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¿Por qué sucedió la hambruna irlandesa de la papa?

¿Por qué sucedió la hambruna irlandesa de la papa?

En septiembre de 1845, todos los cultivos de papa en Irlanda misteriosamente comenzaron a ponerse negros y pudrirse debido a una enfermedad de la papa que golpeó el país. La gente de hoy cree que esto fue causado por Phytophthora infestans, un hongo en el aire que llegó a las bodegas de los barcos de América del Norte. Hoy en día, con tanta variedad de alimentos disponibles, es difícil imaginar que el fracaso de un tipo de cultivo puede causar que un país entero muera de hambre, pero en el pasado lo hizo, por varias razones.

Posibles contribuyentes a la hambruna

  • El ausente sistema de arrendadores ingleses e inquilinos irlandeses hizo que las granjas fueran muy caras de trabajar y les dio a los agricultores irlandeses pocas oportunidades de capitalizar. Las papas eran económicamente el alimento más viable para cultivar porque no agotaban la tierra con la agricultura intensiva.
  • Los irlandeses dependían demasiado de las papas: un hombre adulto vivía con hasta catorce libras de papas al día.
  • Las estrictas leyes de maíz que existían en ese momento para mantener altos los precios del maíz fueron derogadas y, como resultado, la producción de granos ya no era rentable. Las tierras irlandesas se convirtieron en pastos, reduciendo la necesidad de mano de obra y dejando a muchos irlandeses sin trabajo.
  • Los alimentos que podrían alimentar al país se exportaron para llenar los bolsillos de los propietarios.
  • Los ingleses crearon centros de trabajo para proporcionar empleos a los irlandeses que sufrían, pero los salarios eran tan bajos que los hombres usaban más calorías que podían consumir con los alimentos que compraban.
  • Los centros de trabajo y otras formas de ayuda concentraron a las personas hambrientas en grandes grupos, lo que provocó el brote de enfermedades, que también causaron la muerte de muchas personas.
  • El maíz fue importado, pero no proporcionó tanta vitamina C a las personas como las papas, por lo que comenzaron a sufrir escorbuto. A la gente también le resultaba difícil digerir y cocinar y sufría diarrea como resultado.
  • La Ley de los irlandeses pobres redujo en gran medida la caridad privada. Donde los ingleses y los irlandeses solían proporcionar ayuda en las hambrunas anteriores para ayudar a los necesitados, ahora se les aplicaba un gran impuesto para pagar los programas de bienestar del gobierno. Los contribuyentes irlandeses ahora tenían dificultades financieras y los ingleses sentían que ya estaban contribuyendo y que el gobierno se ocupaba de la situación.