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Fuerza Aérea Alemana en la Segunda Guerra Mundial: el terror de la Luftwaffe

Fuerza Aérea Alemana en la Segunda Guerra Mundial: el terror de la Luftwaffe

Cinco años después de presentar al mundo la guerra relámpago, en concierto con panzers de rápido movimiento, la fuerza aérea alemana estaba siendo cazada hasta la destrucción. En 1939, la Luftwaffe era la fuerza aérea más poderosa del mundo con equipos modernos, tripulaciones aéreas bien entrenadas y experiencia de combate de la Guerra Civil española. Sin embargo, desde su nacimiento secreto a principios de la década de 1930, fue doctrinalmente un brazo aéreo táctico destinado principalmente a apoyar al ejército alemán. Los bombarderos estratégicos de largo alcance fueron rechazados en gran medida a favor de los bombarderos monomotores y bimotores y los aviones de ataque capaces de funcionar como "artillería voladora". El concepto funcionó extremadamente bien en Polonia, Francia, Bélgica y otros lugares en 1939-40. También logró un éxito sensacional en la fase inicial de la Operación Barbarroja, la invasión de Rusia en 1941 (Fuerza Aérea Alemana ww2). Sin embargo, durante la Batalla de Gran Bretaña y posteriormente en Rusia, Alemania pagó por su falta de bombarderos multimotor capaces de destruir la industria enemiga.

La figura dominante en la Luftwaffe fue Reichmarshall Hermann Göering. Un destacado piloto y líder de la Primera Guerra Mundial, también fue uno de los primeros partidarios políticos de Adolf Hitler y, por lo tanto, obtuvo el control total de la aviación alemana cuando los nazis llegaron al poder. Sin embargo, Göering demostró estar fuera de su alcance como comandante en jefe, y su fuerza aérea sufrió bajo su liderazgo a menudo irracional. Göering exigió el control de todo lo relacionado con la aviación, y lo consiguió: defensas antiaéreas, paracaidistas, campos de prisioneros de guerra para aviadores aliados, incluso un servicio forestal de la Luftwaffe. El diez por ciento de la fuerza de la Luftwaffe se destinó a unidades terrestres, incluida la división Hermann Göering Panzer, magníficamente equipada, que luchó con distinción en África, Italia y Rusia. Algunos generales aliados lo consideraron francamente la mejor unidad en cualquier ejército de la Segunda Guerra Mundial.

Al igual que las fuerzas aéreas angloamericanas, la Luftwaffe se construyó alrededor de la unidad básica del escuadrón (Staffel), equipada con nueve o más aviones. Tres o cuatro Staffeln constituían un grupo (Gruppe), con tres o más Gruppen por Geschwader, o ala. La organización alemana era más especializada que la de la RAF o la USAAF, ya que había Gruppen y Geschwadern no solo de combatientes, bombarderos, unidades de transporte y reconocimiento, sino también bombarderos de inmersión, ataque terrestre (principalmente anti-armadura) y aviones de patrulla marítima. .

La nomenclatura puede ser confusa cuando se compara la Luftwaffe con la USAAF y la RAF. Aunque la etiqueta del escuadrón era común a los tres, lo que los alemanes y los estadounidenses llamaron "grupo" era un "ala" de la RAF, mientras que un "grupo" de la RAF era esencialmente un "ala" de la Luftwaffe o USAAF, un conjunto de escuadrones bajo un comando . El ala estadounidense (grupo RAF) cumplió en gran medida una función administrativa, mientras que en la Luftwaffe y la RAF era una organización táctica.

Por encima del nivel del ala, los alemanes también mantuvieron los comandos Fligerkorps (cuerpo volador) y Luftflotte (flota aérea). Los Aliados no tenían un equivalente directo de un Fliegerkorps, que a menudo era una organización especializada construida para un propósito específico. Por ejemplo, Fliegerkorps X en el Mediterráneo se especializó en ataques contra embarcaciones aliadas, volando Ju-87 Stukas y otros aviones adecuados para esa misión.

Luftflotten era más o menos equivalente a las fuerzas aéreas numeradas estadounidenses, pero no era tan grande. Eran flotas aéreas autónomas (como su nombre lo indica) con bombarderos orgánicos, cazas y otros grupos o alas. Sin embargo, rara vez participan en los tipos de misiones estrechamente coordinadas comunes a las Fuerzas Aéreas Octava, Novena o Decimoquinta de los Estados Unidos.

En 1944, la Luftwaffe había sido expulsada del norte de África y el Mediterráneo, pero aún luchaba en Rusia, Italia y Europa occidental. Extendidas y sufriendo terribles pérdidas (hasta el 25 por ciento de los pilotos de combate por mes), las fuerzas de Göering habían sido desgastadas por la implacable ofensiva de bombardeo combinado angloamericano. Los británicos bombardearon por la noche, los estadounidenses por el día; este último escoltado por combatientes de largo alcance. Aunque Alemania realizó sucesivos milagros de producción, el nivel de experiencia de los pilotos de la Luftwaffe había entrado en una espiral irrecuperable.

En preparación para Overlord, Oberkommando der Luftwaffe (OKL) anunció que diez alas de combate se destinarían al frente de invasión. Sin embargo, debido a la creciente superioridad aérea aliada sobre Francia y Europa occidental, y la creciente necesidad de defender el propio Reich, pocos aviones estuvieron disponibles de inmediato.

Luftflotte Three, responsable del frente del Canal, probablemente tenía menos de doscientos combatientes y quizás 125 bombarderos el 6 de junio, y pocos de ellos estaban dentro del alcance de Normandía. Las diversas fuentes alemanas sobre la fuerza de esa unidad son extremadamente contradictorias, dando cifras que van desde aproximadamente trescientos hasta más de ochocientos aviones. La historia de la posguerra del coronel Josef Priller cita a 183 combatientes en Francia; ese número parece más confiable que la mayoría, ya que Priller había sido un comandante de ala que supuestamente lideró los únicos dos aviones que atacaron cualquiera de las playas a la luz del día.

La mayoría de las salidas de la Luftwaffe se realizaron contra las fuerzas de invasión al anochecer, pero pocas de las reservas prometidas se materializaron en el Reich. Los bombarderos de la Luftwaffe realizaron ataques casi nocturnos contra la flota aliada y las instalaciones portuarias desde el 6 de junio en adelante, pero lograron poco a cambio de sus grandes pérdidas.

El jefe de las Fuerzas Aéreas del Ejército de EE. UU., El general Henry Arnold, escribió a su esposa que la Luftwaffe había tenido la oportunidad de atacar cuatro mil barcos, un objetivo sin precedentes en la historia. Las cuentas varían, pero se dice que esa noche solo se realizaron entre 115 y 150 salidas contra las fuerzas navales aliadas. Las pérdidas de aviones alemanes en el Día D se han citado como treinta y nueve derribados y ocho perdidos operacionalmente.

La Luftwaffe luchó mientras permanecieron combustible y municiones, y produjo algunas sorpresas desagradables en 1944-45. El desarrollo más significativo fue la primera generación de aviones de combate propulsados ​​por aviones y cohetes, construidos por Messerschmitt y Arado. Pero fue un caso de muy poco y demasiado tarde, y la superioridad cualitativa de los Me-163, Me-262 y Ar-234 resultó irrelevante ante los abrumadores números aliados.

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