prensa televisada, colapsó después de tres días cortos. Cuando Gorbachov regresó a Moscú, descubrió que Boris Yeltsin estaba a cargo. La mayoría de los órganos de poder de la Unión Soviética efectivamente habían dejado de existir o habían sido transferidos al gobierno ruso. Gorbachov trató de actuar como si nada hubiera cambiado, anunciando, por ejemplo, que era necesario "renovar" el Partido Comunista. Fue ignorado. La gente claramente quería un final para la fiesta y para él. Fue el primer líder soviético en ser ridiculizado en el desfile anual del Primero de Mayo, cuando los manifestantes en la tumba de Lenin en la Plaza Roja exhibieron pancartas que decían: “¡Abajo Gorbachov! Abajo el socialismo y el imperio rojo fascista. Abajo la fiesta de Lenin.

Un Yeltsin sumamente confiado prohibió el Partido Comunista y transfirió todas las agencias soviéticas al control de la república rusa. Las repúblicas soviéticas de Ucrania y Georgia declararon su independencia. Como escribe el historiador William H. Chafe, la propia Unión Soviética había caído "víctima de las mismas fuerzas del nacionalismo, la democracia y el antiautoritarismo que habían envuelto al resto del imperio soviético".

El presidente Bush finalmente aceptó lo inevitable: el desmoronamiento de la Unión Soviética. En una reunión de gabinete el 4 de septiembre, anunció que los soviéticos y todas las repúblicas deberían y deberían definir su propio futuro "y que debemos resistir la tentación de reaccionar o comentar sobre cada desarrollo". Claramente, dijo, "el el impulso es hacia una mayor libertad ". Lo último que debe hacer Estados Unidos, dijo, es hacer alguna declaración o demanda que" galvanice la oposición ... entre los intransigentes soviéticos ". Sin embargo, la oposición a la nueva Rusia no comunista era delgada o dispersa; La mayoría de los intransigentes estaban en la cárcel o en el exilio.

El 12 de diciembre, el secretario de Estado James Baker, tomando prestado generosamente de la retórica del presidente Reagan, pronunció un discurso titulado "Estados Unidos y el colapso del imperio soviético". "El estado que Lenin fundó y construyó Stalin", dijo Baker, "mantuvo dentro de sí mismo las semillas de su desaparición ... Como consecuencia del colapso soviético, vivimos en un mundo nuevo. Debemos aprovechar esta nueva revolución rusa ”. Mientras Baker elogió a Gorbachov por ayudar a hacer posible la transformación, dejó en claro que Estados Unidos creía que su tiempo había pasado. El presidente Bush rápidamente buscó hacer de Yeltsin un aliado, comenzando con la coalición que formó para conducir la Guerra del Golfo.

El papel de Gorbachov en la caída de la Unión Soviética

Un abatido Gorbachov, no muy seguro de por qué había sucedido todo tan rápido, renunció oficialmente como presidente de la Unión Soviética el día de Navidad de 1991, setenta y cuatro años después de la Revolución Bolchevique. Hablando por razones, habló de un "sistema totalitario" que evitó que la Unión Soviética se convirtiera en "un país próspero y acomodado", sin reconocer el papel de Lenin, Stalin y otros dictadores comunistas en la creación y el mantenimiento de ese sistema totalitario Se refirió a "la loca militarización" que había paralizado "nuestra economía, actitudes públicas y moral", pero no aceptó la culpa de él ni de los generales que habían gastado hasta el 40 por ciento del presupuesto soviético en el ejército. Dijo que "se puso fin a la guerra fría", pero no admitió ningún papel para ningún líder occidental en terminar la guerra.

Después de solo seis años, el presidente no electo de un país inexistente renunció, todavía en negación. Esa noche, el martillo y la hoz cayeron desde lo alto del Kremlin, reemplazados por la bandera azul, blanca y roja de Rusia. Es una ironía de la historia, señala Adam Ulam, que "la afirmación de que el comunismo es una fuerza de paz entre las naciones finalmente debe descansar en su lugar de nacimiento". Mirando hacia la guerra más larga de Estados Unidos y la caída de la Unión Soviética, Martin Malia escribe: “La Guerra Fría no terminó porque los concursantes llegaron a un acuerdo; terminó porque la Unión Soviética desapareció ".

Cuando Gorbachov tomó la pluma para firmar el documento que terminaba oficialmente con la URSS, descubrió que no tenía tinta. Tuvo que pedir prestado un bolígrafo al equipo de televisión de CNN que cubría el evento. Fue un final apropiado para alguien que nunca fue un líder como Harry Truman o Ronald Reagan, que tenía objetivos claros y las estrategias para alcanzarlos. El intento de Gorbachov de hacer demasiado y demasiado rápido, concluyen los historiadores Edward Judge y John Langdon, "junto con su subestimación de la potencia del atractivo del nacionalismo, dividió al partido comunista y destruyó la Unión Soviética".

Gorbachov experimentó, vaciló y finalmente aceptó con cansancio la disolución de uno de los regímenes más sangrientos de la historia. Se merece crédito (si no el Premio Nobel de la Paz) por reconocer que la fuerza bruta no salvaría el socialismo en la Unión Soviética o sus satélites ni evitaría la caída de la Unión Soviética.

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