Guerras

Política de contención: la estrategia de la Guerra Fría de Estados Unidos

Política de contención: la estrategia de la Guerra Fría de Estados Unidos

El siguiente artículo sobre la política de contención de la Guerra Fría es un extracto del libro de Lee Edwards y Elizabeth Edwards SpaldingUna breve historia de la guerra fría Está disponible para ordenar ahora en Amazon y Barnes & Noble.


Poco después de la muerte de Stalin en marzo de 1953, Eisenhower pronunció un discurso titulado "La posibilidad de la paz", en el que dejó en claro que Estados Unidos y sus amigos habían elegido un camino, mientras que los líderes soviéticos habían elegido otro camino en el mundo de la posguerra. Pero siempre buscó formas de alentar al Kremlin a moverse en una nueva dirección. En una entrada del diario de enero de 1956, resumió su política de seguridad nacional, que se conoció como la "Nueva Mirada": "Hemos tratado de mantener constantemente ante nosotros el propósito de promover la paz con el desarme paso a paso. Como preliminar, por supuesto, tenemos que inducir a los soviéticos a aceptar alguna forma de inspección, para que ambas partes puedan estar seguras de que los tratados se ejecutan fielmente. Mientras tanto, y en espera de algún avance en esta dirección, debemos mantenernos fuertes, particularmente en ese tipo de poder que los rusos están obligados a respetar ".

Uno de los primeros actos de Eisenhower al asumir el cargo en enero de 1953 fue ordenar una revisión de la política exterior de EE. UU. En general, estuvo de acuerdo con la política de contención de contención de Truman, excepto China, que incluyó en sus consideraciones estratégicas. Los grupos de trabajo estudiaron y formularon recomendaciones sobre tres posibles estrategias:

  1. Una continuación de la política de contención, la política básica durante los años de Truman;
  2. Una política de disuasión global, en la cual los compromisos de los Estados Unidos se ampliarían y la agresión comunista se cumpliría por la fuerza;
  3. Una política de liberación que a través de medios políticos, económicos y paramilitares "revertiría" el imperio comunista y liberaría a los pueblos detrás de las Cortinas de Hierro y Bambú.

Las últimas dos opciones fueron favorecidas por el Secretario de Estado John Foster Dulles, quien aconsejó el uso de amenaza de armas nucleares para contrarrestar la fuerza militar soviética. Argumentó que, habiendo resuelto el problema de la defensa militar, el mundo libre "podría emprender lo que se ha retrasado demasiado: una ofensiva política".

Eisenhower rechazó la liberación como demasiado agresiva y la política de contención como la entendió como demasiado pasiva, seleccionando en cambio la disuasión, con énfasis en el poder aéreo y marítimo. Pero permitió que Dulles transmitiera una impresión de "disuasión plus". En enero de 1954, por ejemplo, Dulles propuso una nueva política estadounidense: "una disuasión máxima a un costo soportable", en la que "las defensas locales deben ser reforzadas por la disuasión adicional". de poder de represalia masiva ". La mejor manera de disuadir la agresión, dijo Dulles, es" que la comunidad libre esté dispuesta y pueda responder vigorosamente en los lugares y con los medios que elija ".

Como han observado los analistas de defensa James Jay Carafano y Paul Rosenzweig, Eisenhower construyó su política exterior de la Guerra Fría, basada en gran medida en la política de contención, en cuatro pilares:

  • Proporcionar seguridad a través de "una fuerte combinación de medios ofensivos y defensivos".
  • Mantener una economía robusta.
  • Preservar una sociedad civil que "le daría a la nación la voluntad de perseverar durante los días difíciles de una larga guerra".
  • Ganar la lucha de ideas contra "una ideología corrupta y vacía" destinada a fallar a su pueblo.

La nueva imagen de Eisenhower-Dulles no era, como algunos han acusado, una política con solo dos opciones: el uso de fuerzas locales o amenazas nucleares. Se utilizaron medios encubiertos para ayudar a derrocar el régimen pro-marxista de Jacobo Arbenz Guzmán en Guatemala en 1954, las presiones económicas se ejercieron en la crisis de Suez de 1956, y los marines estadounidenses se utilizaron en el Líbano en 1958. La Marina de los EE. UU. Se desplegó en Taiwán Los estrechos como parte del compromiso firme y constante de Eisenhower con la protección de las islas nacionalistas chinas de Quemoy y Matsu, y por extensión la propia República de China, Japón y Filipinas, contra la agresión comunista. Con el pleno respaldo del presidente, Dulles puso la alianza por delante de las armas nucleares como la "piedra angular de la seguridad para las naciones libres".

Durante los años de Eisenhower, Estados Unidos construyó un poderoso círculo de alianzas y tratados en torno al imperio comunista para mantener su política de contención. Incluyeron una OTAN fortalecida en Europa; la Doctrina Eisenhower (anunciada en 1957, que protege a los países del Medio Oriente de la agresión comunista directa e indirecta); el Pacto de Bagdad, que se une a Turquía, Irak, Gran Bretaña, Pakistán e Irán en el Medio Oriente; la Organización del Tratado del Sudeste Asiático, que incluyó a Filipinas, Tailandia, Australia y Nueva Zelanda; acuerdos de seguridad mutua con Corea del Sur y con la República de China; y un Pacto de Río revisado, con la promesa de resistir la subversión comunista en América Latina.

Como dijo Eisenhower en su primer discurso inaugural, haciéndose eco de NSC 68, “La libertad se enfrenta a la esclavitud; ligereza contra la oscuridad ". Al igual que Truman, creía que la libertad arraigada en las verdades eternas, la ley natural, la igualdad y los derechos inalienables era la base de la paz real, y agudizó la idea de que la fe en esta libertad finalmente unía a todos:" Al concebir la defensa de la libertad, como la libertad misma, como una e indivisible, consideramos a todos los continentes y pueblos con igual respeto y honor ".

Dulles, que estudió de cerca la historia soviética y compartió la profunda fe cristiana de Eisenhower, consideró la existencia misma del mundo comunista como una amenaza para los Estados Unidos y consideró la política de contención como un deber justo. Mientras que George Kennan argumentó que la ideología comunista era un instrumento no un determinante de la política soviética, Dulles argumentó lo contrario. El objetivo soviético, dijo Dulles rotundamente, era el socialismo estatal global.

Eisenhower estuvo de acuerdo: "Cualquiera que no reconozca que la gran lucha de nuestro tiempo es ideológica ... no está mirando la pregunta directamente".

El hilo conductor de todos los elementos de la estrategia de Eisenhower (disuasión nuclear, alianzas, guerra psicológica, acción encubierta y negociaciones) fue un costo relativamente bajo y un énfasis en retener la iniciativa. The New Look fue "una adopción integrada y razonablemente eficiente de recursos para objetivos, de medios para fines".

No todos los desafíos de Eisenhower fueron externos, algunos se originaron dentro de las fronteras de los Estados Unidos y, de hecho, de su propio partido republicano. El problema más visible y polémico era cómo lidiar con el senador franco e impredecible Joseph McCarthy de Wisconsin.

Este artículo es parte de nuestra colección más grande de recursos sobre la Guerra Fría. Para obtener un resumen completo de los orígenes, los eventos clave y la conclusión de la Guerra Fría, haga clic aquí.