Guerras

La doctrina de Nixon en el trabajo en Vietnam

La doctrina de Nixon en el trabajo en Vietnam

El siguiente artículo sobre la Doctrina Nixon es un extracto del libro de Lee Edwards y Elizabeth Edwards Spalding.Una breve historia de la guerra fría Está disponible para ordenar ahora en Amazon y Barnes & Noble.


A pesar de sus raíces cuáqueras, Nixon tenía fama de anticomunista incondicional. Al hacer campaña por la presidencia en el otoño de 1968, Nixon dijo que Estados Unidos debería "buscar el fin negociado de la guerra" en Vietnam e insistió en que "el derecho de autodeterminación del pueblo de Vietnam del Sur" debía ser respetado por todos. naciones, incluido Vietnam del Norte. Presionado para obtener detalles, Nixon dijo que tenía "un plan secreto" que revelaría después de ser elegido. Resultó ser una "vietnamización", el traspaso de la lucha terrestre a las fuerzas de Vietnam del Sur, respaldado por el poder aéreo de los Estados Unidos. Este plan era parte de su teoría más amplia que se conoció como la Doctrina Nixon.

Nixon y Henry Kissinger (primero como asesor de seguridad nacional y luego secretario de estado) acordaron la necesidad de aceptar el mundo como era, en conflicto y competitivo, y aprovecharlo al máximo. Kissinger dijo que era de interés para Estados Unidos alentar un mundo multipolar y avanzar hacia un nuevo orden mundial basado en la "restricción mutua, la coexistencia y, en última instancia, la cooperación".

Contener el comunismo ya no era la política de los Estados Unidos, como lo había estado bajo las cuatro administraciones anteriores.

En un mundo multipolar que comprende los Estados Unidos, la Unión Soviética, China, Europa y Japón-América podrían trabajar incluso con países comunistas, siempre que promovieran la estabilidad global, el nuevo núcleo de la política exterior de los Estados Unidos.

La Doctrina Nixon contenía tres partes:

  1. Estados Unidos honraría los compromisos existentes en los tratados;
  2. Proporcionaría un escudo nuclear a cualquier aliado o nación vital para la seguridad de los Estados Unidos;
  3. Brindaría asistencia militar y económica pero no mano de obra a una nación considerada importante pero no vital para el interés nacional.

Atrás quedó el entendimiento de Truman-Eisenhower-Kennedy de que una pérdida de libertad en cualquier lugar era una pérdida de libertad en todas partes. Como lo expresó Kissinger, "Nuestros intereses darán forma a nuestros compromisos en lugar de al revés".

Nixon estaba muy lúcido acerca de la Doctrina Nixon en su discurso de graduación de junio de 1974 en la Academia Naval de EE. UU. Sugirió que la política exterior de Estados Unidos debería guiarse por una fusión de idealismo y realismo. Pero el presidente dedicó gran parte de su discurso a lo que realmente consideraba importante: hacer de este tipo de realismo la base de la política exterior estadounidense en general y de la política de la Guerra Fría en particular. Debido a que había límites a lo que Estados Unidos podría lograr y a que las acciones estadounidenses podrían producir una desaceleración o incluso una reversión de la distensión, Nixon rechazó la noción de que Estados Unidos debería aspirar a transformar el comportamiento interno de otros estados.

"No agradeceríamos la intervención de otros países en nuestros asuntos internos", dijo Nixon, "y no podemos esperar que cooperen cuando intentemos intervenir directamente en los suyos". Al mismo tiempo, enfatizó que el objetivo de la paz entre naciones con sistemas totalmente diferentes también era un alto objetivo moral. El objetivo de Nixon era construir y mantener una relativa paz y estabilidad entre las grandes potencias en las que se podía preservar el estado de los Estados Unidos.

La doctrina de Nixon en el trabajo en Vietnam

El equipo de política exterior de Nixon-Kissinger se puso a trabajar, comenzando con Vietnam. En cuatro años, la administración de Nixon redujo las fuerzas estadounidenses en Vietnam de 550,000 a veinticuatro mil. El gasto cayó de veinticinco mil millones de dólares al año a menos de tres mil millones. En 1972, el presidente abolió el borrador, eliminando un problema principal de los manifestantes contra la guerra. Al mismo tiempo, mantuvo el bombardeo estadounidense en Vietnam del Norte y agregó objetivos en Camboya y Laos que las fuerzas del Vietcong estaban utilizando como santuarios, mientras buscaba un fin negociado de la guerra.

Un Congreso y un público impacientes presionaron a la administración para obtener resultados más rápidos y cuentas precisas de la guerra. El presidente Johnson y el secretario de Defensa Robert McNamara habían sido culpables de hacer afirmaciones flagrantemente falsas sobre ganancias y pérdidas en Vietnam.

Cuando Vietnam del Norte continuó usando Camboya como escenario de incursiones en Vietnam del Sur, Nixon aprobó una incursión camboyana en mayo de 1970 por las tropas estadounidenses y vietnamitas. La escalada de la guerra produjo protestas estudiantiles generalizadas, incluida una confrontación trágica en la Universidad Estatal de Kent, donde cuatro estudiantes fueron asesinados por miembros sin experiencia de la Guardia Nacional de Ohio. El 24 de junio, el Senado derogó decisivamente la Resolución del Golfo de Tonkin de 1964, que autorizó por primera vez el uso de la fuerza estadounidense en Vietnam. Más tarde aprobó la Enmienda Cooper-Church que prohíbe el uso de tropas terrestres estadounidenses en Laos o Camboya.

La doctrina de Nixon como herramienta diplomática

Pero la Doctrina Nixon también contenía elementos de fuerza. Nixon trató de explotar las diferencias abiertas entre la Unión Soviética y la China comunista, reflejadas en los enfrentamientos armados en marzo de 1969 a lo largo de la frontera chino-soviética. Nixon advirtió al Kremlin en secreto que Estados Unidos no tomaría a la ligera ningún ataque soviético contra China. Él y Kissinger iniciaron negociaciones secretas con China que resultaron en la visita histórica de Nixon en febrero de 1972. Mao Zedong y el primer ministro de China, Zhou Enlai, llevaron a Nixon a creer que alentarían a Vietnam del Norte a poner fin al conflicto. Los conservadores criticaron el "reconocimiento" no oficial de Nixon de la China comunista porque debilitó las relaciones de Estados Unidos con la República de China en Taiwán, que funcionó como una alternativa política a la parte continental y también sirvió como una base avanzada para el ejército estadounidense en el sudeste asiático.

El 22 de enero de 1973, en París, el secretario de Estado William Rogers y el principal negociador de Vietnam del Norte, Le Duc Tho, firmaron "Un acuerdo para poner fin a la guerra y restaurar la paz en Vietnam". Al anunciar el alto el fuego, Nixon dijo cinco veces que representaba la "paz con honor" que había prometido desde la campaña presidencial de 1968. Pero Estados Unidos aceptó la demanda más crucial de Vietnam del Norte: que se permita a sus tropas permanecer en el Sur, una concesión que selló el destino de Vietnam del Sur. Apenas importaba que Estados Unidos pudiera mantener portaaviones en aguas de Vietnam del Sur y usar aviones con sede en Taiwán y Tailandia si Hanoi incumplía los acuerdos. El poder aéreo no había ganado la guerra. No aseguraría la paz.

Los norvietnamitas comenzaron a violar el tratado de paz tan pronto como se firmó, trasladando hombres y equipos a Vietnam del Sur para reconstruir sus fuerzas casi diezmadas. En respuesta, Estados Unidos proporcionó modesta ayuda militar a Vietnam del Sur y bombardeó bases de Vietnam del Norte en Camboya. El único resultado tangible fue que en agosto de 1973 un enojado Congreso cortó los fondos para ese bombardeo. En noviembre de 1973, aprobó una Resolución de Poderes de Guerra que exige que el presidente informe al Congreso dentro de las cuarenta y ocho horas de cualquier despliegue en el extranjero de las fuerzas estadounidenses y que lleve a las tropas a casa dentro de sesenta días a menos que el Congreso apruebe expresamente la acción del presidente.

Es posible, aunque dudoso, que Nixon y Kissinger hayan ideado un plan para extender la ayuda a los asediados sudvietnamitas, pero el escándalo de Watergate envolvió la Casa Blanca de Nixon, poniendo fin al reinado de la Doctrina Nixon. El presidente estaba preocupado por su propia supervivencia, no por la de Vietnam del Sur. Reconoció su derrota personal en agosto de 1974, renunciando como presidente, el primer presidente en la historia de Estados Unidos en hacerlo, en lugar de sufrir cierto juicio político y convicción.

En enero de 1975, Vietnam del Norte lanzó una invasión general, y un millón de refugiados huyeron del centro de Vietnam del Sur hacia Saigón. El nuevo presidente, Gerald R. Ford, solicitó al Congreso asistencia de emergencia para los "aliados que luchan por sus vidas". Un obstinado Congreso se negó. El 21 de abril, el presidente de Vietnam del Sur, Nguyen Van Thieu, y su gobierno renunciaron. Diez días después, las fuerzas norvietnamitas tomaron Saigón, y los helicópteros de la Marina sacaron a los funcionarios estadounidenses y algunos aliados vietnamitas del techo de la embajada de los Estados Unidos, "una imagen de vuelo y humillación grabada en los recuerdos de innumerables estadounidenses", en palabras de los El historiador británico Paul Johnson.Hanoi levantó su bandera el 1 de mayo y renombró la antigua capital Ho Chi Minh City. Vietnam del Sur ya no existía.

Pero las fichas de dominó apenas habían comenzado a caer. A mediados de abril, el comunista jemer rojo entró en la capital camboyana de Phnom Penh. Su objetivo era llevar a cabo en solo un año los cambios revolucionarios que habían tomado más de un cuarto de siglo en la China de Mao. Entre abril de 1975 y principios de 1977, los marxistas-leninistas que gobernaban Camboya mataron a aproximadamente 1,5 millones de personas, una quinta parte de la población. Atrocidades generalizadas también tuvieron lugar en Laos, que permanece bajo el dominio comunista hasta nuestros días.

La guerra árabe-israelí de 1973 (la Guerra de Yom Kippur), en la que la Unión Soviética apoyó abiertamente a Siria y Egipto con un enorme levantamiento de armas y suministros por mar y aire, también retrasó la distensión. Cuando los israelíes cambiaron el rumbo y estuvieron a punto de destruir las fuerzas egipcias a lo largo del Canal de Suez, Brezhnev amenazó con intervenir. Nixon puso al ejército de EE. UU. En alerta mundial, haciendo que los soviéticos retrocedieran y aceptaran un alto el fuego que incluía un contingente de emergencia de la ONU.

Este artículo es parte de nuestra colección más grande de recursos sobre la Guerra Fría. Para obtener un resumen completo de los orígenes, los eventos clave y la conclusión de la Guerra Fría, haga clic aquí.


Este artículo sobre la Doctrina Nixon es un extracto del libro de Lee Edwards y Elizabeth Edwards SpaldingUna breve historia de la guerra fría. Está disponible para ordenar ahora en Amazon y Barnes & Noble.

También puede comprar el libro haciendo clic en los botones a la izquierda.