Pueblos y naciones

Las mujeres mesopotámicas y sus roles sociales

Las mujeres mesopotámicas y sus roles sociales

El papel de las mujeres mesopotámicas en su sociedad, como en la mayoría de las culturas a lo largo del tiempo, fue principalmente el de esposa, madre y ama de llaves. Las niñas, por ejemplo, no asistían a las escuelas dirigidas por sacerdotes o escribas a menos que fueran de la realeza. Las niñas se quedaron en casa y aprendieron las tareas domésticas que realizarían cuando crecieran y se casaran.

Sin embargo, como la religión politeísta practicada por los mesopotámicos incluía dioses y diosas, las mujeres también eran sacerdotisas, algunas de ellas no solo importantes, sino poderosas. Una familia podría vender una hija al templo, y tuvieron el honor de tener una sacerdotisa en la familia. Las familias también podrían vender a sus hijas a la prostitución o la esclavitud. La prostitución, sin embargo, no se consideraba vil o degradante en ese momento. De hecho, una forma de prostitución sagrada en los templos existía al lado de la prostitución secular.

Poco después de que una niña llegara a la pubertad, su padre arregló un matrimonio para ella. Los matrimonios eran contratos legales entre dos familias y cada familia tenía obligaciones que cumplir. El padre de una novia pagó una dote a la joven pareja. La familia del novio pagó el precio de una novia. Mientras que los antiguos sumerios y babilonios podían enamorarse, y el amor romántico se celebraba en canciones, historias y literatura, no se fomentaba en la vida real. La base de una sociedad es la unidad familiar, y las sociedades mesopotámicas estructuraron las leyes para alentar a las familias estables.

La mayoría de las mujeres, entonces, eran esposas y madres, haciendo las tareas necesarias de las mujeres en todas partes: cuidar a sus familias, criar hijos, limpiar, cocinar y tejer. Sin embargo, algunas mujeres también se dedicaban al comercio, especialmente tejiendo y vendiendo telas, producción de alimentos, elaboración de cerveza y vino, perfumería y fabricación de incienso, partería y prostitución. Tejer y vender telas produjo mucha riqueza para Mesopotamia y los templos emplearon a miles de mujeres para hacer telas.

Las mujeres mesopotámicas en Sumer, la primera cultura mesopotámica, tenían más derechos que ellos en las culturas acadias, babilónicas y asirias posteriores. Las mujeres sumerias podían poseer propiedades, administrar negocios junto con sus esposos, convertirse en sacerdotisas, escribas, médicos y actuar como jueces y testigos en los tribunales. Los arqueólogos e historiadores especulan que a medida que las culturas mesopotámicas crecieron en riqueza y poder, una fuerte estructura patriarcal otorgó más derechos a los hombres que a las mujeres. Quizás los sumerios les dieron más derechos a las mujeres porque adoraban a las diosas tan fervientemente como a los dioses.

Para los hombres, el divorcio fue fácil. Un esposo podría divorciarse de una esposa si ella no tenía hijos, descuidada con el dinero o si ella lo menospreciaba. Todo lo que tenía que decir era "No eres mi esposa". Las mujeres podían iniciar el divorcio, pero tenían que demostrar el abuso o el adulterio de su esposo. El dinero pagado a cada familia, en caso de divorcio, tuvo que ser devuelto. Si las mujeres mesopotámicas fueron atrapadas en el adulterio, fueron asesinadas. Si los hombres fueran atrapados en adulterio, un hombre podría ser castigado financieramente pero no asesinado. Mientras se esperaba que las mujeres fueran monógamas, los esposos podían visitar prostitutas o tomar concubinas.

Este artículo es parte de nuestro recurso más amplio sobre cultura, sociedad, economía y guerra mesopotámicas. Haga clic aquí para ver nuestro artículo completo sobre la antigua Mesopotamia.