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Religión Mesopotámica

Religión Mesopotámica

La religión era central para los mesopotámicos, ya que creían que lo divino afectaba todos los aspectos de la vida humana. Los mesopotámicos eran politeístas; adoraban a varios dioses mayores y miles de dioses menores. Cada ciudad mesopotámica, ya sea sumeria, acadia, babilónica o asiria, tenía su propio dios o diosa patrona. Cada era o cultura mesopotámica tenía diferentes expresiones e interpretaciones de los dioses. Marduk, el dios de Babilonia, por ejemplo, era conocido como Enki o Ea en Sumer.

Las tabletas de arcilla encontradas en excavaciones arqueológicas describen la cosmología, la mitología y las prácticas religiosas y las observaciones del tibme. Algunos mitos mesopotámicos se reflejaron en historias bíblicas, incluida la del Jardín del Edén, el Diluvio, la Creación y la Torre de Babel. Como la religión más antigua del mundo, las creencias mesopotámicas influyeron en las religiones monoteístas que vinieron después, el judaísmo, el cristianismo y el islam.

A principios de Mesopotamia, los sacerdotes fueron los gobernantes iniciales ya que toda la autoridad provenía del dios. Los sacerdotes eran representantes del dios y mediadores entre el dios y el pueblo. Más tarde, el poder secular se estableció en un rey, aunque los reyes también tenían deberes religiosos específicos. Los reyes gobernaron por el favor del dios y, por lo tanto, estaban imbuidos de una autoridad semidivina. Los reyes, sacerdotes y sacerdotisas eran las personas más importantes en la sociedad mesopotámica.

Cosmología

Si el panteón mesopotámico y la mitología no eran simples y directos, la cosmología sí lo era. El universo era el cielo y la tierra, cuyo término era an-ki o tierra del cielo. La tierra era plana, rodeada por un espacio hueco en el que todo existía. Una superficie sólida, que se cree que está hecha de estaño, encierra el an-ki. Dentro del espacio estaba lil, una palabra que significa aire o aliento. Alrededor del an-ki estaba el mar, abzu.

Nergal y Ereshkigal gobernaban el inframundo, donde la gente iba cuando morían. La gente entró al inframundo desde sus tumbas. Primero, tuvieron que cruzar un río a través de un ferry. Una vez allí, un alma fue juzgada por Utu, otro dios. Un juicio positivo significaba una vida futura de felicidad; Sin embargo, la mayoría de los mesopotámicos pensaban que la otra vida sería triste.

Panteón

Los dioses de Mesopotamia eran humanos escritos en grande; Eran humanos en forma y características. Aunque todos eran poderosos, los dioses se comportaron como los humanos: lucharon, comieron, bebieron, se casaron y tuvieron hijos. Aunque eran inmortales, podrían ser heridos y, paradójicamente, asesinados. Cada dios tenía a su cargo algún aspecto de la existencia de acuerdo con un conjunto de reglas que aseguraban el funcionamiento continuo del cosmos.

Las cuatro deidades principales eran An, Ki o Ninhursag, Enlil y Enki, quienes gobernaban el cielo, la tierra, el aire y el mar, respectivamente. Enlil adquiere gradualmente todos los poderes de An y se convierte en el dios más poderoso. Los cuatro dioses son los progenitores del resto del panteón. Otros tres dioses también fueron importantes: Nanna, otro nombre para el dios de la luna, Sin; Utu, el dios del sol y el juicio; e Inanna, la diosa del amor y la guerra. El panteón de dioses de Mesopotamia y sus obras conforman la rica y densa mitología de la región, que se explorará en otro artículo.

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