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Artesanos mesopotámicos y trabajadores artesanales

Artesanos mesopotámicos y trabajadores artesanales

Los artesanos en Mesopotamia representaban a la clase media de la sociedad. Eran ciudadanos libres con algunos derechos y privilegios que crearon los bienes deseados por las clases altas. Fina cerámica, joyas de oro y plata, figurillas de marfil talladas, textiles finamente tejidos y piedras preciosas semipreciosas talladas fueron todos bienes comercializados en las ciudades de Mesopotamia y el mundo. La provisión de estos bienes fue obra de los artesanos o artesanos de una ciudad.

La nobleza y el sacerdocio gobernaban las ciudades-estado mesopotámicas, pero las clases altas dependían de los que estaban debajo de ellas para intercambiar bienes y trabajo. A medida que la civilización se desarrolló con su mayor complejidad social y poblaciones ampliadas, surgió una clase de personas que no eran necesarias para el trabajo agrícola o para proyectos de construcción. Los trabajadores artesanales producían los productos terminados que traían riqueza a las ciudades.

Junto con los artesanos, los comerciantes y comerciantes pertenecían a la clase media. Los comerciantes locales aseguraron la distribución de bienes de subsistencia, como sal, alimentos y fibra para la confección de ropa. Los comerciantes de larga distancia llevaron productos terminados de los artesanos y artesanos, como armas, herramientas, ropa de lino o lana, joyas, ollas y calderos a otras ciudades y regiones donde los productos se venderían o comerciarían.

En ocasiones en la historia de Mesopotamia, los trabajadores de clase media eran relativamente fuertes e independientes. En otras ocasiones, las clases altas se consolidaron, su poder y las clases bajas sufrieron. Aún así, como el comercio era vital para todas las ciudades mesopotámicas, los artesanos y comerciantes eran miembros respetados de la sociedad.

Los trabajadores artesanales podrían trabajar en pequeños talleres privados limitados a su familia extendida. Fabricaban productos que eran utilitarios, como calderos, escobas, vajillas y textiles para el uso diario. También hicieron bellas obras de arte para ser comercializadas en el mercado o para reyes, nobles y el sacerdocio. Muchos artesanos trabajaban exclusivamente para templos, que a veces empleaban a miles de trabajadores para teñir, tejer y crear prendas para la nobleza y para vestir a los dioses en sus templos. Los templos organizaron talleres de artesanía que proporcionaban los medios para que los artesanos fabricaran sus productos, como hornos de cerámica, ruedas de alfarería, herrería y forjas para la metalurgia.

El conocimiento artesanal estaba estrechamente guardado y se transmitía de padres a hijos. La mayoría de los trabajadores artesanales tenían ciertas técnicas, fórmulas o recetas que protegían de la competencia. Ocasionalmente, un buen artesano ganaría popularidad y sus obras serían conocidas por la nobleza, que luego creó más demanda de los productos del artesano. Los perfumistas, músicos, joyeros, escribas y poetas podrían convertirse en el favorito especial de la aristocracia.

Por lo general, sin embargo, la mayoría de los artesanos trabajaban en vecindarios de la ciudad en talleres familiares. Trataban con comerciantes y comerciantes diariamente, tanto para obtener las materias primas de su oficio como para vender sus productos terminados. Sus bienes trajeron riquezas a las ciudades, desempeñando un papel importante en la economía de la antigua Mesopotamia. Si bien las telas y los artículos de madera no sobreviven a los estragos del tiempo, los artículos hechos de metal, arcilla, marfil, piedra o gemas semipreciosas permanecen para revelar el arte de los artesanos mesopotámicos.

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