Pueblos y naciones

Guerra mesopotámica: los sumerios, acadios y babilonios

Guerra mesopotámica: los sumerios, acadios y babilonios

Cada una de estas tres grandes civilizaciones mesopotámicas, todas relacionadas entre sí, trajeron nuevas armas y tácticas a la guerra mesopotámica. Todos lucharon entre ellos y con los demás. Las ciudades mesopotámicas generalmente fueron a la guerra por los derechos de agua y tierra. Como las culturas basadas en la agricultura, la tierra y el suministro de agua suficiente eran vitales para el bienestar de sus ciudades. Lucharon por lo que era vital para ellos, así como por motivos menos cruciales como la preeminencia.

Guerra mesopotámica: sumerios

En Sumer, no había un ejército permanente, aunque puede haber habido algunos soldados profesionales. Cuando el rey, el sumo sacerdote y el consejo de ancianos decidieron la necesidad de la guerra, llamaron a todos los ciudadanos varones libres a las armas. Cada ciudadano tenía que traer sus propias armas. Las armas comunes incluyen arcos, lanzas, tirachinas, hachas de batalla, mazas y cuchillos. La armadura protectora era rara, aunque muchos llevaban escudos. Los soldados profesionales llevaban cascos de cobre.

Cuando las ciudades entraron en guerra, al igual que Umma y Lagash alrededor de 2525 a. C., los ejércitos ciudadanos salieron de sus ciudades y se encontraron en tierra abierta. A 300 pies de distancia, los arqueros de cada ejército dispararían. El aluvión de flechas resultante sin duda mató a muchos, cuyos cuerpos fueron pisoteados cuando los ejércitos se cargaron entre sí con lanzas. Lanzas y rocas arrojadas por hondas llenaron el aire y muchos más murieron. Aparentemente, el ejército con la mayoría de los hombres aún en pie ganó el día. Este era el orden de batalla típico de los tiempos.

Una estela levantada por el rey de Lagash conmemora la victoria de esa ciudad sobre su ciudad vecina y enemiga, Umma. La Estela de los Buitres muestra filas de soldados en formación de falange, armados con lanzas y con cascos de cobre y capas cortas y blindadas para protección. El rey de Lagash cabalgó a la batalla en el carro de los tiempos: un carro torpe y pesado tirado por cuatro onagers o asnos semi-salvajes. La innovación militar sumeria incluye el carro, el casco, las capas blindadas, las hachas de bronce y la formación de falanges en la batalla.

Guerra mesopotámica: acadios

Sargón de Akkad creó el primer imperio a través de la conquista. La conquista de Sargón comenzó con Sumer y se extendió desde el Golfo Pérsico hasta Siria y las montañas Taurus en el sur de Anatolia o Turquía.

Durante el reinado de 50 años de Sargón, luchó en 34 guerras, utilizando un núcleo militar de 5.400 hombres, el primer ejército verdadero en pie. Una vez que se conquistó una ciudad-estado, se le requirió proporcionar un contingente de militares para el ejército principal de Sargón. Esto se convirtió en un elemento estándar para los imperios a partir de entonces, el uso de fuerzas conquistadas en el ejército del vencedor. A medida que los ejércitos crecieron, la necesidad de una administración y logística competentes aumentó en importancia. Los talentos de Sargón incluyeron administración y delegación: dio este trabajo a hombres de confianza tanto en asuntos civiles como militares.

La invención del arco compuesto le dio al ejército de Sargón una gran ventaja. Hecho de madera, cuerno y tendón animal laminado, el arco compuesto tenía dos o tres veces el poder de un simple arco de madera. Podría disparar el doble de la distancia, y las flechas disparadas fácilmente podrían penetrar la armadura de cuero.

Guerra mesopotámica: babilonios

Hammurabi (1792 a 1750 a. C.), quien creó el primer imperio babilónico, usó todas las armas y tácticas de Sargón. Era conocido por crear alianzas, y luego terminarlas, conquistando a sus antiguos aliados. La reputación de Hammurabi incluía represar y desviar las fuentes de agua de una ciudad-estado. Un emperador inteligente, su imperio duró solo durante su vida. El Imperio neobabilónico posterior (626 a 539 a. C.) repitió sus éxitos.

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