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Fuerzas francesas libres durante la Segunda Guerra Mundial

Fuerzas francesas libres durante la Segunda Guerra Mundial

El siguiente artículo sobre las Fuerzas Francesas Libres es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Las Fuerzas Francesas Libres incluyeron organizaciones militares y cuasi militares que operan con otras naciones aliadas, especialmente Gran Bretaña. Los franceses libres alineados con el general Charles de Gaulle se opusieron política y militarmente al régimen de Vichy del general Henri Philippe Petain.

Tras el colapso de la Tercera República en 1940, elementos de las fuerzas armadas francesas se dirigieron a Gran Bretaña o para asegurar áreas del norte de África y el Mediterráneo. Este último incluía un grupo de aviadores y personal de mantenimiento que volaron con la Fuerza Aérea Soviética como el Regimiento Normandie-Niemen.

En la Real Fuerza Aérea Británica, al menos siete escuadrones estaban totalmente tripulados por pilotos franceses, tripulaciones aéreas y mecánicos. Los aviadores franceses individuales sirvieron en muchas otras unidades británicas o de la Commonwealth.

Las dos brigadas del general Jacque Leclerc lucharon bajo el mando británico en el norte de África desde 1941 hasta 1943. Con la invasión del continente italiano, el cuerpo del general Alphonse Juin de unos 105,000 hombres en cuatro divisiones operaba bajo el Quinto Ejército de los Estados Unidos.

Poco después del Día D, el general Jean de Lattre de Tassigny desembarcó en Francia: más de doscientos mil soldados en doce divisiones. En agosto, se otorgó a la división blindada de Leclerc el honor de ser el primero en ingresar a París, preparando el escenario para el regreso triunfal de De Gaulle. Ese mes, Juin fue nombrado jefe del estado mayor, estableciendo firmemente "Fighting France" como una realidad en su tierra natal.

Fuerzas francesas libres: comandos navales

Los 177 hombres del 1er Batallion de Fusiliers-Marines, parte del aterrizaje del Comando N º 4 de Gran Bretaña en Sword Beach, incluyeron a veteranos del desembarco de Dieppe en 1942. Los hombres del teniente Philippe Kieffer sufrieron un 40 por ciento de bajas al tomar el casino fortificado de Ouistreham, pero lograron su objetivo en la mañana del Día D. Más tarde rechazaron un contraataque alemán.

Fuerzas francesas gratuitas: servicio aéreo especial

El 5 de junio, segmentos del Servicio Aéreo Especial francés se lanzaron en paracaídas sobre Bretaña, preparándose para operaciones clandestinas y abiertas en la retaguardia alemana. En D + 5, Pierre Bourgoin, el extravagante comandante de un solo brazo del SAS, llegó en avión para supervisar las operaciones y reclutar combatientes de la Resistencia francesa en la región.

En la noche del Día D, dos pequeños grupos SAS lanzaron la Operación Titanic, un proyecto irónicamente llamado en vista de su pequeña escala. Sin embargo, fue un concepto exitoso de "economía de la fuerza" que implicaba lanzar paracaidistas falsos de goma en un área amplia, sembrando la confusión entre los defensores alemanes. Entre ellos, los dos elementos del SAS dejaron caer mil tontos, coincidiendo coincidentemente con los aterrizajes dispersos de los paracaidistas estadounidenses.

En otros lugares, equipos franceses de SAS interceptaron ferrocarriles entre Burdeos y París, operaron en el norte de Borgoña y atacaron el tráfico alemán al suroeste de la capital. Operando con uniformes franceses, los soldados del servicio aéreo también sirvieron como punto de reunión para las células de resistencia.

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