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Mesopotamia: resumen y resumen

Mesopotamia: resumen y resumen

Mesopotamia es la región dentro de los ríos Tigris y Éufrates ubicados al sur de Anatolia y al oeste de la meseta iraní. Recibió las primeras civilizaciones a gran escala, que legaron las primeras formas de gobierno organizado, religión, guerra y literatura. Las civilizaciones mesopotámicas florecieron desde la fundación del Imperio sumerio en 3100 a. C. hasta la caída de Babilonia en 539 a. C. al Imperio aqueménida.

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Gobiernos de Mesopotamia

Las ciudades mesopotámicas comenzaron como aldeas agrícolas. La agricultura trajo excedentes de alimentos y la población del pueblo comenzó a crecer. Como los dioses eran los seres más importantes para los primeros mesopotámicos, los sacerdotes, que mediaban con los dioses y adivinaban sus voluntades, se convirtieron en las personas más importantes de la aldea. Poco a poco, los sacerdotes asumieron un papel rector.

El cambio climático intervino en esta forma simple de gobernanza. Para que la agricultura continúe produciendo alimentos adecuados, los aldeanos tuvieron que comenzar a regar los cultivos. El riego requería una cantidad considerable de trabajo en la construcción y mantenimiento de canales y presas. Organizar este trabajo requería un liderazgo inteligente. Mientras que los sacerdotes eran hombres capaces, ahora necesitaban la ayuda de un líder secular que pudiera guiar el trabajo comunitario.

Cuando las aldeas agrícolas se habían convertido en las grandes ciudades mesopotámicas, tanto los sacerdotes como los líderes seculares estaban involucrados en el gobierno de la sociedad cada vez más compleja de una ciudad. El líder secular se llamaba lugal, el hombre fuerte. Con la especialización de la mano de obra, encontrando muchos trabajos y tareas diferentes que hacer además del trabajo agrícola, tenía sentido tener sacerdotes completamente involucrados en mantener felices a los dioses mientras el lugal supervisaba la ciudad.

Poco a poco, el lugal se convirtió en un poderoso rey que dominó el gobierno de la ciudad-estado mesopotámica. Si bien la mayoría de sus deberes como rey eran seculares, el rey también tenía responsabilidades religiosas. Él, así como el sumo sacerdote, era un intermediario entre los dioses y el pueblo. Los reyes participaron en rituales religiosos. Los mesopotámicos comunes consideraban al rey como el representante del dios patrón de la ciudad, el supervisor del dios en la tierra, por así decirlo.

Se esperaba que un rey protegiera su ciudad, proporcionara ley, orden y justicia y que fuera un pastor para la gente, asegurando que las viudas y los huérfanos fueran atendidos. Los reyes formaron dinastías y el liderazgo pasó de padre a hijo. Las mujeres, en general, no estaban involucradas en política, pero hay casos de mujeres que gobiernan una ciudad.

Una ciudad-estado es una entidad compleja y su funcionamiento involucraba una burocracia civil de funcionarios gubernamentales, recaudadores de impuestos, escribas y jefes de barrio. Los funcionarios del gobierno tomaron los diezmos de los agricultores y otros trabajadores, supervisaron el trabajo comunitario necesario para mantener los acueductos, los canales de riego y los recursos hídricos. Asistieron a comerciantes y comerciantes cuando fue necesario, velando por la protección de una caravana.

La mayoría de los reyes sostuvieron un ejército activo que defendió la ciudad y emprendió campañas militares cuando la ciudad necesitaba más recursos de tierra o agua. Los reyes también trabajaron estrechamente con el sacerdocio, tanto el en, el sacerdote principal a cargo de las celebraciones religiosas como el sanga, el sacerdote involucrado en la gestión de los asuntos comerciales del templo. No fue hasta que los acadios llegaron al poder, alrededor de 2334 a.C., que Mesopotamia ganó su primer imperio. Durante la mayor parte de su historia, las ciudades-estado mesopotámicas gobernaron cada una su propia área, gobernada por un poderoso rey.

Sumeria

La historia de Sumer comenzó mucho antes de que los humanos inventaran la escritura para registrar eventos históricos. Mucho de lo que sabemos de la Sumer prehistórica se encontró en ruinas arqueológicas, que hablaban de un pueblo que gradualmente cambió de una sociedad de caza y recolección a una cultura asentada basada en la agricultura. Como la agricultura podía producir un excedente de alimentos, las personas descubrieron que podían dedicar su tiempo a otro trabajo además del de los campos. Un excedente de alimentos también podría sostener una población más grande, que se congregó al principio en pequeñas aldeas.

Con el paso del tiempo, muchos pueblos pequeños se convirtieron en las primeras ciudades, una de ellas fue Eridu, según los propios mesopotámicos. Los estudiosos, sin embargo, consideran que Uruk es la primera ciudad de la historia. Otras ciudades sumerias incluyen Ur, Lagash, Adab, Kish, Larsa, Nippur, Kullah y Adab, entre otras.

En 4000 a. C. vinieron los primeros pueblos y el comienzo de las ciudades. Para el año 3500 a. C., las ciudades-estado sumerias comenzaron a formarse, todas centradas en los templos de los dioses. Para entonces, los sumerios habían inventado la escritura, la rueda, el riego y el control del agua y los veleros. Uno de los nombres de Mesopotamia es la "cuna de la civilización", ya que la tierra entre los ríos Tigris y Éufrates era el lugar de nacimiento de la civilización tal como la conocemos.

Las ciudades-estado de Sumer fueron gobernadas por reyes sacerdotes, conocidos como Ensi. Sin embargo, a medida que la sociedad se volvió más compleja y las ciudades-estado comenzaron a luchar por los derechos sobre la tierra y el agua, comenzó un reinado secular, con el gobierno de una ciudad-estado en manos de un Lugal, o un hombre fuerte. Lugal supervisó las guerras y supervisó el comercio importante con otras tierras. El comercio trajo bienes como minerales metálicos que no se podían obtener en Sumer. Probablemente fue la necesidad de mantener registros en el comercio a larga distancia lo que estimuló el desarrollo de la escritura cuneiforme.

Mientras que el registro arqueológico revela la vida de los sumerios comunes, la Lista del Rey Sumerio proporciona algunos detalles de los reyes de Sumer. The King List, un documento cuneiforme que enumera y describe brevemente a todos los reyes de la región, comenzando con Etana de Kish, quien gobernó c. 3100 a. C. Un escriba de la ciudad de Lagash escribió el documento alrededor de 2100 a. C. a instancias de un rey que deseaba legitimar su gobierno conectando su nombre con los reyes conocidos y sus grandes obras.

Las ciudades-estado de Sumer se peleaban continuamente por la tierra, los derechos de agua y otros recursos naturales. Un rey podría crear una alianza más grande, pero nadie logró gobernarlos a todos hasta Eannutum de Lagash, quien logró someter a la mayoría de las ciudades-estado de Sumer bajo su dominio. Lugalzagesi de Umma luego mantuvo unido ese proto-imperio hasta que fue derrocado por Sargón el Grande hacia 2234 a.C. Sargón, un semita más que un sumerio, se originó en el norte de Mesopotamia. El Imperio acadio dominó Sumer durante los siguientes 150 años. Sumer, sin embargo, resucitaría durante el Renacimiento sumerio de 2047-1750 a.C.

La civilización de Sumer proporcionó al mundo muchas novedades: primeros códigos legales, sistema judicial, escuelas, proverbios, ideas morales y éticas, sistemas matemáticos, bibliotecas, bronce, escritura, signos astrológicos, nuestra división del tiempo en horas y minutos y muchas innovaciones tecnológicas.

El imperio acadio

Nadie sabe quién fue Sargón, el fundador del Imperio acadio, ni la ubicación de la legendaria ciudad de Akkad. Sargón mismo creía que era hijo de una sacerdotisa del templo y un padre desconocido. Cualesquiera que sean sus orígenes, Sargón conquistó y gobernó toda Mesopotamia y partes de Siria, Irán, Kuwait, Jordania, Turquía y quizás Chipre, fundando el primer verdadero imperio del mundo. Su dinastía, incluidos sus hijos Rimush y Manishtusu y su nieto Naram-Sin, duró los siguientes 140-150 años.

Sargón el grande

El reinado de Sargón (2334 a 2279 a. C.) consistió en una campaña militar tras otra. Se propuso conquistar el mundo conocido de su tiempo, comenzando con el norte y el sur de Mesopotamia. Comenzó derrocando a Lugalzagesi, el rey de Umma, que había conquistado previamente las ciudades-estado de Sumer. Bajo el gobierno de Sargón, el imperio se estabilizó, lo que permitió la construcción de carreteras, mejor riego y más acceso a rutas comerciales vitales. También estableció un sistema postal para el imperio.

Sargón reinó durante 56 años, muriendo por causas naturales. Sus obras y su vida dieron lugar a leyendas contadas durante mil años después de su muerte. Mientras los sumerios se rebelaron contra el imperio en la vida de Sargón, lo elevaron al nivel de semi-divino después de su muerte.

Hijos de Sargón Rimush y Manishtusu

Rimush llegó al trono en 2279 a.C. Después de la muerte de Sargón, las ciudades de Sumer se rebelaron y Rimush pasó sus primeros años aplastando rebeliones y restaurando el orden. También hizo campaña contra Elam (parte del Irán moderno) y ganó, devolviendo las riquezas de esa tierra a Akkad. Rimush reinó durante nueve años antes de su muerte en 2271 a.C. Algunos especulan que fue asesinado por su hermano, Manishtusu, quien lo siguió en el trono.

El reinado de Manishtusu también incluyó rebeliones aplastantes, pero era más conocido por establecer un comercio con Egipto y construir el Templo de Ishtar en Nínive. Reinó durante 15 años, pero fue asesinado en una conspiración de palacio en 2255 a.C.

Naram-Sin

Naram-Sin, hijo de Manishtusu, llegó al trono en 2261 a.C. Él gobernó el imperio durante los siguientes 36 años como el mayor rey de los acadios. Hizo campaña y conquistó, pero mantuvo el orden en el imperio y expandió el comercio. Naram-Sin se deificó a sí mismo, escribiendo su nombre con un letrero que significaba divinidad.

Un texto antiguo llamado "La maldición de Agade", habla de un rey que enfureció a los dioses al intentar obligarlos a responderle. Los dioses retiraron su apoyo de este rey, que según los estudiosos es Naram-Sin. Luego, la historia cuenta que Naram-Sin marchó sobre el templo del gran dios Enlil en la ciudad santa de Nippur y lo derribó. Supuestamente, el orgullo de Naram-Sin de deificarse enojó a los dioses hasta el punto de que terminaron su relación con Mesopotamia. Históricamente, Naram-Sin construyó templos, no los destruyó. Sin embargo, es cierto que poco después de su reinado, el imperio acadio fue devastado por las guerras y la hambruna. Mesopotamia entró en una edad oscura.

Si bien el reinado de Naram-Sin fue ordenado e incluso espectacular, las cosas en el imperio comenzaron a desmoronarse poco después de su muerte en 2224 a.C. Su sucesor, Shar-Kali-Sharri, luchó durante todo su reinado cuando el imperio comenzó a ser invadido por elamitas, ammoritas y gutianos invasores. Mientras que la sequía y el hambre devastaron las tierras, la invasión gutiana aseguró el colapso del imperio acadio en 2193 a.C.

Rey Hammurabi y su Código de Derecho

Babilonia alcanzó su primera altura con el reinado del gran rey Hammurabi, un príncipe amorreo, el sexto de su dinastía. Los amorreos eran un pueblo seminómada que emigró al este a Mesopotamia desde Siria. Durante el reinado del padre de Hammurabi, el reino de Babilonia contenía solo unas pocas ciudades: Babilonia, Kish, Borsippa y Sippar. Cuando Hammurabi tomó el trono, eso comenzó a cambiar, aunque lentamente al principio.

En los primeros años del rey Hammurabi, se enfocó en su primer objetivo principal: mejorar la vida de su gente a través de la mejora de la agricultura y el riego (siempre un objetivo principal para los reyes mesopotámicos), fortalecer las defensas de su ciudad y construir espacios públicos, carreteras y templos. Su primer acto fue un jubileo, un perdón de las deudas del pueblo, lo que, por supuesto, lo hizo popular entre el pueblo.

Los elamitas, un pueblo ubicado justo al este de Mesopotamia en lo que es el Irán actual, a menudo incursionaron en territorio mesopotámico. Hammurabi se alió con la ciudad rival de Babilonia, Larsa, para derrotar a los elamitas, lo que hicieron. Hammurabi luego instituyó una táctica que debía usar muchas veces: rompió la alianza, rápidamente se alió con otras ciudades-estado y procedió a conquistar Uruk e Isin, ciudades esclavas de Larsa. Hammurabi pasó a conquistar Lagash, Nippur y Larsa. Otra táctica favorita era bloquear el suministro de agua de una ciudad, retener el agua hasta que la ciudad se rindiera. Una vez que el sur de Mesopotamia estuvo bajo su control, Hammurabi dirigió sus campañas militares hacia el norte y el oeste hasta que toda Mesopotamia fue conquistada en 1755 a. C.

Incluso cuando conquistó ciudades, Hammurabi se ocupó de las personas bajo su gobierno. Se aseguró de que funcionaran canales y presas de riego vitales, mantuvo la infraestructura de las ciudades bajo su control y construyó espléndidos templos para los dioses. Mientras Sargón, el emperador acadio, continuamente tenía que sofocar las revueltas, la gente bajo el gobierno de Hammurabi no era rebelde ya que Hammurabi gobernaba bien.

Código de ley de Hammurabi

Hammurabi promulgó su Código de Derecho hacia 1772 a. C. Hammurabi no fue el primer código legal de este tipo, pero fue el más famoso e importante. Los códigos legales anteriores, como el de Ur-Nammu, se hicieron para gobernar sobre un solo grupo étnico, personas todas de la misma familia, más o menos. En la época de Hammurabi, Babilonia se había convertido en una ciudad grande y cosmopolita con muchas personas diferentes codeándose en sus concurridas calles. La ley de Hammurabi tenía que gobernar sobre nómadas, comerciantes asirios, aristocráticos babilonios, esclavos elamitas y amas de casa sumerias. Su código de ley tenía que ser simple, específico y directo. Las leyes de Hammurabi buscaban evitar las disputas de sangre que podrían surgir fácilmente entre personas de diferentes culturas.

Para las mentes modernas, las leyes de Hammurabi son duras; establecieron el principio de ojo por ojo, diente por diente, literalmente. Si un hombre sacó el ojo de otro hombre en una pelea, entonces perdió su propio ojo. Los castigos por violar la ley incluyeron desmembramiento, desfiguración y muerte. Los castigos más ligeros fueron multas. Hammurabi tenía su Código inscrito en una estela, una roca de diorita de ocho pies de altura donde todos podían ver la ley. Aunque dura, la ley de Hammurabi incluyó la presunción de inocencia hasta que se pruebe su culpabilidad.

Imperio asirio: el antiguo reino

A lo largo de los siglos de su larga existencia, el imperio asirio se expandió y creció solo para fallar y caer muchas veces. Los eruditos dividen la historia de Asiria en tres períodos principales: el Reino Antiguo, el Imperio Medio y el Imperio Neo-Asirio. Mientras Asiria terminó como una entidad política, los asirios como pueblo todavía viven hoy en partes de Irán e Irak. Históricamente, los asirios eran un pueblo semita que vivía en el norte de Mesopotamia que hablaba acadio hasta que apareció el idioma arameo más fácil. El Imperio Asirio es considerado el mayor imperio mesopotámico por su tamaño, la eficiencia de su burocracia y sus poderosas estrategias militares.

Reino Antiguo

La historia asiria comenzó en la ciudad de Ashur, en el norte de Mesopotamia. Aunque Ashur había estado habitado desde 3000 a. C. en adelante, los eruditos fechan la fundación de la ciudad en 1900 a. C. ya que esa es la fecha de las ruinas existentes. Sus primeros reyes, que adoraban al dios Ashur, fueron llamados los "reyes que vivían en tiendas de campaña", lo que implica un pueblo nómada en lugar de uno establecido y agrícola. Poco se sabe sobre este período de tiempo (circa 1900 a 1791 a.C.). La información que tenemos se obtiene en miles de tabletas de arcilla, la mayoría de las cuales contienen cartas de familias mercantes involucradas en el comercio con Anatolia (la actual Turquía).

A lo largo de la era del Reino Antiguo, a veces Ashur y otras ciudades asirias quedaron bajo el control del imperio acadio bajo Sargón el Grande. En otras ocasiones, Asiria era un estado vasallo de la Tercera Dinastía de Ur en el sur de Mesopotamia. Durante este tiempo, Ashur creció próspero debido al comercio. Los comerciantes asirios establecieron negocios en una colonia comercial que establecieron en Karum Kanesh, Anatolia.

Las familias mercantes de Ashur llevaron lana y tela terminada a Kanesh, donde la cambiaron por plata, estaño y otros metales. Estos comerciantes dejaron a algunos miembros confiables de la familia en Kanesh para llevar las cosas allí, mientras que los miembros mayores de la familia regresaron a Ashur. Miles de tabletas de arcilla encontradas en Kanesh discuten esta red comercial rentable. La riqueza generada por este comercio le dio a Ashur la fuerza y ​​la seguridad necesarias para la eventual construcción del imperio. El estaño de Anatolia dio a los asirios la oportunidad de desarrollar el trabajo del hierro a la perfección. Las armas de hierro de Asiria le darían más tarde al imperio asirio una gran ventaja militar.

Los competidores de Asiria en el Reino Antiguo incluían hititas, amorreos, hurritas, mitanos, elamitas, así como babilonios y sumerios. Los amorreos comenzaron a establecerse en el área, tomando recursos vitales que Ashur necesitaba. Un rey asirio llamado Shamshi-Adad I (1813 a 1791 a.C.) logró expulsar a los amorreos y unir las ciudades asirias de Arbel, Nínive, Ashur y Arrapkha. Junto con la ciudad de Nimrod, este fue el núcleo del incipiente imperio asirio. Bajo el rey Shamshi-Adad I, la red comercial asiria con Anatolia floreció, dando a Ashur poder y riqueza. Mientras que los competidores más fuertes impedían el crecimiento del imperio, las ciudades centrales asirias estaban seguras. El año después de la muerte del rey Shamshi-Adad, Hammurabi tomó el trono de Babilonia y Asiria se convirtió en vasallos de los babilonios durante el gobierno de Hammurabi.

Imperio Asirio: El Imperio Medio

Durante algunos siglos después de la muerte de Shamshi-Adad I, las ciudades asirias fueron subyugadas por una sucesión de extraños: babilonios bajo Hammurabi, hititas y mitanni-hurritas. De 1791 a 1360 a. C. el control sobre Asiria pasó de un lado a otro, aunque Asiria se mantuvo más o menos estable. Después de una lucha de poder entre los hititas y los mitanni, los hititas rompieron con éxito el poder de los mitanni en la región. Asiria luego comenzó a tomar el control de los territorios que habían pertenecido a Mitanni. Los hititas lucharon con los asirios, pero el rey asirio Ashur-Uballit eliminó cualquier control mitanni o hitita restante sobre el norte de Mesopotamia.

El imperio medio

Rey Ashur-Uballit, quien gobernó desde c. 1353 a 1318 a. C. logró reunir a todas las antiguas regiones de Mitanni bajo su control. También luchó contra los hurritas, hititas y el rey casasita de Babilonia. Ashur-Uballit casó a su hija con el rey de Babilonia, enojando al pueblo de Babilonia. Rápidamente mataron al rey y lo reemplazaron con un pretendiente al trono. El rey Ashur-Uballit invadió Babilonia, mató al pretendiente y colocó a otro miembro real de Kassite en el trono. El rey Ashur-Uballit solidificó su poder al conquistar a los gobernantes hititas o mitanni restantes, y finalmente tomó el control de toda la región para Asiria.

El rey Adad-Nirari I (1307 a 1275 a. C.) expandió el imperio asirio en contraste con dos reyes que simplemente mantuvieron el control. El rey Adad-Nirari implementó la política de deportación de segmentos de la población de una región a otra, que siguió siendo una política asiria estándar desde entonces. Esta política estaba destinada a evitar cualquier levantamiento al trasladar a los potencialmente rebeldes a otras regiones del imperio asirio. Aunque los deportados encontraron sus vidas interrumpidas, la intención asiria no era dañar a la gente, sino hacer el mejor uso de sus talentos donde se necesitaban sus habilidades. El imperio trasladó familias enteras junto con sus pertenencias y proporcionó transporte y comida.

Tiglat Pileser I

Mientras que el hijo de Adad-Nirari, Shalmaneser y su nieto Tukulti-Ninurta fueron reyes cultos, competentes e ingeniosos, después de sus reinados, el imperio asirio simplemente se mantuvo, ni creciendo ni decayendo. Toda la región mesopotámica y del Cercano Oriente entró en lo que se llama el colapso de la edad de bronce. Durante 150 años, de 1250 a 1100 a. C. Todas las civilizaciones del Cercano Oriente (egipcios, griegos, chipriotas, sirios, mesopotámicos) se desintegraron en cierta medida, excepto los asirios que se mantuvieron firmes. Los académicos creen que la sequía y el cambio climático causaron este colapso, junto con los males de la hambruna, la interrupción del comercio, las guerras y las enfermedades.

Tiglat Pileser Tomé el trono asirio en c. 1115 a. C. Al final del colapso. Un rey enérgico, Tiglath Pileser revitalizó el imperio asirio. Llevó campañas militares a Anatolia, conquistando muchas regiones allí. Comenzó espléndidos proyectos de construcción en Ashur y estableció una biblioteca para contener su colección de tabletas cuneiformes académicas. Bajo este rey, la cultura, las artes y el comercio florecieron. Después de la muerte del rey Tiglat Pileser en 1076 a. C., los reyes posteriores lucharon contra las incursiones de amorreos y arameos, pero lograron mantener las fronteras de Asiria. El imperio una vez más entró en un período de estasis, disminuyendo gradualmente debido a rebeliones internas y ataques externos.

El imperio neoasirio

Durante 300 años, del 900 al 600 a. C., el Imperio Asirio expandió, conquistó y gobernó el Medio Oriente, incluyendo Mesopotamia, Egipto, la costa oriental del Mediterráneo y partes de la actual Turquía, Irán e Irak. Desde alrededor de 1250 a. C., los asirios habían comenzado a usar carros de guerra y armas de hierro, que eran muy superiores a las armas de bronce. Estas herramientas y tácticas hicieron del ejército asirio la fuerza militar más poderosa de su tiempo, tanto doctrinal como tecnológicamente avanzada.

Una serie de reyes desde Adad-Nirari II (c. 912-891 a. C.) hasta Adad-Nirari III (811 a 806 a. C.) lucharon por expandir el imperio. El poderoso ejército asirio conquistó a sus enemigos ciudad por ciudad, ya que se destacó en la guerra de asedio, así como en las tácticas de campo de batalla. Los asirios fueron el primer ejército en contener un cuerpo de ingenieros por separado. Los asirios movieron escaleras móviles y rampas contra las murallas de la ciudad fuertemente fortificadas. Zapadores y mineros excavados debajo de las paredes. Los motores de asedio masivos se convirtieron en preciados armamentos asirios. Tomando con éxito ciudad tras ciudad, los asirios extendieron su imperio por todo el Medio Oriente y por la costa de Levante. Sin embargo, después del reinado de Adad-Nirari III, el imperio se estancó nuevamente.

La etapa final del imperio asirio comenzó en 745 a.C. cuando Tiglath Pileser III tomó el trono. Tiglath Pileser III recibió al imperio en una depresión con un ejército desmoralizado y una burocracia desorganizada. Tomó el control y comenzó a reorganizar todos los aspectos del imperio desde el ejército hasta la burocracia para reconquistar las provincias rebeldes. Tiglath Pileser puso fin al servicio militar obligatorio, reemplazándolo con los requisitos de gravamen de las provincias y vasallos. Su ejército reorganizado se convirtió en el modelo de eficiencia, entrenamiento y tácticas para cualquier ejército que venga después.

El imperio asirio era conocido no solo por su poderosa máquina militar, sino también por su progreso en las artes, la cultura, la medicina y la educación. Mientras continuaban las deportaciones de segmentos de poblaciones conquistadas, todas las regiones subyugadas fueron aceptadas y tratadas como asirias.

Después de Tiglat Pileser III, el imperio asirio fue gobernado por Salmanasar V, Sargón II y Senaquerib. El reinado de Senaquerib (705 a 681 a. C.) convirtió al imperio en una fuerza aún mayor; Conquistó provincias en Anatolia, Judá e Israel, incluso saqueó Jerusalén. Senaquerib trasladó la capital de Asiria a Nínive, donde construyó un espléndido palacio y exquisitos jardines, que podrían haber sido los famosos Jardines Colgantes.

El hijo de Senaquerib, Esarhaddon y su nieto Ashurbanipal, ambos gobernaron bien, aunque sin piedad. Expandieron el imperio, consolidaron su poder y estabilizaron todas las regiones bajo su control. Esta seguridad y estabilidad permitieron que las artes florecieran. Con la riqueza que se vertió en Nínive, los artesanos crearon muchos objetos hermosos, desde joyas hasta puertas de templo de hierro forjado. Ashurbanipal (668 a 627 a.C.) se convirtió en el más instruido de los reyes asirios, recolectando una vasta biblioteca de tabletas cuneiformes de todo el mundo conocido.

Asurbanipal fue el último gran rey asirio. Después de su reinado de 42 años, el gran imperio comenzó a desmoronarse. Se había vuelto demasiado grande, los impuestos eran demasiado altos y regiones enteras se rebelaron. En 612 a. C., Nínive fue arrasada por una gran cantidad de persas, babilonios y medos. El gran imperio asirio había terminado.

Guerra

Cada una de estas tres grandes civilizaciones mesopotámicas, todas relacionadas entre sí, trajeron nuevas armas y tácticas a la guerra mesopotámica. Todos lucharon entre ellos y con los demás. Las ciudades mesopotámicas generalmente fueron a la guerra por los derechos de agua y tierra. Como las culturas basadas en la agricultura, la tierra y el suministro de agua suficiente eran vitales para el bienestar de sus ciudades. Lucharon por lo que era vital para ellos, así como por motivos menos cruciales como la preeminencia.

Guerra mesopotámica: sumerios

En Sumer, no había un ejército permanente, aunque puede haber habido algunos soldados profesionales. Cuando el rey, el sumo sacerdote y el consejo de ancianos decidieron la necesidad de la guerra, llamaron a todos los ciudadanos varones libres a las armas. Cada ciudadano tenía que traer sus propias armas. Las armas comunes incluyen arcos, lanzas, tirachinas, hachas de batalla, mazas y cuchillos. La armadura protectora era rara, aunque muchos llevaban escudos. Los soldados profesionales llevaban cascos de cobre.

Cuando las ciudades entraron en guerra, al igual que Umma y Lagash alrededor de 2525 a. C., los ejércitos ciudadanos salieron de sus ciudades y se encontraron en tierra abierta. A 300 pies de distancia, los arqueros de cada ejército dispararían. El aluvión de flechas resultante sin duda mató a muchos, cuyos cuerpos fueron pisoteados cuando los ejércitos se cargaron entre sí con lanzas. Lanzas y rocas arrojadas por hondas llenaron el aire y muchos más murieron. Aparentemente, el ejército con la mayoría de los hombres aún en pie ganó el día. Este era el orden de batalla típico de los tiempos.

Una estela levantada por el rey de Lagash conmemora la victoria de esa ciudad sobre su ciudad vecina y enemiga, Umma. La Estela de los Buitres muestra filas de soldados en formación de falange, armados con lanzas y con cascos de cobre y capas cortas y blindadas para protección. El rey de Lagash cabalgó a la batalla en el carro de los tiempos: un carro torpe y pesado tirado por cuatro onagers o asnos semi-salvajes. La innovación militar sumeria incluye el carro, el casco, las capas blindadas, las hachas de bronce y la formación de falanges en la batalla.

Guerra mesopotámica: acadios

Sargón de Akkad creó el primer imperio a través de la conquista. La conquista de Sargón comenzó con Sumer y se extendió desde el Golfo Pérsico hasta Siria y las montañas Taurus en el sur de Anatolia o Turquía.

Durante el reinado de 50 años de Sargón, luchó en 34 guerras, utilizando un núcleo militar de 5.400 hombres, el primer ejército verdadero en pie. Una vez que se conquistó una ciudad-estado, se le requirió proporcionar un contingente de militares para el ejército principal de Sargón. Esto se convirtió en un elemento estándar para los imperios a partir de entonces, el uso de fuerzas conquistadas en el ejército del vencedor. A medida que los ejércitos crecieron, la necesidad de una administración y logística competentes aumentó en importancia. Los talentos de Sargón incluyeron administración y delegación: dio este trabajo a hombres de confianza tanto en asuntos civiles como militares.

La invención del arco compuesto le dio al ejército de Sargón una gran ventaja. Hecho de madera, cuerno y tendón animal laminado, el arco compuesto tenía dos o tres veces el poder de un simple arco de madera. Podría disparar el doble de la distancia, y las flechas disparadas fácilmente podrían penetrar la armadura de cuero.

Guerra mesopotámica: babilonios

Hammurabi (1792 a 1750 a. C.), quien creó el primer imperio babilónico, usó todas las armas y tácticas de Sargón. Era conocido por crear alianzas, y luego terminarlas, conquistando a sus antiguos aliados. La reputación de Hammurabi incluía represar y desviar las fuentes de agua de una ciudad-estado. Un emperador inteligente, su imperio duró solo durante su vida. El Imperio neobabilónico posterior (626 a 539 a. C.) repitió sus éxitos.

Guerra neoasiria

Mientras que los sumerios, acadios y babilonios eran buenos en la guerra, eran pikers en comparación con los asirios que llevaron la guerra a nuevas alturas. Durante la época del Imperio neoasirio (c. 1000 a 609 a. C.), el ejército asirio fue la fuerza militar más poderosa que se haya visto. La duración de 300 años de este imperio consistió en guerras interminables, ya que los asirios basaron su economía y riqueza en la conquista de toda Mesopotamia, Babilonia, Egipto, Elam (o Irán occidental), Siria, partes de Anatolia (Turquía) y Urartu ( Armenia).

Con sede en la ciudad mesopotámica de Ashur, los asirios se trasladaron para hacerse cargo de la mayor cantidad de territorio posible. Para hacer esto, construyeron caminos, colocaron alimentos y suministros de guerra en depósitos de almacenamiento estratégicamente ubicados y establecieron un sistema de transmisión de pony express para llevar mensajes por todo el imperio. Con ejércitos constantemente en movimiento, los asirios se aseguraron de tener la administración y la logística necesarias listas en todo momento.

Innovaciones militares

  • Los hititas habían aprendido a forjar hierro en el siglo XVIII a. C. Como los asirios a veces habían sido vasallos de los hititas, aprendieron a fabricar ellos mismos herramientas de hierro. Los grandes ejércitos asirios del imperio neoasirio utilizaron armas de hierro, dándoles una gran ventaja sobre sus enemigos. También usaron metal para cubrir las ruedas de sus carros formidables, comenzando con bronce pero luego pasando a hierro.
  • Los asirios no fueron los primeros en utilizar carros en la guerra, pero utilizaron carros ligeros y pesados ​​para desmantelar la infantería de sus enemigos. Los carros tenían cuchillas en el centro de sus ruedas, que efectivamente cortaban la infantería enemiga.
  • Los asirios fueron los primeros en tener un cuerpo permanente de ingenieros en su ejército que fabricaban motores de asedio, escaleras y arietes para atacar ciudades. Este cuerpo incluía mineros y zapadores para ir debajo de las paredes si no podían derribarlos.
  • Además de los aurigas, los asirios emplearon caballería montada en la batalla que llevaba arcos, flechas y lanzas. También fueron los primeros en usar camellos para transportar cargas pesadas. Los camellos pueden cargar mucho más peso que los burros y no necesitan tanta agua.
  • Eran tan hábiles en la guerra de asedio como en el campo de batalla. Los asirios emplearon la guerra psicológica en forma de puro terror. Si una ciudad no se rindiera, empalarían a los cautivos en postes ante las puertas de la ciudad, torturándolos y matándolos a la vista de los defensores de la ciudad. Los asirios habían descubierto que muchas ciudades simplemente se rendirían si la gente estuviera aterrorizada. También utilizaron deportaciones masivas para evitar que los enemigos conquistados desarrollaran resistencia al dominio asirio.

De su guerra continua, los asirios capturaron riquezas sobre riquezas. Exigieron tributo de cada ciudad conquistada, que se pagó en metales preciosos, gemas, seda, marfil y esclavos. Con esta riqueza, los asirios construyeron grandes palacios de piedra en Ashur y Nínive. También exigieron contingentes de militares de cada ciudad y región conquistada, que luego se incorporarían al ejército asirio. Los asirios eran justamente temidos como el imperio más sanguinario y cruel de la época.

Las maravillas de la antigua Babilonia y el imperio neobabilónico

Lo que queda hoy de la antigua Babilonia son las ruinas de una antigua ciudad bajo el nivel del agua del río Éufrates, aunque todavía existen algunas ruinas de la ciudad. Sin embargo, la arqueología nos cuenta mucho sobre la historia de 4.000 años de esta ciudad histórica que pasó por muchas manos e imperios durante su larga existencia.

Babilonia comenzó como un pequeño centro administrativo durante el reinado de Sargón el Grande. La historia de Babilonia realmente comienza con Hammurabi, un Am

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